John Rollwagen vuelve a la informática de alto rendimiento - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

John Rollwagen vuelve a la informática de alto rendimiento

Hola y mil gracias por leerme. En el teclado Simón Sánchez y en el día de hoy vamos a hablar sobre John Rollwagen vuelve a la informática de alto rendimiento

SiCortex, una empresa de desarrollo cuya arquitectura de clúster de Linux que ahorra espacio y energía llamó la atención sobre SC06, recientemente nombró al veterano de la industria HPC John Rollwagen como presidente de la junta. Rollwagen, ex presidente y director ejecutivo de Cray Research, Inc., es ahora un inversor y consultor empresarial especializado en tecnología de la información. Calendae le preguntó a Rollwagen qué lo atraía de SiCortex.

Calendae: ¿Cómo se puso en contacto con SiCortex?

Rollwagen: John Mucci, CEO fundador de SiCortex, me llamó un día el verano pasado. Nos conocimos cuando estaba en Thinking Machines. Dijo que la junta estaba «tratando de encontrar a alguien que ayudara a dirigir la empresa, como esa persona de John Rollwagen que dirigía Cray Research». Finalmente, decidieron acercarse a mí directamente. Visité la empresa, que resultó estar en el edificio de la sede original de Digital Equipment en Maynard, Massachusetts. Entrevisté a Ken Olson en ese edificio hace más de 40 años antes de decidir aceptar una oferta de trabajo de otra pequeña empresa de informática, Control Data. Hemos estado hablando durante un tiempo; y finalmente acordó unirse a la junta directiva de SiCortex como presidente.

Calendae: Usted fue presidente de Cray Research desde el momento en que realmente era una pequeña empresa emergente como SiCortex, hasta los años en que la empresa dominó el mercado de HPC. ¿Ve algún paralelismo con SiCortex?

Rollwagen: La historia no se repite exactamente de la misma manera porque el contexto cambia, pero SiCortex me recuerda a Cray Research cuando me uní a la empresa. Entonces, cuando leí por primera vez la descripción de lo que habría sido el Cray-1, me dije a mí mismo: «Claro. Las computadoras deberían haber sido diseñadas de esta manera desde el principio. Si desea calcular rápidamente, mantenga los cables cortos y solucione los problemas de energía». y enfriamiento. »

Las máquinas SiCortex están diseñadas desde cero para superar las limitaciones de los últimos 20 años del clúster. Los microprocesadores estándar son físicamente grandes y producen mucho calor. Los chips SiCortex reducen el área en aproximadamente 50 veces, reducen el consumo de energía en dos órdenes de magnitud e incluso incluyen circuitos de interconexión para aumentar en gran medida el rendimiento general.

Calendae: ¿Algún otro paralelismo con Cray Research como empresa emergente?

Rollwagen: Sí. SiCortex también tiene un equipo muy creíble. Estos son los chicos que diseñaron el microprocesador Alpha. Saben lo que están haciendo porque lo han hecho antes. Me gusta esta gente. Como Cray Research cuando llegué allí por primera vez, SiCortex tiene la máquina ensamblada pero aún no está completamente operativa. Está en la misma fase. Esto también resonó en mí.

Calendae: ¿Cuáles son las principales prioridades de la empresa?

Rollwagen: Lo más importante es hacer que el coche funcione. En el primer trimestre de 2007, planeamos tener una máquina pre-serial. En la Q2 tendremos el primer coche completamente funcional. Una vez hecho esto, podemos ponernos frente a los clientes.

Calendae: ¿Qué puede decir sobre las máquinas SiCortex?

Rollwagen: Están disponibles en dos versiones, una más grande y otra más pequeña. El grande contiene 5.8 teraflops y 8 terabytes de memoria en un solo gabinete. Funciona con solo 20 kilovatios de potencia normal. La versión más pequeña proporciona más de medio teraflop.

Calendae: ¿Cuál es el estándar de la máquina desde el punto de vista de un programador o un usuario?

Rollwagen: Son máquinas MPI de Linux estándar.

Calendae: ¿Cómo se relaciona la arquitectura SiCortex con las tendencias actuales de HPC?

Rollwagen: Estas máquinas están construidas específicamente para HPC. Responden a problemas con microprocesadores estándar y de clúster que se han vuelto críticos. Hay problemas crecientes con el consumo de energía y con el espacio, en el sentido tanto del espacio de estructura para la máquina como de la densidad de la máquina para un cálculo más rápido.

El procesador SiCortex incluye seis procesadores MIPS en un dado. Los procesadores son muy pequeños, porque son máquinas RISC. En los procesadores Intel, más de la mitad del espacio no se dedica a la lógica, sino a predecir las próximas referencias de memoria, e incluyen muchas instrucciones que los científicos e ingenieros no necesitan. El procesador SiCortex está casi enteramente dedicado a la lógica y ha sido diseñado específicamente para usuarios de HPC.

Calendae: ¿A quiénes considera los principales competidores de SiCortex?

Rollwagen: El status quo, es decir, empresas que están desplegando productos de clúster construidos con tecnologías diseñadas para mercados distintos de HPC. Los clústeres han tenido un buen desempeño en el mercado de HPC aprovechando las economías de escala de los componentes vendidos en mercados más grandes, pero no es ningún secreto que los clústeres tienen limitaciones importantes para HPC. Las facturas de electricidad y los costos de construcción se están saliendo de control rápidamente, sin mencionar las limitaciones de rendimiento inherentes a las máquinas con cables largos. Debe haber diseños alternativos para HPC.

Calendae: ¿Cuál es la estrategia de marketing de la empresa?

Rollwagen: Podemos ingresar a un nivel pequeño como participación de mercado. Para empezar, nos enfocaremos principalmente en la fruta de pendiente baja, clientes con presupuestos en el rango de $ 2-3 millones.

Calendae: ¿Qué tan seguro está de que SiCortex tendrá éxito?

Rollwagen: Soy muy optimista. Entiendo, sin embargo, que todavía tenemos grandes desafíos por delante. Primero, necesitamos construir el producto para que funcione según lo prometido.

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John Rollwagen es el propietario de Quatris Fund, un fondo afiliado de St. Paul Venture Capital, y forma parte de varios directorios de empresas públicas y privadas. Fue miembro fundador del Computer Systems Policy Project (CSPP), una organización de directores ejecutivos de las 12 empresas de sistemas informáticos más grandes de los Estados Unidos, creada en 1989 para identificar y apoyar las posiciones de la industria en política comercial y tecnológica. En 1987 fue nombrado por el presidente Reagan como miembro del Comité Asesor de Política Comercial y Negociaciones (ACTPN). Fue reconfirmado en este puesto por el primer presidente Bush.

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