NEC y Hitachi rescatan el proyecto de supercomputación de 10 petaflop - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

NEC y Hitachi rescatan el proyecto de supercomputación de 10 petaflop

Hola de nuevo. Te escribe Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre NEC y Hitachi rescatan el proyecto de supercomputación de 10 petaflop

El proyecto de supercomputación de próxima generación de Japón recibió hoy una bofetada en la cara con el anuncio de NEC de que abandonaría sus planes de producción para el proyecto. De acuerdo a un Noticias AFPHitachi, socio de NEC, también se echaría atrás, dejando a Fujitsu como el único fabricante de computadoras en impulsar el esfuerzo.

El ambicioso proyecto, que está liderado por RIKEN, una agencia de investigación respaldada por el gobierno, tiene como objetivo construir e implementar la versión inicial de una supercomputadora de 10 petaflop llamada «Kei Soku Keisanki» a principios del próximo año. La máquina combinará componentes vectoriales y escalares y servirá como recurso nacional para aplicaciones de investigación a petaescala. El esfuerzo también representa un esfuerzo del gobierno para recuperar los días de gloria de la supercomputación en Japón a principios de la década cuando el simulador terrestre encabezaba la lista TOP500. El proyecto japonés estaba programado para igualar o superar las implementaciones de supercomputación multi-petaflop más ambiciosas en los EE. UU. Y Europa.

Desafortunadamente, intervino la recesión. Tanto NEC como Hitachi han estado en crisis debido al deterioro de la economía global. NEC perdió más de $ 3 mil millones en el año fiscal 2009, mientras que Hitachi perdió más de $ 8 mil millones durante el mismo período, la mayor pérdida jamás registrada por un fabricante japonés. Se suponía que las dos compañías invertirían 100 millones de dólares en el proyecto de supercomputación, pero aparentemente han decidido que tienen necesidades más urgentes en este momento que construir una máquina por el bien de los grandes desafíos y el prestigio de Japón.

Del comunicado de prensa de NEC:

NEC ha estimado que los costos de seguir adelante con la fase de producción del proyecto de supercomputadora de próxima generación tendrían un impacto significativo en las ganancias para el año fiscal que finaliza en marzo de 2010, debido a las grandes inversiones necesarias para producir la computadora. Por tanto, NEC ha decidido no participar en la fase de producción del proyecto.

Sin NEC e Hitachi para construir los componentes vectoriales para la máquina (Fujitsu está produciendo los componentes escalares), es poco probable que el proyecto se mantenga según lo programado para una implementación inicial para marzo de 2010. Nikkei informó que la retirada de NEC e Hitachi «obligó a Riken, la organización de investigación afiliada al gobierno reinante, a anunciar que devolverá el proyecto a la mesa de dibujo». ¡Ay!

Mientras NEC e Hitachi estaban retrocediendo en su compromiso con el petaflop, Fujitsu anunció que había desarrollado un prototipo de su chip Sparc64 VIIIfx, el procesador escalar de 128 gigaflop que preparó para la máquina Kei Soku Keisanki y HPC en general. Con el nombre en clave «Venus», el nuevo chip Sparc es una CPU de ocho núcleos, con un controlador de memoria incorporado y soporte SIMD manipulado. Según Fujitsu, ofrece alrededor de 2,5 veces el rendimiento de punto flotante sin procesar de un procesador Nehalem de gama alta, utilizando solo una fracción de la potencia.

Pero con el proyecto de supercomputación japonés ahora en desorden, el futuro de Venus parece un poco nublado. Si RIKEN decide rediseñar completamente el super 10 petaflop, Fujitsu podría perder cualquier financiamiento gubernamental futuro para su chip milagroso. Y con Sun Microsystems en la tierra de Oracle, es dudoso que Fujitsu pueda contar con su antiguo socio para respaldar a Sparc.

En cualquier caso, será interesante ver a quién recurrirán RIKEN y el gobierno japonés para reponer su esfuerzo de petaescala. Con NEC, Hitachi y Fujitsu representando la mayor parte del talento nacional en supercomputación, no sería sorprendente que el esfuerzo de supercomputación de la próxima generación de Japón adquiriera un carácter decididamente internacional.

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