La NSA utiliza una supercomputadora de última generación para la vigilancia del hogar - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

La NSA utiliza una supercomputadora de última generación para la vigilancia del hogar

Hola de nuevo. Te escribe Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a hablar sobre La NSA utiliza una supercomputadora de última generación para la vigilancia del hogar

Después de múltiples ataques terroristas, incluidos atentados con bombas en embajadas y ataques al World Trade Center, la NSA había sufrido un historial empañado por mantener el país a salvo. Buscando recuperarse, la agencia comenzó a implementar su programa de recolección de datos y criptoanálisis más ambicioso hasta la fecha, utilizando una de las supercomputadoras más poderosas del mundo.

En un cable artículo publicado el jueves pasado, James Bamford recibió detalles de una nueva instalación de la NSA en Utah. Más de cinco veces el tamaño del Capitolio de los Estados Unidos y un costo de $ 2 mil millones, se espera que el sitio, con nombre en código Stellar Wind, esté en pleno funcionamiento en 2013. Su tarea principal es recopilar y analizar los datos que fluyen desde y hacia -correo electrónico, llamadas telefónicas, recibos y otras fuentes. La NSA, consciente del reciente crecimiento de los datos, planea acumular tanta información como sea posible con una enorme capacidad de almacenamiento. Según un informe del Departamento de Defensa de 2007, «el Pentágono está intentando expandir su red de comunicaciones global, conocida como Global Information Grid, para manejar yottabytes (1 millón de exabytes) de datos». El centro también requiere una subestación de 65 MW, lo que contribuye a costos operativos estimados de $ 40 millones anuales.

Hablando con William Binney, un ex cripto-matemático que dejó la agencia después de lanzar el programa de escuchas telefónicas sin orden judicial, Bamford se enteró de hasta qué punto la NSA estaba dispuesta a recopilar información sobre ciudadanos estadounidenses. Según Binney, después de los ataques del 11 de septiembre, la NSA interceptó aproximadamente entre 15 y 20 billones de «comunicaciones», que podrían ser desde transacciones financieras hasta planes de viaje, correos electrónicos y llamadas telefónicas.

Sin embargo, la mayoría de los datos están encriptados y aquí es donde entra en juego la supercomputación. Para extraer la información, la NSA tuvo que emplear algoritmos de fuerza bruta y esto requirió mucha potencia informática. Bamford informa que la Instalación de Investigación de Multiprogramas se construyó en el Laboratorio Nacional de Oak Ridge para albergar una supercomputadora para este tipo de trabajo. Esa instalación, conocida como Edificio 5300, tenía 214.000 pies cuadrados y su construcción costó 41 millones de dólares en 2006. Mientras que la supercomputadora «Jaguar» no clasificada se instaló en todo el campus de Oak Ridge, la NSA instaló una sistema en el edificio 5300. Banford escribe:

El automóvil de la NSA probablemente era similar al Jaguar sin clasificar, pero era mucho más rápido, modificado específicamente para el criptoanálisis y dirigido contra uno o más algoritmos específicos, como AES. En otras palabras, estaban pasando de la etapa de investigación y desarrollo a atacar realmente sistemas criptográficos extremadamente difíciles. El esfuerzo de descifrar el código estaba en marcha.

Según Binney, una gran cantidad de datos de gobiernos extranjeros que la agencia nunca debió romper (cifrado de 128 bits) ahora podrían descifrarse. Y ese fue el fundamento del repositorio de datos en Utah. La instalación puede retener información cifrada hasta que se desarrolle la tecnología que permite el descifrado.

Aparentemente, la NSA ya está planeando construir un sistema a exaescala capaz de romper esquemas de encriptación aún más complejos. Ese sistema, que se espera que se implemente en Oak Ridge en 2018, requerirá una instalación aún más grande y se espera que consuma 200 MW de energía.

Para llevar

A la NSA, por su naturaleza, le gusta operar a puerta cerrada, y prefiere no revelar la tecnología que está utilizando para combatir las amenazas internas. En este caso, dadas las preocupaciones sobre la privacidad y constitucionalidad individual, la historia es aún más embarazosa para la agencia.

Para los seguidores de HPC, es un recordatorio de que algunas de las supercomputadoras más poderosas del mundo nunca aparecen en la lista TOP500.

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