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Las simulaciones vinculan trastornos cerebrales comunes

Hola de nuevo. Te habla Simón Sánchez y esta vez hablaremos sobre Las simulaciones vinculan trastornos cerebrales comunes

Cuando una coalición de importantes investigadores de EE. UU. Y la UE quiso estudiar los trastornos cerebrales relacionados con trastornos de la señalización dopaminérgica, recurrió a los poderosos recursos de supercomputación del Centro de Computación Avanzada de Texas.

Utilizando la infraestructura de TI de Extreme Science and Engineering Discovery Environment (XSEDE) de TACC y la supercomputadora Stampede de TACC, el equipo de investigación descubrió un vínculo entre la adicción y enfermedades neurológicas comunes, incluido el parkinsonismo de inicio temprano y el TDAH. El resultado ella estudia arroja luz sobre la señalización alterada de la dopamina que está presente en cada uno de estos trastornos.

La dopamina es un neurotransmisor que juega un papel importante en el comportamiento, la cognición y los mecanismos de recompensa. Los trastornos de señalización dopaminérgica están asociados con enfermedades cerebrales, incluido el parkinsonismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), el autismo, la esquizofrenia y la adicción, según el artículo del equipo en el Journal of Clinical Investigation. Sin embargo, la fisiopatología de estas enfermedades aún se conoce poco.

Una de las investigadoras de este equipo es Michelle Sahai, becaria postdoctoral en Weill Cornell Medical College de la Universidad de Cornell. «Los presentes hallazgos deberían proporcionar una base fundamental para una mayor exploración de cómo la disfunción de la dopamina y la función alterada del transportador de dopamina contribuyen a los trastornos cerebrales». escríbelo en el sitio web de TACC. «También contribuye a los esfuerzos de investigación que desarrollan nuevas formas de ayudar a los millones de personas que sufren».

Sahai también está interesado en cómo las drogas adictivas como la cocaína y la anfetamina secuestran el sistema de recompensa de la dopamina. Una proteína llamada transportador de dopamina generalmente trabaja para reabsorber la dopamina en las células cerebrales para detener la reacción de dopamina de «sentirse bien». Pero la cocaína no permite que se produzca este vínculo, lo que permite que proliferen los niveles de dopamina. Este exceso de dopamina se asocia con euforia, aumento de energía y alerta.

Sahai está utilizando Stampede para observar la unión del transportador de dopamina a nivel molecular. El trabajo requiere simulaciones muy largas que probablemente no serían posibles sin supercomputadoras de última generación, como Stampede.

Sahai está trabajando con otros investigadores para desarrollar una droga que se una a la cocaína sin suprimir el transportador de dopamina. Las simulaciones por computadora también han mejorado la comprensión de enfermedades como el Parkinson y otros trastornos neurológicos. Investigadores de la Universidad de Copenhague, el Hospital Universitario de Copenhague y otros laboratorios en Estados Unidos y Europa han demostrado el primer vínculo conocido entre mutaciones de novo en el transportador de dopamina y parkinsonismo en adultos.

Aún no existe cura para la enfermedad de Parkinson, pero este estudio sienta las bases para medicamentos más efectivos que ayuden a los siete a diez millones de personas que enfrentan este diagnóstico.

El escritor científico Makeda Easter tiene el la historia completa en el sitio web de TACC.

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