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Los fabricantes de chips buscan Rock High-End Server Biz

Hola otra vez. Te habla Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre Los fabricantes de chips buscan Rock High-End Server Biz

La celebración de la CPU x86 ha terminado por ahora, pero la fiesta apenas ha comenzado. El debut de los últimos procesadores Intel Xeon y AMD Opteron en las últimas semanas marca un punto de inflexión para los fabricantes de servidores. Por un lado, la introducción de las CPU Intel Westmere EP de 6 núcleos y las CPU Nehalem EX de 8 núcleos y el procesador Magny-Cours de 12 núcleos de AMD marca el comienzo del fin de la era de los cuatro núcleos. Dicho esto, los servidores HPC con recuentos de núcleos de menos de dos dígitos pronto serán la excepción en lugar de la regla.

Sin embargo, AMD e Intel están atacando el espacio de servidor alto de manera un poco diferente. Con Westmere EP (ahora Xeon 5600), Intel continúa con su negocio tradicional de servidores 2P. Pero con Nehalem EX (ahora Xeon 7500), Intel está planeando un nuevo territorio: grandes máquinas SMP con memoria compartida. Intel también presentó el Xeon 6500, una variante solo 2P de Nehalem EX, aparentemente dirigida al mercado de HPC. Mientras tanto, AMD ha consolidado sus productos 2P y 4P orientados al rendimiento en una sola línea de productos Opteron 6000, comenzando con Magny-Cours (ahora Opteron 6100).

Desde el punto de vista del precio y el rendimiento, AMD tiene una buena trayectoria. Con los Opteron 6100s, AMD se enfrentará cara a cara con los 2P 5600 Xeons, que tienen menos núcleos pero más rápidos. El Opteron 6174 de gama media, que tiene 12 núcleos y funciona a 2,2 GHz, cuesta $ 1,165 en cantidad. Un Xeon con un rendimiento comparable es el X5680 de 6 núcleos, con una frecuencia de 3,33 GHz y un precio de 1664 dólares. Aunque los núcleos Xeon individuales se ejecutan más rápido, para muchos tipos de cargas de trabajo paralelas, los seis núcleos adicionales del Opteron funcionarán la diferencia, y algo más. El hecho de que la arquitectura Intel implemente HyperThreading, que maneja dos subprocesos por núcleo, solo aumenta el rendimiento entre un 10 y un 20 por ciento. Y en algunos casos, como Linpack, no ayuda en absoluto. Dado que los Opteron 6100 tienen cuatro canales de memoria y admiten hasta 12 ranuras DIMM por zócalo, en comparación con los tres canales y nueve DIMM del Xeon 5600, las CPU AMD tienen una ventaja adicional sobre las aplicaciones amantes de la memoria.

Los 6100 Opterons también se enfrentarán a los 6500 Xeons en la arena 2P, así como a los 7500 Xeons en el espacio 4P. Aquí, los Xeon llegan a ocho núcleos, el diferencial de canal de memoria se ha igualado a cuatro cada uno y la ventaja de la capacidad de memoria ahora es con Intel a 16 DIMM por socket. Pero las piezas de clase EX son incluso más caras que los chips Xeon 5600. Por ejemplo, los productos 6500 y 7500 de 8 núcleos cuestan entre $ 2.461 y $ 3.692, que es más de dos y tres veces el precio del Opteron 6174 anterior, respectivamente. mencionado. Incluso el EX de 6 núcleos menos costoso, que es el Xeon x7530 de 1.86 GHz, cuesta $ 200 más que el 6174.

La conclusión es que los nuevos procesadores Magny-Cours parecen una solución muy competitiva para servidores 2P y 4P. Pero la historia de 4P es particularmente interesante. AMD está impulsando esta serie 6000 como una plataforma que elimina el «impuesto 4P». El impuesto se refiere a los proveedores premium tradicionales que cobran por CPU y conjuntos de chips que admiten servidores de 4 sockets. Dado que el hardware 6000 se puede utilizar tanto en cajas 2P como 4P, puede ahorrar dinero consolidando servidores de dos sockets (siempre que no necesite distribuir los procesadores en varias cajas para obtener más E / S). «La única razón por la que los procesadores 4P han sido calificados de la manera en que lo han hecho es porque hay un tipo en la industria que posee una gran parte del mercado y ha estado tasando de esta manera durante 20 años», dice John Fruehe, quien dirige la División de servidores y estaciones de trabajo. «Es más la tradición que la tecnología lo que ha fijado ese precio».

Ese «chico» al que se refiere Fruehe es, por supuesto, Intel. Pero antes de Magny-Cours, AMD también cotizaba sus CPU Opteron 8000 4P / 8P a un precio más alto que sus partes Opteron 2000 2P. Pero, según él, finalmente llegaron a la conclusión de que este modelo de precios inhibía la demanda de servidores 4P. De hecho, según Fruehe, las supercomputadoras Opteron de cuatro sockets en la lista TOP500 surgieron porque AMD les dio a los proveedores de sistemas un buen descuento por volumen en las CPU Opteron 8000. «En general, se trataba de ofertas en las que un procesador 8000 cuestan lo mismo que 2000 «, me dijo. «De repente, la economía cobró sentido».

Aunque no indica ningún sistema específico, el clúster «Ranger» de medio petaflop de Sun Constellation en TACC, que utiliza cuchillas basadas en Opteron de cuatro zócalos, es casi seguro que entra en esta categoría. Fruehe afirma que AMD todavía obtuvo ganancias con estas ofertas de supercomputadoras, pero les dio la idea de que podría mover mucho más producto al valorar las partes 4P como las partes 2P. Creen que esta estrategia liberará este mercado en HPC y computación empresarial.

Por otro lado, AMD ha decidido dejar el 8P (y superior), al menos por el momento. Con alrededor de 60.000 procesadores al año, la empresa ha calculado que este es un mercado demasiado pequeño para prestarle especial atención. Sin embargo, es posible que se esté preguntando: si los servidores 4P son una buena idea, ¿por qué no 8P, 16P y demás? A medida que sigue agregando procesadores o núcleos, el ancho de banda y la capacidad de memoria se convierten en el factor limitante. A medida que AMD e Intel continúan invadiendo los núcleos, se ven obligados a reequilibrar el subsistema de memoria.

La idea detrás de la nueva línea Xeon 7500 es maximizar tanto el cómputo como la memoria en un paquete x86 familiar. A partir de esta semana, los fabricantes de equipos originales pueden crear cajas de productos de 8 sockets con 1 TB de memoria. Con este enfoque, Intel no solo cree que puede superar a las CPU RISC patentadas en servidores SMP utilizados para procesamiento de misión crítica, sino que también cree que puede hacer crecer el mercado SMP en general.

Según David Kanter de Real World Technologies, esto podría suceder. Si bien en el pasado hubo múltiples razones por las que los servidores 8P representaban un mercado especializado, una confluencia de tecnologías centrales, incluidos los nuevos Xeon, está cambiando la economía. En una reciente artículo, Kanter escribe:

Las principales barreras para la adopción de grandes servidores x86 son el software, la madurez y la rentabilidad. Las aplicaciones escalables que se beneficiarían de los servidores 8S no son comunes. Algunos ejemplos clásicos incluyen cargas de trabajo pesadas de E / S, como ERP, bases de datos transaccionales o analíticas, e incluso cargas de trabajo HPC seleccionadas que favorecen la memoria compartida en lugar de la transmisión de mensajes. Más recientemente, la consolidación de servidores mediante la virtualización se ha convertido en una carga de trabajo importante. En 2010, simplemente hay más cargas de trabajo escalables que las disponibles anteriormente.

Kanter continúa analizando cómo están evolucionando las diferentes piezas del ecosistema empresarial y cómo podrían facilitar el cambio a servidores 8P básicos. Por ahora, AMD parece contentarse con jugar de manera conservadora y dejar que Intel pruebe las aguas de SMP. Si tiene éxito, quizás el miembro más joven de la franquicia x86 entrará en juego después de que Intel construya el mercado. Mientras tanto, AMD se centra en reconstruir su servidor mojo en debilidades 2P y 4P. Magny-Cours parece un buen comienzo.

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