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La NASA intenta mover aplicaciones científicas a la nube

Hola, ¿qué tal colega?. Te habla Simón Sánchez y esta vez hablaremos sobre La NASA intenta mover aplicaciones científicas a la nube

Parece natural que la agencia espacial estadounidense vuelva los ojos a las nubes. Efectivamente, la NASA ahora está buscando la computación en la nube para optimizar el funcionamiento de la infraestructura de TI de la agencia para algunos de sus códigos científicos. Al igual que muchas empresas comerciales y organizaciones gubernamentales, se le pide a la NASA que haga más computación con menos recursos del centro de datos.

Con ese fin, la NASA otorgó un contrato de $ 600,000 por dos años a Parabon Computation como parte del programa Small Business Innovation Research (SBIR) de la agencia. Parabon tiene la tarea de proporcionar una plataforma que permita a los científicos e ingenieros de la NASA desarrollar y ejecutar aplicaciones de modelado y simulación como un servicio a través de un navegador web estándar. La aplicación de destino inicial será el modelado climático, pero debido a que la solución es genérica, cualquier aplicación que pueda beneficiarse de la computación distribuida, científica o no, es un juego limpio.

Parabon, con sede en Reston, Virginia, ha estado en la industria de la computación en red durante más de una década y, como muchos proveedores de redes de esa época, desarrolló su cartera entre la red y el espacio de computación en la nube. La empresa vende middleware grid, pero también opera un servicio de cómputo mediado para empresas y organizaciones no comerciales.

El producto estrella de la compañía, Frontier Grid Platform, se encuentra ahora en su cuarta versión. Frontier es muy adecuado para aplicaciones con uso intensivo de datos, pero el producto se puede aplicar a cualquier aplicación que se adapte perfectamente al modelo de computación grid, incluido el código de uso intensivo de computación y las aplicaciones de comando y control distribuidas. La compañía tiene varios clientes comerciales en el sector farmacéutico y financiero, pero su base de usuarios más grande se encuentra en el gobierno de los Estados Unidos, particularmente el DOD y la comunidad de inteligencia.

“Es una solución que permite a una organización obtener un mayor retorno de la inversión en infraestructura que ya ha pagado”, dice Steven Armentrout, fundador y director ejecutivo de Parabon. Cuando observa todos los ciclos de tiempo de inactividad de los servidores y escritorios de los centros de datos, muchas organizaciones aún desperdician entre el 80 y el 90 por ciento de su capacidad informática. Armentrout afirma que Frontier está ahí para aprovechar al máximo esa capacidad no utilizada.

Y aunque la capacidad de la red de la plataforma Frontier se utilizará para ejecutar las aplicaciones de simulación y modelado de la NASA en una infraestructura distribuida, el trabajo SBIR permitirá a Parabon incorporar una interfaz de navegador centrada en el proyecto sobre la interfaz SaaS de Frontier. , el objetivo es proporcionar un entorno de desarrollo de ciclo de vida para los códigos de la NASA. Con esta plataforma, un desarrollador podría definir un proyecto, crearlo, ejecutar aplicaciones, mantener la base del código, compartir el proyecto con otros, etc. Los usuarios podrán hacer de todo, desde modificar el código fuente hasta especificar el entorno de ejecución, todo dentro de un navegador.

La plataforma está diseñada para funcionar dentro del firewall de una organización y se puede implementar en casi cualquier máquina. Dado que Frontier puede adaptarse a todos los gustos de Linux, Mac OS X y Windows, al mismo tiempo que admite clientes virtuales compatibles con VMware, puede aprovechar cualquier cosa, desde computadoras de escritorio hasta supercomputadoras. En el caso de la NASA, esto significa que los proyectos científicos no solo pueden compartirse ampliamente entre los usuarios, sino que también pueden aprovechar toda la infraestructura informática de un centro en el momento de su ejecución.

En un nivel práctico, esto significa que casi cualquier persona con un navegador y el acceso correcto puede comenzar a usar códigos de la NASA. En el modelo actual, compartir estos códigos requiere que alguien cree un tarball (junto con las instrucciones de compilación) y lo envíe a un usuario para que lo descarte y lo distribuya en su propia infraestructura. Dada la complejidad de la mayoría de la codificación científica, este es un proceso largo y propenso a errores. El usuario también debe tener en cuenta la compatibilidad entre el entorno local y aquel con el que se construyó el código de la NASA.

La creación de un modelo orientado a servicios y basado en navegador debería eliminar este tipo de puntos débiles. En el comunicado de prensa que anuncia el acuerdo SBIR, Mike Seablom, quien dirige la Oficina de Visualización e Integración de Software en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo que la nueva plataforma «tiene el potencial de revolucionar la forma en que el software científico es diseñado, desarrollado, distribuido y utilizado «.

En general, la comunidad HPC ha sido cautelosa con las plataformas orientadas a servicios y la computación en la nube en general porque este modelo generalmente agrega una capa de virtualización al software. Por lo general, esto da como resultado un rendimiento más lento, lo que no es un gran problema para el trabajo de desarrollo de software y muchas otras aplicaciones, pero es un problema para las cargas de trabajo de procesamiento intensivo. Pero según Armentrout de Parabon, la virtualización casi no es tan buena como solía ser. «La tecnología es muy avanzada y hoy se está acercando a velocidades nativas con VMM», dice.

Los modelos climáticos de la NASA se utilizarán como prueba de principio para la nueva plataforma de servicios, pero Armentrout espera que se utilice en toda la NASA. De manera más general, Armentrout ve que surge una gran demanda de este modelo para muchos códigos científicos, especialmente entre los clientes de pan de cada día de la compañía en el Departamento de Defensa. Por ejemplo, la Oficina Ejecutiva del Programa de Simulación, Entrenamiento e Instrumentación del Ejército (PEO STRI) también ha expresado interés en obtener sus códigos de simulación de HPC en el navegador. Si Parabon puede demostrar su valía con esta plataforma para la NASA, podría generar un gran interés en la comunidad HPC.

«Creo que transformará la forma en que se realiza la informática científica», predice Armentrout.

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