Los tejidos de Intel podrían ejercer presión sobre Mellanox

Hola, ¿qué tal colega?. Te escribe Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre Los tejidos de Intel podrían ejercer presión sobre Mellanox

Ha sido un buen año para el fabricante de interconexiones Mellanox. La compañía alcanzó altos niveles en 2012, gracias en gran parte a su posición dominante en el mercado InfiniBand y al aumento de las ventas de FDR (catorce velocidades de datos) en los últimos meses. Como resultado, los ingresos y las acciones de la compañía aumentaron a máximos históricos. Pero con Intel ahora mirando hacia el lucrativo mercado de interconexiones de alto rendimiento, Mellanox pronto podría enfrentar un desafío formidable como jefe de InfiniBand.

Intel, como recordará, recaudó $ 125 millones en enero para comprar el negocio InfiniBand de QLogic. La adquisición fue parte de una estrategia más amplia para construir tecnología de interconexión estable y de alto rendimiento, que también incluía la estructura de supercomputación de Cray y los conmutadores ASIC Ethernet de Fulcrum. QLogic siempre ha sido una minoría en el espacio InfiniBand junto con Mellanox y, hasta ahora, la propiedad de Intel de la tecnología no ha cambiado esa dinámica.

El dominio de Mellanox en el espacio InfiniBand se ha acelerado en los últimos tiempos, subrayado por la falta de una solución FDR de QLogic. Aunque FDR estaba en la hoja de ruta de la compañía hace un año, Intel no hizo ningún movimiento sugiriendo que alguna vez entregaría productos basados ​​en la tecnología más rápida. Es muy posible que el fabricante de chips omita el FDR por completo y se mueva directamente a EDR, la próxima versión de InfiniBand que promete el doble de ancho de banda: 104 Gbps en 4 carriles.

Irónicamente, Intel ha sido el mejor amigo de Mellanox últimamente. La plataforma Romley, con las últimas CPU Sandy Bridge Xeon, proporciona soporte integrado para PCIe Gen3, que proporciona el ancho de banda necesario para alcanzar las velocidades FDR. Fue la implementación de la maquinaria HPC basada en Sandy Bridge durante los últimos meses que Mellanox ha podido participar en un par de trimestres de ventas récord. Y sus acciones, que han promediado alrededor de $ 20 por acción durante la mayor parte de la existencia de la empresa, ahora se sitúan por encima de los $ 100.

Intel, sin embargo, está jugando a largo plazo aquí. Recientemente, definieron una estrategia en la que integrarían la lógica de la interfaz de interconexión (esencialmente la tarjeta de interfaz de red o NIC) en la CPU. El fabricante de chips tiene la intención de implementar este nuevo modelo en todos los chips x86 destinados al servicio de centro de datos, desde servidores web hasta supercomputadoras. La colocación de un controlador de tejido en el procesador acercaría mucho más los tubos de interconexión a los motores de procesamiento, aumentando la eficiencia energética, el rendimiento y la escalabilidad. También reduciría el costo del sistema al eliminar la necesidad de una tarjeta NIC discreta.

Con Ethernet, InfiniBand y la IP de interconexión de Cray bajo un mismo techo, Intel tiene la capacidad de admitir una variedad de estructuras en chip. Si bien es probable que dentro de unos años se complete un matrimonio de interconexión-procesador para cualquiera de estas tecnologías, tiene el potencial de remodelar el panorama del mercado de interconexión / red. Potencialmente, cualquier fabricante de NIC se vería amenazado por tal desarrollo, ya que haría obsoletas las tarjetas de red discretas.

Pero hay un proveedor que es más probable que influya primero y más profundamente: Mellanox. Dada su posición dominante en el mercado InfiniBand NIC, la empresa podría verse directamente amenazada por una integración exitosa del tejido CPU-InfiniBand. Y dado que la lógica QLogic TrueScale pegada a un Xeon parecería una implementación natural para un producto temprano, Mellanox puede verse obligado a defender su territorio en un campo de juego bastante desigual.

Si Mellanox quisiera frustrar a Intel de frente, podría asociarse con otro proveedor de procesadores, como AMD, y licenciar su estructura lógica para la integración en el chip. No hay indicios de que Mellanox esté considerando tal estrategia. De hecho, hablando con la compañía, no hay planes, al menos no públicos, para reflejar el modelo de integración en chip de Intel.

Según Gilad Shainer, vicepresidente de desarrollo de mercado de Mellanox, se centran en la hoja de ruta del producto, que en este momento solo implica tarjetas de red discretas. Esto es comprensible dado el éxito que han disfrutado como la única fuente de FDR InfiniBand y sus planes para mantener esa exclusividad con EDR InfiniBand en 2014. «Mellanox no es una empresa que reacciona a las cosas», dijo Shainer a Calendae. «Es una empresa que impulsa las cosas».

Shainer también señaló que la integración de tejidos no está exenta de inconvenientes. Por ejemplo, la CPU y las hojas de ruta de interconexión no están tan bien alineadas. Una plataforma de CPU determinada podría pasar por varias generaciones de tarjetas de red. Después de conectar la interconexión al procesador, ha perdido la flexibilidad que podría ofrecer una tarjeta discreta.

Parte de la pérdida de flexibilidad podría compensarse con un diseño inteligente. La lógica de estructura en chip podría diseñarse para admitir múltiples configuraciones de interconexión o incluso múltiples protocolos, como Ethernet e InfiniBand, como lo hace el propio Mellanox con sus adaptadores ConnectX discretos y la tecnología de interconexión de protocolo virtual (VPI). Intel no ha revelado, o más probablemente no ha decidido, la naturaleza de sus primeros productos de integración de tejidos. Pero es probable que estos problemas de flexibilidad estén a la vanguardia de cualquier proyecto.

Una cosa en la que Intel y Mellanox parecen estar de acuerdo es que las interconexiones desempeñarán un papel mucho más central en la informática durante los próximos años. Ya sea que estemos hablando de centros de datos a hiperescala o supercomputadoras de exaescala, la estructura que conecta los componentes de computación y almacenamiento será integral para el funcionamiento de estas máquinas. Queda por ver si se trata de una solución integrada en chip o no.

Artículos relacionados:

Intel crea una estrategia para colocar tejidos de interconexión en chips

Mellanox ruge por el segundo trimestre mientras los ingresos de InfiniBand despegan

Intel hace un trato por los recursos de interconexión de Cray

Intel hace un trato por los recursos de interconexión de Cray

Puedes compartir en una historia de tu Instagram para que tus colegas lo consulten

??? ? ? ???

Comparte