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La otra supercomputadora personal

Hola otra vez. En el teclado Simón Sánchez y esta vez hablaremos sobre La otra supercomputadora personal

Cuando escribí sobre el nuevo Cray CX1 y la breve y desafortunada historia de las plataformas de supercomputación personal en el blog de ayer, no mencioné intencionalmente la máquina de banco SC072 de SiCortex. Esto se debe a que sabía que estaba a punto de recibir una actualización de la empresa sobre su línea de productos y porque la máquina SC072 no está posicionada como un sistema de producción de HPC, como es el CX1. Pero eso no significa que la pandilla SiCortex no esté siguiendo el anuncio de Cray con mucho interés.

Primero, recapitulemos los aspectos más destacados de la actualización de SiCortex, anunciada el miércoles. En pocas palabras, la empresa afirma haber realizado mejoras sistemáticas en toda la línea de productos, aumentando la relación precio-rendimiento en un factor de dos. Lo lograron aumentando la velocidad de reloj de los chips MIPS diseñados por SiCortex y mejorando el rendimiento del compilador. Al mismo tiempo, han reducido el costo de los componentes de hardware, lo que significa que han podido reducir los precios del sistema en todos los ámbitos.

La velocidad del reloj del procesador SiCortex pasó de 500 MHz a 700 MHz, un aumento del 40%. Mientras tanto, el consumo de energía solo ha aumentado en un 25 por ciento. Dado que la CPU de cada procesador ahora proporciona 1,4 gigaflops de rendimiento (8,4 gigaflops por nodo de seis vías), los nuevos sistemas SiCortex ahora alcanzan hasta 400 megaflops / vatio. «Esto realmente nos lleva más allá de Blue Gene / P», dice John Goodhue, vicepresidente de administración de productos e ingeniería de aplicaciones. «¿Qué pasa si no cuentas [systems] con los procesadores Cell, ahora somos la computadora con mayor eficiencia energética del planeta «.

Con el nuevo hardware, su supercomputadora SC5832 de gama alta ahora puede alcanzar más de 8 teraflops de rendimiento máximo por solo 20 KW de potencia. En el extremo inferior, el SC072 Catapult (ahora llamado Sistema de desarrollo personal o PDS) genera alrededor de 100 gigaflops y solo consume 300 vatios.

La otra parte de la mejora del rendimiento tiene que ver con las mejoras realizadas en el compilador interno PathScale. Según SiCortex, el compilador se ha optimizado para generar código que, en promedio, es un 20% más eficiente en una variedad de cargas de trabajo.

Pero su línea de productos y su espacio de mercado objetivo, los sistemas HPC de gama media, permanecerán sin cambios. El interés de SiCortex en el Cray CX1 se basa en su función como dispositivo de escritorio llave en mano para aplicaciones HPC. Si bien es poco probable que el CX1 sea una plataforma de desarrollo para las máquinas de gama alta de Cray (las arquitecturas y las pilas de software se ven demasiado diferentes), podría terminar en ese papel para una futura línea de dispositivos HPC basados ​​en Intel. mismo papel que los rellenos SC072 para la línea de productos SiCortex. Actualmente, SC072 se incluye con los sistemas de producción SC1458 y SC5872 como una plataforma de desarrollo de escritorio para máquinas más grandes. La compañía también los pondrá a disposición de las instituciones académicas como máquinas de desarrollo de HPC para estudiantes. A partir de la próxima semana, los dispositivos SC072 estarán disponibles en el sitio web de la empresa.

Un SC072 completamente cargado costará alrededor de $ 25K, que parece ser el precio inicial para un CX1. Pero según Kem Stewart, vicepresidente de ingeniería de hardware de SiCortex, la SC072 es mucho más adecuada como máquina de oficina que la Cray CX1. Comparado con el SC072, un CX1 completamente poblado con las 8 ranuras consumiría hasta 10 veces más energía. «Esto no nos parece material de oficina, ya que necesitaría dos circuitos independientes», dice Stewart.

Pero debido al menor rendimiento bruto del SC072, no es una comparación entre manzana y manzana. Stewart piensa que un CX1 con solo dos blades de cómputo, que representan alrededor de 200 gigaflops de pico, proporcionaría aproximadamente el mismo rendimiento de aplicación que un SC072 de 100 gigaflop, al tiempo que requeriría mucha más potencia. La estrecha integración en el SiCortex SoC y el tejido de interconexión de topología de gráfico interno de Kautz significa que tanto el ancho de banda de la memoria como la comunicación de nodo a nodo son generalmente superiores a un sistema como el CX1, que está construido por partes de base. «El rendimiento máximo del gigaflop no cuenta la historia», dice Stewart. Irónicamente, Cray básicamente cuenta la misma historia cuando compara sus supercomputadoras de gama alta con grupos de productos básicos reducidos.

A plena carga, un CX1 podría competir con el dispositivo HPC de gama media de SiCortex, el SC1458. El rendimiento bruto proporcionado por un CX1 de 8 palas se puede lograr con un SC1458 semi-poblado. Pero desde el punto de vista de Stewart, una vez que llegue al extremo superior del CX1, estará mejor con una caja SiCortex, ya que el SC1458 es más eficiente energéticamente y ofrece una mejor relación precio-rendimiento, así como capacidad de expansión.

Por estas razones, sienten que tienen el CX1 entre su sistema de desarrollo y sus sistemas de producción. En este punto, SiCortex no tiene planes de perseguir directamente el mercado HPC de gama baja. Goodhue dice que continuarán concentrando sus esfuerzos en el segmento HPC de gama media, pero admite que consideró reposicionar la SC072 como una máquina de producción independiente. «Es interesante, pero eso no es lo que vamos a hacer ahora», dice.

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