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Mejor chocolate gracias a la supercomputación

Hola y mil gracias por leerme. Te habla Simón Sánchez y en el día de hoy vamos a hablar sobre Mejor chocolate gracias a la supercomputación

Olvídate de curar el cáncer, solucionar el calentamiento global o descubrir el origen del universo. Finalmente han encontrado la verdadera aplicación asesina para la supercomputación: el avance de la ciencia del chocolate. El Departamento de Agricultura de Estados Unidos, Mars Inc. e IBM se han unido para secuenciar el genoma de la planta del cacao (Theobroma cacao), el origen del cacao y el chocolate.

El equipo de IBM en el Centro de Investigación TJ Watson en Yorktown Heights utilizará una supercomputadora Blue Gene y su experiencia en biología computacional para mapear y analizar el genoma del cacao. Se espera que todo el proyecto lleve unos cinco años, momento en el que los productores de plantas deberían tener una mejor comprensión de lo que hace que los árboles de cacao funcionen.

Aparentemente, las plantas son propensas a una variedad de enfermedades, plagas y desastres ambientales en su tierra natal tropical, por lo que si los agricultores tuvieran acceso al genoma del cacao decodificado, podrían manipular los rasgos genéticos de la planta para aumentar la producción. Los suministros mundiales de cacao se han reducido recientemente debido a la sequía y las epidemias. Al mismo tiempo, la demanda va en aumento debido a toda la prensa positiva sobre los beneficios para la salud del chocolate.

Con la excepción de una pequeña cantidad de cacao cultivado en Hawái, América del Norte no está en el negocio del cultivo de chocolate. Pero otros intereses agrícolas estadounidenses (almendras, pasas, maní, etc.) dependen en parte de los envases de chocolate. Mars, por supuesto, tiene un gran interés en asegurar futuros suministros de cacao. Sus ingresos anuales en 2007 fueron de $ 25 mil millones y se dice que están invirtiendo $ 10 millones en el proyecto del genoma. Por su parte, Mars tiene la intención de hacer que los resultados de las investigaciones estén disponibles gratuitamente a través del Public Intellectual Property Resource for Agriculture, un grupo que aboga por la innovación agrícola con fines humanitarios y comerciales a pequeña escala.

Aunque Mars y el USDA no han hablado de ello, un posible programa oculto en el mapeo del genoma del cacao es su aplicación en ingeniería genética. Si bien el público en general sospecha actualmente de los OGM (organismos genéticamente modificados), el valor potencial de la transferencia genética para la producción de chocolate en cultivos de clima templado podría ser enorme. Incluso con técnicas agrícolas modernas y agricultura avanzada, la agricultura tropical tiende a ser difícil de mantener por una variedad de razones. Ser capaz de expandir la producción de chocolate a regiones agrícolas templadas crearía un modelo de negocio completamente nuevo para empresas como Mars. Y si bien los planes para la soja de chocolate probablemente aún no están en la mesa de dibujo, puede ser el tipo de OGM en el que el público podría hundir sus dientes.

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