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La retirada del gasto público frena el impulso de Cray

Hola, ¿qué tal colega?. Te habla Simón Sánchez y esta vez vamos a hablar sobre La retirada del gasto público frena el impulso de Cray

El fabricante de supercomputadoras Cray registró una pérdida modesta durante el primer trimestre de 2011 y redujo sus expectativas de ingresos bajos para el año en 20 millones de dólares. En una conferencia telefónica con inversores, el director ejecutivo de Cray, Peter Ungaro, atribuyó la mayor parte de esto a una desaceleración en la financiación del gobierno a medida que los países se retiran del frenesí de gastos de los últimos dos años. A pesar de esto, Ungaro y la compañía todavía apuntan a un año rentable mientras se preparan para lanzar nuevas ofertas de supercomputadoras en la segunda mitad de 2011.

«En el último trimestre, hemos visto un retraso en el gasto público en la mayoría de las geografías, lo que está teniendo un impacto directo en nuestro negocio al alargar el proceso de venta de nuevos sistemas y servicios», dijo Ungaro a los inversores.

En el trimestre que acaba de terminar, Cray’s registró una pérdida de $ 1.5 millones sobre $ 39.9 millones en ingresos. Si bien eso podría ser abrumador después de terminar 2010 con una ganancia de $ 15.1 millones, la buena noticia es que los ingresos del primer trimestre crecieron un 40% con respecto al mismo período del año pasado. Y la pérdida trimestral fue casi igual al pago único de $ 1.1 millones en despidos para los 52 empleados que fueron despedidos en marzo. “Tuvimos un primer trimestre sólido, con ingresos Online o mejores que nuestro liderazgo en todos los ámbitos”, dijo Ungaro.

Para el año, Cray ahora espera ingresos de entre $ 300 millones y $ 340, aproximadamente la mitad de los cuales tienen la intención de cerrar en el cuarto trimestre. En general, el primer trimestre tiende a ser un período lento para Cray y el negocio de HPC en general, por lo que el comienzo relativamente saludable de $ 40 millones podría verse como un buen augurio. Los ingresos decentes del primer trimestre se debieron en gran parte a los sistemas XE6 («Baker») que se entregaron a los clientes en la segunda mitad de 2010, pero no completaron las pruebas de aceptación hasta finales del año pasado o principios. de este año.

Las previsiones de ingresos algo reducidas para 2011 son las que impulsan las perspectivas más conservadoras para el dinero presupuestado del gobierno para I + D federal en los EE. UU. Y en el extranjero. Cray está experimentando esto como retrasos en las RFP de supercomputadoras y en la ejecución de contratos. A pesar de esto, Ungaro sigue siendo optimista sobre los federales, diciendo que tienen una muy buena tasa de victorias frente a IBM y otros competidores en este campo, y esperan que se concluya una serie de acuerdos gubernamentales de supercomputadoras antes de finales de 2011. «Creemos que es Realmente es así. En un retraso, no en una reducción, en nuestra cartera de oportunidades «, dijo Ungaro.

Un área que todavía se está desempeñando bien es Europa, donde no ha habido desaceleraciones. De hecho, esta semana Cray anunció una actualización de la supercomputadora XE6 de la Universidad de Edimburgo, que forma parte del servicio High-End Computing Terascale Resource (HECToR) del Reino Unido. La nueva máquina recibirá 10 gabinetes adicionales y una actualización de los Magny-Cours Opterons existentes a los nuevos procesadores «Interlagos» de 16 núcleos que AMD planea lanzar en el tercer trimestre. El super de Edimburgo se actualizó el año pasado de XT6 a XE6 insertando la nueva interconexión Gemini.

La peor geografía para Cray en este momento es Japón. Debido al devastador terremoto de marzo, el dinero del gobierno se desvía a servicios e infraestructura esenciales para hacer frente a las secuelas del desastre. Como resultado, Cray no espera acumular dinero de los contratos pendientes hasta 2012. En otras áreas de la región de Asia / Pacífico, también se han retrasado otras implementaciones de sistemas grandes.

En Estados Unidos, el mercado más grande de la empresa, la situación es ligeramente mejor. El presupuesto fiscal fue aprobado recientemente, aunque con más de seis meses de retraso. Algunas oportunidades de supercomputación que estaban en espera están volviendo a entrar en juego, dijo Ungaro, y su esperanza es que todavía tengan tiempo suficiente para ganar esos acuerdos, entregar las máquinas y reservar el dinero antes de que termine el año.

Uno de esos acuerdos que Cray tiene en la mira vale más de $ 50 millones, y si los dioses de la supercomputación sonríen a la empresa, una buena parte de eso podría lograrse este año. Según Ungaro, el sistema en cuestión es una gran máquina XE6, sin duda un sistema petascale, que incorporará los próximos Interlagos Opterons y los nuevos blades equipados con GPU NVIDIA de los que habló Cray. Mientras AMD y NVIDIA alcancen sus hitos, Cray planea comenzar a implementar varios de estos nuevos super XE6 mejorados durante la segunda mitad de 2011.

Las actualizaciones de Interlagos y GPU para el XE6 están programadas para el tercer y cuarto trimestre, respectivamente, y parecen estar bien encaminadas. Como se mencionó anteriormente, Interlagos (serie Opteron 6200) se lanzará de AMD en el tercer trimestre y, siempre que el fabricante de chips se mantenga dentro del programa, se espera que Cray pueda comenzar a enviar los sistemas en el mismo trimestre. La integración de los chips de Interlagos debería ser bastante sencilla, requiriendo solo una actualización de la pila de software XE6 para admitir los nuevos chips de arquitectura Bulldozer.

Actualizar la GPU es un poco más complicado ya que implica actualizaciones de hardware y software. Aunque ni NVIDIA ni Cray están hablando de eso en este momento, las nuevas GPU XE6 podrían muy bien terminar siendo los procesadores Kepler de próxima generación, que originalmente estaban programados para su lanzamiento en la segunda mitad de 2011. Como cada GPU Kepler ofrecerá algo en el orden de 1,5 teraflops, lo que haría que estas nuevas máquinas XE6 fueran aún más interesantes.

Quizás el segmento más problemático para Cray en este momento es su negocio de ingeniería personalizada (CE), que, debido a la desaceleración del gobierno en el lado de los servicios de HPC, se espera que se recupere en 2011. Habiendo reservado $ 10 millones en 2008 , $ 30 millones en 2009 y $ 62 millones en 2010, se espera que la ingeniería personalizada genere entre $ 40 y $ 50 millones este año. «Ha sido un camino de crecimiento extraordinario desde que comenzamos en 2008». Dijo Ungaro. «Si bien parece que estamos tomando un respiro en ese crecimiento este año, creo que habríamos salido de 2011 con la oportunidad de hacer crecer CE a una tasa de dos dígitos en el futuro».

Pero al menos un proyecto de CE, el desarrollo del sistema XMT de segunda generación, está a punto de lanzarse. XMT es la enorme arquitectura de procesamiento multiproceso de Cray basada en el procesador Threadstorm personalizado de la empresa. A diferencia de su línea principal XE, que está orientada a los códigos de procesamiento de números científicos convencionales, XMT está diseñado para el análisis en tiempo real de datos no estructurados y, según Ungaro, es «diferente a cualquier otra cosa en el mercado actual para análisis de big data «.

En febrero, Cray anunció su primer acuerdo XMT con CSCS en Suiza. Ese sistema será un punto de prueba para la tecnología y una plataforma de desarrollo para aplicaciones de análisis de big data. Cray tiene grandes esperanzas en la nueva oferta en el futuro, especialmente porque los presenta a un mercado que está preparado para un rápido crecimiento. Para este año, sin embargo, es dudoso que el producto XMT renovado contribuya enormemente a las ganancias.

Con países de todo el mundo con una mentalidad más austera, Cray ciertamente tiene trabajo que hacer para esto en 2011. El mayor peligro es que los gobiernos nacionales retiren los fondos para investigación y desarrollo a largo plazo. plazo y drenar futuras tuberías para infraestructura HPC. Es poco probable que esto suceda en gran medida, dados los objetivos a exaescala establecidos en los EE. UU., Europa y Japón, y mucho menos en la nueva competencia de China. Con 126 millones de dólares en efectivo en el banco, Cray ciertamente podría soportar una retracción comercial temporal, pero preferiría mucho que 2011 fuera la secuela de su éxito de 2010.

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