Los 10 mejores éxitos y errores de 2011 - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Los 10 mejores éxitos y errores de 2011

Hola, un placer verte por aquí. Te escribe Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a contar sobre Los 10 mejores éxitos y errores de 2011

El negocio de la supercomputación parece haberse librado de la mayoría de las secuelas de la recesión mundial, con una gran cantidad de nuevas implementaciones grandes y pequeñas en todo el mundo. China, en particular, continuó su gran impulso hacia HPC, obteniendo su primer súper producto internamente. Y este año Japón marcó el comienzo de la era de la supercomputación de 10 petaflop con su computadora K, que venció al mundo. Pero, como siempre, no todas las noticias de HPC han sido optimistas. Aquí están los mejores éxitos y errores del año.

Hit: IBM Watson marca el comienzo de una nueva era de máquinas inteligentes

Si eres un entusiasta de la HPC, la mayor historia de bienestar del año tiene que ser el debut de la supercomputadora Watson de IBM, que venció a los campeones de concursos Ken Jennings y Brad Rutter en un torneo Jeopardy televisado a nivel nacional en febrero. El software Watson no solo ha mostrado una habilidad increíble para descifrar pistas de juego oscuras y escupir respuestas correctas a la velocidad del rayo, sino también para utilizar una estrategia de apuestas bastante sofisticada para maximizar sus ganancias. El impresionante desempeño de Watson en Jeopardy ya le ha dado al sistema un lugar lucrativo en la industria de la salud.

Señorita: IBM abandona NCSA, Blue Waters

IBM también estuvo en el centro de la historia más vergonzosa del año, a saber, el abandono de su contrato de $ 200 millones financiado por NSF para construir la supercomputadora «Blue Waters» de 10 petaflop para NCSA. IBM ya había comenzado a distribuir el hardware del servidor Power7 cuando se dieron cuenta de que no sería factible para ellos completar el proyecto con las limitaciones técnicas y de tiempo impuestas por el proyecto. La rescisión del contrato en agosto obligó a NCSA a buscar rápidamente un nuevo proveedor que pudiera reemplazar a IBM. Así que en noviembre …

Hit: Cray gana el trato de Blue Waters

En lo que debe haber sido una victoria particularmente dulce para Cray, el fabricante de supercomputadoras acudió al rescate de NCSA, prometiendo una supercomputadora Blue Waters a tiempo (otoño de 2012) y dentro del presupuesto. El reemplazo de IBM se basará en el hardware XE6 de Cray y XK6 equipado con GPU e incorporará los futuros procesadores «Kepler» de NVIDIA. Se espera que alcance un máximo de 11,5 petaflops y proporcione petaflops sostenidos para grandes aplicaciones científicas. La victoria se produjo a raíz del anuncio de octubre de Cray de que construiría la supercomputadora Titan para el Oak Ridge National Lab, otra máquina acelerada por GPU de múltiples petaflop, también programada para su instalación en 2012.

Hit and Miss: compresión del proveedor de almacenamiento

El negocio de almacenamiento HPC de rápido crecimiento se revirtió en 2011 con dos adquisiciones importantes. En marzo, NetApp anunció que adquiriría el negocio de almacenamiento Engenio de LSI por 480 millones de dólares. Y en septiembre, Hitachi Data Systems anunció que había comprado Blue Arc Corporation por una suma no revelada. Ambos acuerdos otorgan a dos importantes proveedores de almacenamiento un papel de liderazgo en el negocio de HPC, pero con el riesgo de unir empresas que se centraban únicamente en la informática de alto rendimiento. El acuerdo con NetApp ya ha pagado algunos dividendos, y la compañía firmó un acuerdo por un sistema de almacenamiento de 55 petabytes para la supercomputadora Sequoia en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

Hit: Fujitsu vuelve a la supercomputación

El fabricante japonés de computadoras Fujitsu se llevó la corona TOP500 en junio con su «Computadora K» basada en CPU SPARC distribuida a RIKEN. La marca Linpack 8 petaflop venció a los 2 petaflops Tianhe-1A de China, el sistema número uno anterior. En noviembre, la máquina K completamente engañada pasó 10 petaflops en Linpack. Durante el año, la compañía comercializó la misma tecnología K Computer (agregando la CPU SPARC64 IXfx de próxima generación) en su nueva oferta PRIMEHPC FX10, que la compañía pretende vender internacionalmente (el primer sistema se implementó en el Universidad de Tokio). Fujitsu también ha firmado un acuerdo de £ 15 millones con HPC Wales para suministrar una red HPC de 190 teraflop para los galeses, lo que representa la distribución europea más grande jamás realizada por la compañía en el ámbito de HPC.

Señorita: Microsoft pierde HPC Mojo

Con rumores circulando durante la mayor parte del año sobre el abandono de la informática de alto rendimiento por parte de Microsoft, la empresa reveló que estaban reorganizando su organización de HPC. Kyril Faenov, quien dirigía el Grupo de Computación Técnica, fue transferido a un rol de consultor, con Ryan Waite, el gerente general del grupo de Computación de Alto Rendimiento de la compañía, más o menos dirigiendo el programa. Sin embargo, el grupo HPC se ha incorporado a la división de servidores y nube, donde la plataforma Azure Cloud recibe la mayor atención. La compañía afirma que continuará desarrollando su oferta de Windows HPC Server para clústeres independientes, pero la mayor parte del énfasis ahora parece estar en hacer de la nube Azure el denominador común de todo su software empresarial. La comunidad de HPC parece en su mayoría indiferente.

Hit: China se adelanta

A pesar de haber sido destronado del primer lugar en el TOP500, China continúa asombrando a la comunidad HPC. Actualmente tiene dos supers en el top 10 y 74 sistemas totales en el top 500, más que cualquier otro país excepto los Estados Unidos con 263. En 2002, China reclamó sólo 5 de estos sistemas. Además, China está construyendo rápidamente una industria nacional de servidores HPC, con Dawning (ahora Sugon), Inspur, Lenovo, Sunway y PowerLeader suministrando aproximadamente la mitad de las 100 mejores máquinas HPC del país. China también lanzó su primera supercomputadora nativa este año, la Sunway BlueLight MPP, que cuenta con procesadores ShenWei SW1600 desarrollados a nivel nacional. Con planes para tener al menos 17 centros de supercomputadoras de petaescala dentro de 5 años, China está en camino de convertirse en la segunda superpotencia de HPC más grande del planeta.

Hit: Quantum Computing se vuelve comercial

En mayo, D-Wave Systems vendió la primera computadora cuántica del mundo. El comprador fue Lockheed Martin Corporation, que no reveló cómo pretenden utilizar la máquina. El sistema, llamado D-Wave One, emplea un chip de 128 qubit, llamado Rainier, y usa tecnología superconductora para generar «computación cuántica adiabática» (que algunos afirman que no es verdadera computación cuántica). El costo del sistema no se ha revelado, pero sin duda este es uno de esos casos en los que si tiene que preguntar, probablemente no pueda pagarlo.

Miss: SGI pierde a su CEO

Este mes, el fabricante de servidores SGI anunció que el CEO Mark Barrenechea ha renunciado y dejará la compañía a finales de año. Barrenechea, quien recientemente fue nombrado Mejor CEO de Grandes Empresas por el San Francisco Business Times, ha estado al frente de SGI desde que se fusionó con Rackable en 2009 y logró aumentar las ventas y reducir sustancialmente las pérdidas durante ese tiempo. La compañía ahora parece estar en la trayectoria financiera más alentadora que ha disfrutado en los últimos años. Llenar sus zapatos en SGI probablemente será un desafío.

Hit: Intel obtiene una gran victoria para Manycore MIC Accelerator

Aunque Intel aún no ha producido su primera pieza comercial de Many Integrated Core (MIC), también conocida como Knights Corner, el fabricante de chips ya ha obtenido una importante victoria. En septiembre, el Texas Advanced Computing Center (TACC) anunció que se asociará con Dell e Intel para construir una supercomputadora de 10 petaflop que derivará la mayoría de sus flops de Knights Corner, específicamente 8 petaflops de los coprocesadores MIC y el otros 2 petaflops de las CPU Sandy Bridge Xeon. El sistema, llamado «Stampede», fue financiado por NSF por un monto de $ 27,5 millones y está programado para su lanzamiento a finales de 2012. En SC11 en noviembre, Intel presentó el primer silicio de Knights Corner, que demuestra una bondad de doble teraflop -precisión. Si bien la próxima GPU Kepler de NVIDIA probablemente coincidirá con el chip MIC, flop a flop, la competencia entre los dos aceleradores será una de las batallas más interesantes para ver en 2012 y más allá.

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