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La FTC acusa a Intel por tácticas anticompetitivas

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre La FTC acusa a Intel por tácticas anticompetitivas

Intel está de vuelta en problemas con los reguladores gubernamentales. El miércoles, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. (FTC) presentó una demanda contra Intel, presentando nuevos cargos contra el fabricante de chips. Esto llega solo un mes después Intel ha llegado a un acuerdo con Advanced Micro Devices Con respecto a la antigua demanda antimonopolio y de patentes de AMD, el acuerdo implicó un pago de $ 1,250 millones a AMD por parte de su mayor rival.

De acuerdo a presione soltar emitido por la Comisión Federal de Comercio:

La demanda administrativa de la FTC alega que Intel llevó a cabo su campaña anticompetitiva utilizando amenazas y recompensas dirigidas a los fabricantes de computadoras más grandes del mundo, incluidos Dell, Hewlett-Packard e IBM, para obligarlos a no comprar chips de CPU de computadoras rivales. Intel también ha utilizado esta práctica, conocida como negociación exclusiva o restrictiva, para evitar que los fabricantes de computadoras comercialicen máquinas con chips de computadoras que no son de Intel.

Estas acusaciones son casi idénticas a las realizadas por los reguladores de la UE, que resultaron en una multa récord de $ 1,450 millones (que Intel está apelando actualmente). La novedad de la demanda de la FTC es la alegación de prácticas desleales con respecto al negocio de GPU:

Después de haber logrado ralentizar la adopción de chips de CPU de la competencia durante la última década hasta que pudo alcanzar a competidores como Advanced Micro Devices, es de suponer que Intel se encuentra una vez más a la zaga de la competencia, esta vez en el mercado de unidades de procesamiento críticas. gráficos, comúnmente conocidos como GPU, así como algunos otros mercados relacionados. Estos productos han reducido la necesidad de CPU y, por lo tanto, representan una amenaza para el poder de monopolio de Intel.

Esta acusación surge de la queja de NVIDIA de que Intel utiliza prácticas de empaquetado injustas con sus chips gráficos integrados internos para reducir la competitividad de las GPU de terceros en las plataformas de consumo. Como puede imaginar, NVIDIA está animando la acción de la FTC. Sobre la empresa sitio del blog hoy, el CEO Jen-Hsun Huang publicó esta declaración:

“Apoyamos la acción de hoy de la FTC, que ha reconocido plenamente el comportamiento de Intel como un obstáculo para el progreso en la industria de la computación y la elección del consumidor.

Como afirma la FTC, cuando Intel se quedó atrás en innovación en el mercado central de CPU, se movió para reprimir la competencia en el mercado de GPU. Esto ha frenado la innovación y la inversión y ha reducido las opciones de los consumidores.

La GPU es fundamental para aplicaciones comunes como procesamiento de gráficos, video y fotos. La presentación de hoy es absolutamente necesaria para evitar que Intel utilice tácticas ilegales para bloquear la GPU y evitar que los consumidores disfruten de sus revolucionarios beneficios «.

Una tercera acusación de la FTC, que preocupa especialmente a los usuarios de HPC, está dirigida al compilador x86 de Intel:

Además, Intel supuestamente rediseñó en secreto el software clave, conocido como el compilador, de una manera que ralentizó deliberadamente el rendimiento de los chips de CPU de la competencia. Intel les dijo a sus clientes y al público que el software funcionaba mejor con las CPU de Intel que con las CPU de la competencia, pero la compañía los engañó al no revelar que estas diferencias se debían en gran parte o en su totalidad al diseño del compilador de Intel.

Esto se remonta a una de las acusaciones originales en la demanda civil antimonopolio de 2005 de AMD de que Intel estaba usando su tecnología de compilación x86 para cambiar el juego a favor de su propio silicio. Se refiere específicamente a cómo el compilador Intel genera código para operaciones vectoriales y de punto flotante. De la queja de AMD:

Intel diseñó su compilador específicamente para reducir el rendimiento cuando un programa se ejecuta en una plataforma AMD. Para lograr esto, Intel diseñó el compilador para compilar el código a lo largo de varias rutas de código alternativas. Algunas rutas se ejecutan cuando el programa se ejecuta en una plataforma Intel y otras se ejecutan cuando el programa se ejecuta en una computadora con un microprocesador AMD…. Por diseño, las rutas de código no se crearon de la misma manera. Si el programa detecta un microprocesador «Genuine Intel», ejecuta una ruta de código totalmente optimizada y funciona con la máxima eficiencia. Sin embargo, si el programa detecta un microprocesador «AMD genuino», ejecuta una ruta de código diferente que degradará el rendimiento del programa o hará que se bloquee….

Los ISV se ven obligados a elegir entre compiladores de Intel, que degradan el rendimiento de su software cuando se ejecuta con microprocesadores AMD, o compiladores de terceros, que no contienen las optimizaciones particulares de Intel. Desafortunadamente para AMD y sus clientes, por razones legítimas, los compiladores de Intel apuntan a ciertos grupos de ISV, particularmente a aquellos que desarrollan programas de software que dependen en gran medida de las matemáticas vectoriales y de punto flotante. Sin que ellos lo sepan, el rendimiento de sus programas se degrada cuando se ejecutan en un microprocesador AMD no debido a deficiencias de diseño por parte de AMD, sino debido a la ambigüedad por parte de Intel.

Parece que la afirmación sería particularmente difícil de probar, ya que se tendría que presentar evidencia de que Intel manipuló explícitamente el jurado del compilador para producir un código subóptimo para el objetivo de AMD. El rendimiento deficiente del compilador por sí solo, debido a la falta de familiaridad con el hardware AMD o la codificación deficiente, no sería suficiente. En cualquier caso, dado que AMD llegó a un acuerdo con Intel, ya no puede perseguir daños basados ​​en esta solicitud, pero aparentemente la FTC cree que vale la pena perseguirla sola.

Según la FTC, la agencia no solicita daños monetarios. Más bien está interesado en remediar el comportamiento del fabricante de chips. Intel, por supuesto, afirma que su comportamiento está bien tal como está. en un discurso preparadoEl vicepresidente sénior y asesor jurídico de Intel, Doug Melamed, dijo: Este caso podría y debería haberse resuelto. Las conversaciones de resolución habían progresado enormemente, pero se estancaron cuando la FTC insistió en soluciones sin precedentes, incluidas las restricciones a la competencia de precios y la aplicación de los derechos de propiedad intelectual establecidos en la queja, que habrían hecho imposible que Intel las llevara a cabo. negocio «.

Se espera que el caso llegue a un juez administrativo de la FTC en septiembre de 2010.

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