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Los astrónomos recurren al cálculo de exaescala para descubrir los misterios del Universo

Hola, ¿qué tal colega?. Yo soy Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre Los astrónomos recurren al cálculo de exaescala para descubrir los misterios del Universo

Actualmente se están llevando a cabo planes para desarrollar el radiotelescopio más potente del mundo. El Square Kilometer Array (SKA) constará de aproximadamente 3.000 antenas ubicadas en el sur de África o Australia; su posición final se puede decidir a finales de este mes. El corazón de este sistema, sin embargo, incluirá una de las supercomputadoras más rápidas del mundo.

La matriz requiere capacidad de procesamiento y almacenamiento de datos. Se espera que genere un exabyte de datos por día y requiera una supercomputadora multi-exaflops para procesarlo. Rebecca Boyle de Popsci escribió un artículo sobre las necesidades computacionales del telescopio, estimando que dicha máquina debería proporcionar de dos a treinta exaflops.

Actualmente, la computadora más rápida en la lista Top500, la computadora K japonesa, puede ejecutar 10.51 petaflops en Linpack. Para cumplir con el requisito de cálculo mínimo estimado para el SKA, un sistema tendría que funcionar casi 285 veces más rápido que ese sistema. Para que exista una supercomputadora de este tipo, se necesitarán avances sustanciales tanto en la potencia de procesamiento como en la reducción del consumo de energía.

Todavía hay tiempo para desarrollar esta tecnología, ya que no se espera que el SKA entre en funcionamiento hasta 2024. La mayoría de los expertos estiman que para entonces se superará la barrera de la exaescala. Es con este objetivo que IBM y ASTRON, un instituto de radioastronomía con sede en Holanda, colaboraron en un proyecto de cinco años por valor de 32,9 millones de euros para desarrollar un sistema capaz de dar soporte a SKA. La colaboración toma el nombre de DOME, en honor a la funda para telescopios y la montaña suiza.

La investigación se llevará a cabo en el nuevo ASTRON & IBM Center for Exascale Technology en Drenthe, Países Bajos. Algunas de las tecnologías que se investigarán incluyen chips 3D apilados, aceleradores avanzados, interconexiones ópticas y nanofotónica. Marco de Vos, CEO de ASTRON, describió cómo responder a los desafíos presentados por SKA conduciría a una tecnología más ecológica:

“Las grandes infraestructuras de investigación como SKA requieren sistemas informáticos extremadamente potentes para procesar todos los datos. La única forma aceptable de construir y operar estos sistemas es reducir drásticamente su consumo de energía. DOME nos ofrece oportunidades únicas para probar nuevos enfoques en Green Supercomputing. Esto también será beneficioso para la sociedad en general «.

Como el SKA aún se encuentra en la etapa de planificación, los investigadores de la instalación de exaescala probarán sus diseños en la matriz de baja frecuencia existente (LOFAR). LOFAR fue construido por ASTRON y utiliza algunas de las mismas tecnologías que se incorporarán al SKA.

Para llevar

Los requisitos técnicos para el SKA son ciertamente un desafío computacional. La investigación y el desarrollo del proyecto probablemente generarán avances en las tecnologías de almacenamiento y procesamiento de bajo consumo que tendrán aplicaciones en supercomputadoras de todo el mundo. Además de requerir nuevas innovaciones informáticas, este será el telescopio más poderoso de su tipo jamás desarrollado.

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