Las perspectivas de Itanium se desvanecen cuando se lanza Nehalem EX - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Las perspectivas de Itanium se desvanecen cuando se lanza Nehalem EX

Hola, un placer verte por aquí. En el teclado Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre Las perspectivas de Itanium se desvanecen cuando se lanza Nehalem EX

El debut de la semana pasada del Intel Xeon 7500 (también conocido como Nehalem EX) provocó nuevas especulaciones sobre el futuro del otro chip de servidor de 64 bits de Intel, el Itanium. Intel lanzó Silicon EX con mucha fanfarria el 30 de marzo, posicionándolo como un procesador x86 convencional para el espacio empresarial de misión crítica. Este mensaje está dirigido a la serie Power de IBM y la franquicia Sun / Fujitsu SPARC, que representan el lado RISC de los servidores empresariales de gama alta. Pero hasta la llegada del Xeon 7500, Intel estaba presionando a Itanium para que se convirtiera en el asesino corporativo de RISC. Esto plantea la pregunta: ¿dónde queda Nehalem EX Itanium?

No en una posición envidiable, si creemos en observadores de la industria como Charles King, analista jefe de Pund-IT. en un columna esta semana, escribe que el Xeon 7500 cambiará la forma en que los proveedores de sistemas y sus clientes piensan en x86 para la informática de clase empresarial. En su opinión, el nuevo procesador «mejora los mejores elementos del procesamiento x86 y suaviza o elimina muchas, o incluso la mayoría, de sus debilidades tradicionales».

La línea de negocio de Intel en Itanium es que siguen siendo los procesadores para las cargas de trabajo de misión crítica más exigentes. Pero el paso es cada vez más difícil de dar ahora que el silicio EX está en el campo. Los nuevos procesadores de la serie 7500 cierran la brecha con Itanium en algunas áreas importantes, sobre todo rendimiento y RAS (confiabilidad, disponibilidad, capacidad de servicio). Por ejemplo, los nuevos Xeons implementan Machine Check Architecture Recovery, que es la misma funcionalidad incluida en los procesadores RISC e Itanium que permite que el sistema sobreviva ciertos tipos de condiciones de falla en un entorno virtualizado. En cuanto al área de rendimiento, no he visto comparaciones directas entre el nuevo Nehalem EX de 8 núcleos y el último Itanium 9300 de cuatro núcleos «Tukwila», pero imagino que los Xeon habrían superado a sus 9300 más caros en muchas aplicaciones. .

Por otro lado, el Itanium todavía tiene una ventaja en el rango de memoria. Un SGI Altix 4700 basado en Itanium puede contener 128 TB de RAM en comparación con un máximo de 16 TB para un Altix UV basado en EX. Esto podría ser importante para grandes bases de datos en memoria en sistemas cargados con más de 16 TB de memoria, aunque estos casos serían extremadamente raros. Además, tanto OpenVMS como HP-UX requieren Itanium, por lo que hay una audiencia cautiva. Pero a fin de cuentas, Itanium es superado por su hermano x86 más popular.

Podría decirse que esto es más cierto en el ámbito de HPC, que probablemente vio su última plataforma de supercomputación Itanium en el Altix 4700 de SGI. Hasta la fecha, no existe una hoja de ruta pública para un seguimiento de 4700, aunque la compañía todavía reclama la CPU. Recientemente, en julio de 2009, el director ejecutivo de SGI, Mark Barrenechea, publicó en su blog que la empresa estaba «100% comprometida con Itanium». Pero ciertamente no es una coincidencia que la primera (y hasta ahora única) implementación de Altix UV con memoria compartida SGI esté en Nehalem EX. Cuando Intel finalmente lanzó las piezas de Tukwila en febrero de 2010, SGI guardó un notable silencio.

Es posible que aún veamos un Altix UV basado en Itanium si SGI puede encontrar uno o dos clientes adinerados que amen la CPU lo suficiente como para que el desarrollo y el soporte del sistema valgan la pena. Sin embargo, dado que la mayoría de los usuarios de HPC están enganchados a Linux y usan C o Fortran como su lenguaje de desarrollo, no existe una dependencia particular del silicio subyacente. Siempre que las aplicaciones no necesiten la memoria extendida que ofrecen los servidores Itanium, el software debería migrar con relativa facilidad a x86 de 64 bits.

Otra mala noticia es que los proveedores de sistemas operativos se están rescatando. Tanto Red Hat como Microsoft están eliminando el soporte para Linux y Windows, respectivamente. Red Hat ha anunciado planes para eliminar el soporte de Itanium para Enterprise Linux 6 en diciembre de 2009, mientras Microsoft reveló recientemente su intención de descontinuar el soporte después de Windows Server 2008 R2. Esto esencialmente deja a HP-UX, la versión de Unix de Hewlett Packard, como el sistema operativo de referencia para Itanium. Francamente, este siempre ha sido el caso. Linux y Windows representan una parte relativamente pequeña del mercado en esta plataforma.

De hecho, HP siempre ha sido el principal proveedor de Big Iron Itanium, con su línea de servidores Integrity. Incluso hay un puñado de máquinas Integrity en el mundo de HPC, y los españoles parecen particularmente encariñados con ellas. El super Lusitania del Centro Extremeño de Investigación, Innovación Tecnológica y Supercomputación consta de dos Superdoms Integrity que suman 256 núcleos de procesador Itanium2 y 2 TB de RAM. La supercomputadora Finisterrae es un clúster de estado de 144 nodos que contiene 2.580 procesadores Itanium y 20 TB de memoria. Todas las demás máquinas HPC basadas en Itanium son sistemas NovaScale Bull SMP y, por supuesto, las SGI Altix 4700 mencionadas anteriormente.

Bull, SGI y HP ya han subido al carro de Nehalem EX. Como informamos la semana pasada, Bull y SGI están empleando el nuevo silicio EX para construir sus ofertas HPC SMP. HP también tiene planes para Nehalem EX, aunque como Timothy Prickett Morgan del Register. notado, la compañía ha mantenido sus ofertas EX específicas en secreto por el momento. Por supuesto, HP debe tener dos mentes con respecto a los nuevos Xeons, ya que ya no hay mucha luz natural entre Nehalem EX y Tukwila, desde el punto de vista de la capacidad. Presumiblemente, HP ya tiene un plan para migrar a sus clientes de Integrity a futuras plataformas x86. La única otra alternativa sería adquirir la franquicia Itanium de Intel antes de que el fabricante de chips x86 pierda el interés por completo.

Cuando Intel decide abandonar Itanium, nadie lo sabe. Oficialmente, la compañía aún tiene dos implementaciones futuras en la hoja de ruta. Poulson, programado tentativamente para 2012, es un Itanium de 32 nm con múltiples núcleos (al menos 8), mejoras de subprocesos múltiples e instrucciones adicionales. Luego viene Kittson, que se lanzará en 2014. Dado que Intel se ha retrasado constantemente en sus lanzamientos de Itanium, esas fechas pueden cambiar sustancialmente. O Intel podría desconectarse antes si su éxito con Nehalem EX y el futuro Westmere EX redujera la demanda de activos de Itanium más allá de cualquier posibilidad de redención. Lo cierto es que Intel ya calculó que no dejaría que Itanium determinara cómo proceder con su arquitectura x86.

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