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La economía gana a las empresas tecnológicas

Hola otra vez. Te escribe Simón Sánchez y en el día de hoy hablaremos sobre La economía gana a las empresas tecnológicas

Si bien gran parte de Estados Unidos estaba experimentando la euforia de la inauguración presidencial esta semana, la mayoría de las noticias económicas han sido tristes. En particular, muchas de las grandes empresas de tecnología han anunciado resultados financieros trimestrales deprimentes en medio de planes para reducir sus operaciones.

El miércoles, el gigante de chips Intel Corp. Anunciado Despediría de 5.000 a 6.000 trabajadores, cerraría la producción en dos fábricas de obleas de silicio en Estados Unidos y cerraría tres fábricas en Asia. Esto agregado a la semana pasada Noticias que las ganancias de la empresa cayeron un 90% en el cuarto trimestre de 2008.

Los afectados incluyen dos instalaciones de prueba de ensamblaje en Penang, Malasia, y una en Cavite, Filipinas, así como Fab 20 en Hillsboro, Oregón, y la instalación D2 en Santa Clara, California. Jon Stokes de Ars Technica escribe que los cierres fabulosos son realmente una gran noticia ya que estas estructuras representan una gran inversión por parte de la empresa:

Una fábrica de semiconductores es un activo muy caro, a menudo muy endeudado, que representa un enorme costo inicial y, por lo tanto, una gran apuesta a que la fábrica permanecerá ocupada el tiempo suficiente para pagar y obtener ganancias. Ese activo también es completamente ilíquido: no existe un «mercado de segunda mano» en el que pueda descargarlo si no funciona para usted. Entonces, si la historia no se mantiene completa, pierde dinero.

Según Intel, sus nuevas fábricas que están produciendo chips de 45 nm permanecerán operativas y el aumento en la producción de 32 nm no se verá afectado.

Mientras tanto, el asombroso recorte de AMD está listo para otra ronda de recortes, anunciando planes para perder 1,100 empleos y recortar los salarios del 9% de su fuerza laboral. El salario del CEO de AMD, Dirk Meyer, también se reducirá en un 20 por ciento, y todos los salarios de los vicepresidentes se reducirán en un 15 por ciento. Esta ronda de reducciones es solo la última para el fabricante de chips. En 2008, la empresa despidió a más de 2.000 trabajadores. En general, la empresa ha anunciado reducciones de plantilla del 20% desde principios del año pasado. No incluye a los trabajadores perdidos en la escisión de su negocio de fundición y la reciente venta de su división de gráficos portátiles a Qualcomm.

Tras esta triste noticia, AMD anunció sus resultados financieros para el cuarto trimestre de 2008 el jueves, registrando una pérdida neta de 1.400 millones de dólares. Durante todo el año, AMD superó los $ 3 mil millones en rojo. Fue la novena pérdida trimestral consecutiva de la compañía y un 33% menos que en el mismo período de 2007.

Reflejando el triste estado de sus socios de chips, Microsoft Anunciado El jueves, despidió a 1.400 trabajadores con planes de dejar ir a otros 3.600 durante los próximos 18 meses. Esto representa el primer despido a gran escala de la empresa en su historia. La noticia hizo que las acciones de Microsoft cayeran a poco más de $ 17 por acción, el precio más bajo desde 1997.

Las fortunas en declive de Intel, AMD y Microsoft son principalmente el resultado de la creciente demanda de PC, pero el espacio en el servidor es solo un poco mejor. El hecho de que estas empresas sean críticas para el ecosistema informático de alto rendimiento puede ser motivo de preocupación, pero a corto plazo, al menos, la menor demanda de componentes debería hacer bajar los precios y reducir los costos del sistema para el cliente de HPC con un presupuesto intacto. En particular, hay señales de que se está gestando una guerra de precios entre Intel y AMD en sus ofertas de cuatro núcleos.

Los proveedores de sistemas HPC están generalmente en una situación de esperar y ver en este momento, esperando que lleguen los pedidos de los clientes de 2009. Como escribió la semana pasada el gerente general de Tabor Research, Addison Snell, la demanda de HPC es generalmente buena, pero en Debido a la incertidumbre económica, los presupuestos están bloqueados:

El dinero está ahí y eventualmente se gastará. El desafortunado efecto secundario (para los proveedores de HPC) es que, aunque existen presupuestos, vemos una amplia evidencia de que los ciclos de ventas se están alargando. Muchas nuevas adquisiciones de capital ahora deben someterse a niveles adicionales de evaluación, revisión o firma.

Snell continúa: «Por lo tanto, 2009 podría ver una disminución total en el gasto en HPC, no porque los presupuestos de los usuarios se estén contrayendo, sino principalmente debido a compras pendientes durante un tiempo antes de que finalmente se aprueben». Pero espera que los ciclos de ventas disminuyan una vez que la economía se ponga patas arriba.

Esta calificación se refleja en la última evaluación revisada de IDC para el mercado de servidores HPC. En un correo electrónico enviado esta semana a su lista de correo de HPC, la compañía de análisis ahora espera «una disminución en 2008, seguida de una disminución más modesta en 2009, luego un regreso al crecimiento en 2010-2012, lo que resulta en una CAGR». en general entre 2007 y 2012 del 3,1% de los ingresos y el 2,7% de los sistemas HPC vendidos «. Debido a la incertidumbre del mercado, IDC planea actualizar el pronóstico trimestralmente hasta que «las cosas se calmen».

En este punto, nadie sabe cuándo sucederá. Pero para 2009, parece que el desafío será cómo sobrevivir en tiempos inciertos.

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