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ISC Más allá de la era de Hans Meuer

Hola de nuevo. Te escribe Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a hablar sobre ISC Más allá de la era de Hans Meuer

Hans Werner Meuer (1936-2014 †) y su legado necesitan poca presentación dentro de la comunidad informática de alto rendimiento (HPC). En Europa, se le conoce como el «padre de la supercomputación europea». Hans, como se le conocía cariñosamente en la comunidad, estuvo involucrado en el procesamiento de datos en 1960 y durante los siguientes 54 años de su vida desempeñó varios roles en el mundo de la supercomputación.

Mientras se desempeñaba como director del centro de computación y profesor de ciencias de la computación, en 1986 Hans organizó la primera conferencia mundial sobre supercomputadoras: el Seminario de Supercomputadoras de Mannheim. Es su año inaugural, ha atraído a 81 asistentes. Durante mucho tiempo, esta conferencia de tamaño modesto fue el único evento para que los fabricantes de supercomputadoras mostraran sus productos y para que los usuarios discutieran sus aplicaciones.

Quince años después, Hans cambió el nombre a International Supercomputing Conference, ISC, y estableció un tono más profesional al trasladar la conferencia a lugares modernos en Alemania. También agregó una exhibición que involucró a actores clave de la industria como patrocinadores.

Fue durante la conferencia de 1986, con la ayuda de un joven colega, Erich Strohmaier, que Hans inició el «juego» de los sistemas de publicación de los principales fabricantes de supercomputadoras de la época. Inicialmente, la lista estaba formada solo por los sistemas de los proveedores que participaron en la conferencia, independientemente de la velocidad de procesamiento relativa. Pero debido a la enorme diferencia de rendimiento entre los modelos de gama baja y alta, la creciente disponibilidad de sistemas de procesamiento paralelo masivo (MPP) y el fuerte aumento en la potencia de cálculo de los modelos de gama alta de los proveedores de estaciones de trabajo, Jack Dongarra intervino para ayudar a Hans a agregar más propiedades a la lista. En 1993 empezaron a clasificar las computadoras más potentes del mundo según el benchmark Linpack, un «estándar» desarrollado recientemente por Dongarra.

La afición de Hans por perfeccionar continuamente todo lo que estaba trabajando y explorar nuevas áreas no pasó desapercibida. Horst Gietl, un viejo amigo y consultor del programa ISC, quedó impresionado por la curiosidad intelectual de Hans y recordó que tenía poca paciencia con los enfoques conservadores. «Disfrutaba descubriendo cosas por sí mismo», señaló Horst. «Nunca fue un seguidor de las opiniones de otras personas».

Fue esta curiosidad la que llevó a Hans a insertar constantemente nuevos temas en el programa ISC, atrayendo a una gama cada vez más amplia de personas. Hoy el evento cuenta con 2.500 asistentes. Durante cinco días, 300 ponentes expondrán sus temas de interés en 30 sesiones diferentes que se desarrollarán en paralelo. Los asistentes habituales al ISC seguramente recordarán la eterna cita de apertura de Hans: «¡Esta es nuestra mejor conferencia!»

La historia de cómo Hans y Horst llegaron a trabajar juntos es interesante y ejemplifica la capacidad de Hans para elegir amigos. Horst participó en la conferencia de Mannheim, pero perdió el contacto después de comenzar a trabajar en los sistemas de procesamiento paralelo utilizados para la transmisión de video. En 2006, se toparon con cada uno en la ciudad natal de Horst, Munich, cruzando durante menos de 10 segundos. Hans decidió restablecer la conexión perdida que más tarde resultó en una fructífera colaboración entre ellos.

Algunas personas afirman que ISC no será lo mismo sin Hans. Su hijo Thomas está de acuerdo en que el ISC echará mucho de menos la personalidad ganadora de su padre. Pero notó, más que eso, que Hans era el mascarón de proa. Al mismo tiempo, ISC se ha convertido en un gran evento multifacético que requiere de decenas de personas para diseñar el programa y conducir la conferencia.

Al recordar el increíble apoyo y las condolencias que se derramaron después de la muerte de Hans, Thomas se muestra optimista de que la comunidad continuará viendo a ISC como una conferencia significativa de HPC. «Muchos de nuestros clientes y asistentes nos han dicho personalmente que ISC es un evento imperdible para ellos», dijo. “La razón es bastante simple. Ofrecemos un programa de calidad y también amplias oportunidades para establecer contactos «.

Esto no quiere decir que la conferencia permanecerá estática. Horst señaló que el programa de este año está más orientado a las aplicaciones que en años anteriores. Una serie de sesiones se centrará en «el verdadero valor de HPC», incluidos temas como visualización, HPC en ciencias de la vida, desafíos informáticos extremos, computación en la nube y tendencias de big data en HPC. También habrá una sesión de trayectoria de la industria que discutirá las estructuras de soporte para HPC en empresas comerciales.

Sin embargo, Horst señaló que el programa de 2014 también ofrecerá muchas sesiones sobre temas más tradicionales sobre supercomputadoras, como modelos de programación, direcciones futuras de supercomputadoras, computación cuántica, tolerancia a fallas y resiliencia, herramientas de medición del rendimiento y desafíos de energía.

“Yo diría que el programa ISC’14 es una mezcla interesante de temas de HPC, que esperamos motive a la comunidad de supercomputadoras a unirse a nosotros en Leipzig”, dijo Horst.

El equilibrio cambiante entre HPC comercial y no comercial se reflejará en la conferencia. Durante los próximos cinco años, se espera que la HPC industrial reciba más «atención» en el programa. ISC introdujo el camino industrial en 2013 y este año se centra en la innovación comercial a través de tecnologías HPC. Horst espera ver a más ingenieros de simulación y proveedores de software independientes participando en el programa de dos días. «Es bien sabido que los requisitos de HPC para la industria crecerán para permitirles seguir siendo competitivos en un mundo globalizado … las ciencias de la vida y las finanzas son algunos ejemplos», explicó Horst. Lo mismo ocurre con las redes sociales que requieren grandes sistemas HPC para extraer y analizar información valiosa de volúmenes de datos en rápido crecimiento.

Otro cambio de ISC en el horizonte es el lugar de la conferencia. En 2015, que marcará el 30 aniversario de ISC, el evento se llevará a cabo en Frankfurt. Por motivos logísticos tendrá lugar del 12 al 16 de julio, rompiendo la tradición de albergarlo en junio. Según Thomas, la ciudad es perfecta para la próxima EFS. Ofrece unas instalaciones para conferencias muy modernas, una amplia gama de hoteles, un transporte perfecto (consejo: aeropuerto de Frankfurt) y un centro de la ciudad animado a poca distancia.

Cuando se le preguntó qué habrá de nuevo en 2015, Thomas estuvo dispuesto a ofrecer esta información: “Como Frankfurt es uno de los principales centros financieros del mundo, al menos una sesión estará dedicada a los servicios financieros y su uso en los servicios de nube de HPC. También ampliaremos nuestro programa científico y por primera vez ofreceremos un día de taller ”.

Bernd Mohr, científico senior del Centro de Supercomputación Juelich cuyo trabajo se centra en el análisis de rendimiento de software en paralelo, se unió al equipo del programa ISC hace un par de meses como futuro presidente del Taller ISC. Cuando se le preguntó sobre la necesidad de un día completo dedicado a los talleres en 2015, explicó que ni a los presidentes de conferencias ni a los oradores les gusta realizar talleres interesantes que compitan con su audiencia. «Si bien sienten que los talleres están robando su audiencia, los organizadores del taller sienten que tienen que competir con el programa de la conferencia y los asistentes se quejan de que hay demasiadas cosas en paralelo», dijo Bernd. «Los seminarios serán ideales para aquellos que siempre han pensado que las sesiones de BoF eran demasiado cortas para presentar y discutir el tema propuesto», continuó. «También son ideales para proyectos de investigación europeos e internacionales que quieran presentar sus resultados de investigación a un público más amplio».

Bernd no es ajeno a la escena HPC o la conferencia ISC. Habló varias veces en la sesión principal de la conferencia. «El futuro de las herramientas de optimización del rendimiento» fue el tema de su primer discurso invitado, que admite que casi lo estropea porque estaba muy nervioso de pie en el escenario frente a la audiencia. A lo largo de los años, se involucró gradualmente más en la conferencia a medida que Hans notó el entusiasmo de Bernd como orador y su gran interés en la conferencia. Bernd inicialmente recomendó a Hans y Horst como consultor independiente y en 2012 Hans le ofreció a Bernd un puesto permanente ya que lo quería en el equipo del programa para mejorar la calidad del programa técnico.

Debido a la fecha de julio para ISC’15, parece que los fans de TOP500 tendrán que esperar un mes más para el anuncio de la 45ª edición de la lista en 2015. Independientemente del período de tiempo, el índice de referencia de Linpack es a menudo objeto de controversia en la comunidad y, sin duda, seguirá siéndolo en 2014, 2015 y más allá.

Si bien el punto de referencia de Linpack puede no ser tan relevante en el panorama de aplicaciones HPC mucho más diverso que existe hoy, Thomas sostiene que la simplicidad de la lista es su mayor ventaja. «Mi conjetura es que la métrica actual seguirá siendo el punto de referencia principal para la lista TOP500», dijo. «Si bien otros puntos de referencia pueden adaptarse mejor a problemas de aplicación específicos, Linpack proporciona un número único y es fácil de entender».

Según Bernd, también existe el valor histórico de la lista, que ha proporcionado una forma coherente de medir el rendimiento de la computadora durante más de 20 años. En consecuencia, fue invaluable para predecir la trayectoria de rendimiento de las supercomputadoras y analizar las tendencias arquitectónicas. Pero también confiesa que el benchmark Linpack está demasiado enfocado en FLOPS y pasa por alto otros aspectos importantes de las aplicaciones HPC actuales: «Para mí, el verdadero valor de HPC son las aplicaciones que utilizan estos sistemas que resuelven los problemas de la sociedad del mundo real y estos los logros y los éxitos no se enfatizan lo suficiente «.

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