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La supercomputadora de la NASA intensifica la búsqueda de Exomoon

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a hablar sobre La supercomputadora de la NASA intensifica la búsqueda de Exomoon

Extraterrestres: no son solo la piedra angular de la ciencia ficción; están en el centro de una pregunta clave para astrónomos y filósofos: «¿Estamos solos en el universo?»

Recientemente, la NASA ha hecho grandes avances para responder a esta pregunta a través de su búsqueda de planetas potencialmente habitables más allá de nuestro sistema solar. La búsqueda de un planeta así no solo podría enseñarnos lo que ayudó a que un planeta tan único como la Tierra se convirtiera, sino que podría fortalecer o revertir por completo nuestra comprensión de la vida.

Pero los planetas no son los únicos cuerpos celestes que ofrecen tanto potencial, razón por la cual un equipo de la Universidad de Harvard lanzó el proyecto Hunt for Exomoons (HEK) para encontrar lunas que pudieran albergar vida.

Para los fanáticos de las películas de ciencia ficción, la búsqueda de lunas habitables no debería ser una sorpresa, gracias a mundos ficticios como Forest Moon of Endor de Star Wars o Pandora de Avatar.

Entonces, ¿por qué estamos comenzando la búsqueda? Las hexalunas, o lunas fuera de nuestro sistema solar, son tan pequeñas que son muy difíciles de encontrar, incluso para el observatorio espacial Kepler especialmente diseñado de la NASA.

Como resultado, el equipo HEK está combinando el telescopio Kepler con el poder de la supercomputadora SGI ICE de la NASA, Pléyades, para clasificar los datos y tal vez descubrir algunas lunas habitables en el camino.

Liderados por David Kipping del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, los astrónomos desarrollaron un método computacional único basado en un algoritmo interno de modelado de curvas de luz LUNA y un algoritmo de muestreo masivamente paralelo llamado MultiNest. La combinación de algoritmos ha facilitado la simulación de miles de millones de alineaciones entre estrellas, planetas y lunas. El equipo compara estos resultados con los datos de Kepler para identificar coincidencias.

Kepler ya ha encontrado unos 400 posibles candidatos para la exoluna. Y mientras Kipping y su equipo investigaron 56 de ellos, la detección de los 340 restantes durante los próximos dos años consumirá alrededor de 10 millones de horas de procesador en las Pléyades. La supercomputadora de petaescala es un factor clave en el proyecto, que habría tardado casi una década en completarse en máquinas más pequeñas, según resumen de la investigación.

Además de la búsqueda de cuerpos celestes que puedan ser habitables, la investigación proporcionará el beneficio adicional de brindar a los científicos una idea mucho mayor de la frecuencia con la que aparecen las lunas en nuestra galaxia.

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