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La verdadera revolución del cuidado de la salud aguarda

Hola y mil gracias por leerme. Yo soy Simón Sánchez y en el día de hoy hablaremos sobre La verdadera revolución del cuidado de la salud aguarda

El debate político actual sobre la reforma del sistema de salud en Estados Unidos es deprimente en muchos niveles. El hecho de que el país más rico del mundo no pueda encontrar la manera de brindar atención médica básica a sus ciudadanos es lo suficientemente abrumador. Peor aún, el plan actual sobre la mesa básicamente atraerá a más personas al modelo de atención médica al estilo del siglo XX. En general, ese modelo es reaccionario: esperar a que llegue una enfermedad o emergencia médica y luego tratar los síntomas con medicamentos o cirugía. La buena noticia es que este estilo de medicina está pasando de moda.

Con toda probabilidad, el nuevo modelo será algo similar a lo que se denomina medicina “P4” (poderosamente predictivo, personalizado, preventivo). Este es un término acuñado por la luminaria biotecnológica Capucha de Leroy, presidente y cofundador del Seattle Institute for Systems Biology. La idea es llevar un enfoque P4 a la práctica de la atención médica, incorporando las tecnologías de inmunología molecular, biotecnología, genómica e informática de rápido avance. El instituto de biología de sistemas sin fines de lucro de Hood está diseñado para reunir a investigadores de estos campos y servir como una incubadora de empresas derivadas de biotecnología de tipo P4.

Hood difundió activamente cómo este nuevo enfoque transformará la medicina. De hecho, fue uno de los oradores plenarios en SC09 en Portland en noviembre pasado, donde habló sobre cómo HPC encaja en el paradigma de la biología de sistemas. en un entrevista reciente publicada en Technology Review, Hood explica el perfil básico de la medicina P4:

Los genomas individuales se convertirán en un estándar de historia clínica en unos 10 años y tendremos el poder de hacer inferencias [about an individual’s health] cuando se combina con información fenotípica. Luego, podemos comenzar a planificar estrategias de atención médica individuales como nunca antes lo habíamos hecho.

La idea es utilizar el conocimiento del genoma de una persona para administrar tratamientos específicos que optimicen la salud del individuo, idealmente antes de que la enfermedad ataque. El paradigma engloba todas las nuevas palabras de moda de la biotecnología: nanotecnología, genómica, proteómica y metabolómica. A todo esto se suma el know-how computacional que se utilizará para transformar los datos «ómicos» en servicios sanitarios útiles. Hood dice:

La medicina se convertirá en una ciencia de la información. Todo el sistema de salud requiere un nivel de TI que va más allá de la simple digitalización de registros médicos, que es de lo que la mayoría de la gente está hablando ahora. En aproximadamente 10 años, podríamos tener miles de millones de puntos de datos sobre cada individuo, y el verdadero desafío será desarrollar tecnología de la información que pueda reducirla a suposiciones reales sobre ese individuo.

Hood teme que tengamos dificultades para encontrar suficiente potencia informática y capacidad de almacenamiento para manejar los datos genómicos de miles de millones de personas. Estaría menos preocupado en este frente. La computación y el almacenamiento de alto rendimiento parecen avanzar al menos tan rápido como las tecnologías de captura del genoma, como la secuenciación del ADN.

Vincular la biotecnología con la TI es clave, ya que esto puede cambiar la atención médica en una curva similar a la de Moore, donde el valor por dólar aumenta exponencialmente con el tiempo. La trayectoria actual de la medicina de estilo del siglo XX es insostenible. Según la Oficina de Presupuesto del Congreso de EE. UU., Los costos de atención médica están en camino de alcanzar el 50% del PIB a mediados de siglo y el 100% para 2082. Por supuesto, esto no puede suceder (ver Ley de Stein).

Cambiar los genes de las personas para hacerlas más saludables y longevas a través de la farmacenomía y tecnologías relacionadas es un enfoque mucho más económico. Ya utilizamos una versión de baja tecnología de esto hoy en día cuando tomamos decisiones de estilo de vida saludables: ejercicio, alimentación saludable, sueño regular, etc. Todas estas actividades pueden cambiar profundamente nuestra expresión genética para mejor. Ser capaz de ajustar nuestro ADN y otros componentes celulares de una manera más precisa sería lo último en atención preventiva. De hecho, eliminaría la mayoría de los costos asociados con el tratamiento de enfermedades degenerativas, desde el cáncer, las enfermedades cardíacas y la diabetes hasta el Alzheimer. La prevención de estas cuatro enfermedades por sí sola eliminaría una gran parte del gasto en atención médica.

Mientras tanto, podemos presenciar el debate actual sobre el cuidado de la salud en los Estados Unidos y esperar que al menos podamos obtener un acceso más amplio a un sistema médico del siglo XX. Pero pase lo que pase, probablemente no valga la pena estresarse demasiado. Me dijeron que no es bueno para la salud.

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