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Mellanox construye puentes sobre Ethernet, Fibre Channel

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a contar sobre Mellanox construye puentes sobre Ethernet, Fibre Channel

Aprovechando el impulso logrado con InfiniBand de 40 Gbps, Mellanox Technologies está ingresando al negocio de las puertas de enlace de red. Hoy, la empresa presentó BridgeX, una tecnología que ofrece convergencia de estructuras para infraestructuras SAN y LAN en centros de datos multiprotocolo.

En pocas palabras, BridgeX es un dispositivo de silicio que consolida la comunicación de puerta de enlace para estructuras InfiniBand, Ethernet y Fibre Channel. El concepto es el mismo que el de los productos adaptadores basados ​​en ConnectX de la compañía: use una sola pieza de silicona para manejar múltiples protocolos de red. El chip BridgeX está diseñado para integrarse en el hardware de la puerta de enlace, puente o switch blade, capaz de transportar tráfico de canal de fibra o Ethernet a través de InfiniBand o estructura 10GbE 40Gbps sin pérdida. El objetivo es que las puertas de enlace equipadas con BridgeX reduzcan la complejidad y los costos de la infraestructura de red al reemplazar múltiples conmutadores y puentes que manejan solo protocolos únicos.

Cada chip BridgeX tiene la capacidad de manejar dos InfiniBands de 40 Gbps o seis enlaces ascendentes de 10 GbE y proporcionar una combinación de hasta seis puertos de 10 GbE y hasta ocho puertos de canal de fibra de 2/4 / 8 Gb en el lado del enlace descendente. La combinación exacta de puertos de enlace descendente para Fibre Channel y Ethernet se puede configurar dinámicamente, lo que permite una gran cantidad de flexibilidad a medida que los recursos del centro de datos crecen o se mueven.

Dado que Ethernet está disponible tanto en el enlace ascendente como en el enlace descendente, algunos de los puertos del enlace descendente pueden actuar como paso a través de 10 GbE. Para el puente InfiniBand, parece que no hay capacidad de transferencia. Entonces, si necesita acceder al almacenamiento basado en InfiniBand, ese tráfico debe enrutarse a través de un interruptor o adaptador externo conectado directamente a un servidor.

Silicon se puede utilizar para crear dos tipos de puertas de enlace: InfiniBand de 40 Gbps o 10 GbE. El primero permite que el tráfico Gigabit Ethernet, 10GbE y Fibre Channel se ejecute en una red InfiniBand, mientras que el segundo se puede utilizar para puentes Fibre Channel over Ethernet (FCoE).

La propia Mellanox está lanzando su línea de productos puente InfiniBand, la serie BX4000, que incorpora ambos tipos de puertas de enlace (se pueden configurar para InfiniBand o Ethernet como marco de convergencia). Una puerta de enlace BX4010 contiene un solo chip BridgeX, mientras que el BX4020 contiene dos chips puente, lo que permite cuatro enlaces ascendentes InfiniBand de 40 Gbps o 12 enlaces ascendentes de 10 GbE y el número correspondiente de enlaces descendentes. Se pueden apilar varias cajas si se necesita un puente aún más denso.

La incursión de Mellanox en la construcción de cajas de malla es relativamente reciente. Aunque es más conocida por ofrecer conmutadores de silicio (InfiniScale) y tarjetas de red (ConnectX, InfiniHost), la empresa lanzó silenciosamente su propia línea de conmutadores InfiniBand hace seis a nueve meses: la serie MTX36xx. Ahora, con las cajas BX4000, Mellanox parece decidido a expandir aún más su impacto en el ecosistema.

Al mismo tiempo, Mellanox ofrecerá silicio BridgeX en el mercado abierto para que otros fabricantes de equipos originales lo incorporen en cajas de entrada. Aunque no se anunciaron socios en el lanzamiento del producto, Mellanox está en conversaciones con proveedores de InfiniBand y Ethernet que buscan admitir entornos de estructura unificados.

Las implementaciones iniciales de BridgeX probablemente serán para configuraciones de InfiniBand, especialmente porque Mellanox ofrece su propia capacidad de puente InfiniBand en el BX4000. Esto podría ser un gran problema en el espacio de cómputo de alto rendimiento, ya que una gran cantidad de almacenamiento está conectado a los clústeres InfiniBand a través de Ethernet. Fibre Channel es fundamentalmente una ausencia en HPC, pero en la medida en que InfiniBand se utilice en empresas comerciales, esta tecnología podría ofrecer una solución rentable para vincular el almacenamiento heredado y las LAN Ethernet con clústeres basados ​​en InfiniBand.

Dado que InfiniBand es mucho menos popular que cualquiera de los otros dos protocolos, el mercado más grande para BridgeX es el de las puertas de enlace Ethernet a Fibre Channel. Convenientemente, se espera que el estándar FCoE sea ratificado este año justo cuando se espera que el ecosistema de 10GbE cambie a la máxima velocidad. Queda por ver si los proveedores tradicionales de Ethernet como Cisco y Brocade se sentirán tentados por BridgeX o si sus rivales menores verán la tecnología Mellanox como una forma de obtener una ventaja competitiva en el mercado FCoE.

Según Gilad Shainer, director de marketing técnico de Mellanox, la mayoría de las soluciones puente en el mercado actual se basan en una CPU grande y potente dentro de un servidor, junto con una gran cantidad de software de gestión. Los puentes implementados con este modelo realizan la terminación del protocolo en el lado del enlace ascendente e inician el nuevo protocolo en el extremo del enlace descendente.

«El problema es que esto implica una gestión muy compleja, un rendimiento muy bajo y es muy caro», dice Shainer. «Debido a estas limitaciones, algunas pasarelas nunca han logrado ganar mucha tracción en el mercado».

El enfoque de BridgeX encapsula la mayor parte de la funcionalidad de la puerta de enlace en silicio específico de la aplicación. El chip utiliza un modelo en el que las funciones de puerta de enlace se implementan mediante relés de paquetes simples, sin mantener ninguna información con estado. Y dado que el dispositivo solo consume alrededor de 14 vatios, la consolidación de la red puede ser particularmente eficiente desde el punto de vista energético.

Los dispositivos de silicio BridgeX están disponibles por menos de $ 500 (presumiblemente en cantidad), mientras que la línea BX4000 de sistemas de puerta de enlace comienza en $ 9,995. Ambos ya están disponibles.

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