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Nimbix apunta a acelerar la adopción de la nube HPC

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y esta vez vamos a hablar sobre Nimbix apunta a acelerar la adopción de la nube HPC

Ha pasado poco más de un año desde que Nimbix anunció el lanzamiento beta inicial de su Nimbix Accelerated Compute Cloud (NACC). Durante la feria SC11 en Seattle la semana pasada, HPC in the Cloud se reunió con Steve Hebert, cofundador y CEO de Nimbix, para averiguar dónde encaja la empresa con el pequeño pero en constante crecimiento proveedor de la nube que se especializa en soporte de cargas de trabajo. HPC.

Nimbix es un operador de infraestructura basado en la nube que aloja y entrega plataformas basadas en aceleradores. En este momento, estos aceleradores incluyen GPU y FPGA, pero la compañía también se mantiene al día con Intel MIC, DSP y otros. En el lado de FPGA, Nimbix acaba de anunciar una nueva asociación con Convey durante la feria y en el lado de GPU, sus soluciones se basan en Supermicro. La compañía también está considerando otros socios de plataformas basadas en GPU, como HP.

Nimbix partió de la premisa de que la potencia y la eficiencia energética son un gran problema para el sector, lo que contribuirá al nacimiento de nuevas arquitecturas. Es posible que aún no sean intuitivos de programar, pero se volverán más populares por necesidad a medida que nos acerquemos a la era de la exaescala.

No solo los problemas son cada vez más grandes, señala Hebert, sino que también está aumentando la cantidad de personas que necesitan procesamiento a nivel de teraflop. Por lo tanto, tiene sentido que Nimbix esté sintonizando las necesidades del llamado «centro perdido», el grupo de pequeñas y medianas empresas que, en su mayor parte, no han sido atendidas por el modelo tradicional de entrega de HPC. Como ejemplo de lo último, Hebert cita compañías de energía basadas en estaciones de trabajo que pronto requerirán el poder de la computación en clúster de alta gama más tradicional para seguir siendo competitivas. Sin los bolsillos profundos de sus rivales más grandes, estas empresas necesitan a alguien a quien acudir en busca de soporte, tecnología e infraestructura. Nimbix espera ser ese alguien.

Para construir el componente FPGA-nube de su negocio, Nimbix se está enfocando en el campo de la bioinformática, específicamente la genómica y la alineación de secuencias, que bombean grandes cantidades de datos. Muchas de las organizaciones en este espacio, incluidos los grupos de investigación clínica, los grupos de investigación y los jugadores de nivel 1, simplemente no tienen suficiente potencia informática a su disposición para manejar la cantidad de secuenciadores de datos que están produciendo, por lo que hay una acumulación de datos a procesar. Nimbix sugiere que estas empresas, en lugar de depender únicamente de máquinas tradicionales con gran memoria y solo CPU, están considerando el potencial de aceleración de las plataformas aceleradas por FPGA. Y con una solución en la nube, no necesitará aprovisionarla internamente.

Quizás lo que más entusiasma a Hebert es la capacidad de crear una supercomputadora especialmente diseñada para una aplicación. Esto es lo que permite FPGA. «Puede poner en cola una carga de trabajo bioinformática y ajustar la máquina para esa aplicación», dice, «y luego su próxima carga de trabajo es, digamos, una aplicación de Monte Carlo y tendrá una máquina que está sintonizada». ese. «

Si bien Nimbix admite principalmente aplicaciones en finanzas, ciencias de la vida y petróleo y gas, también están interesados ​​en las necesidades de las comunidades de simulación y fabricación digital. Como explica Hebert, HPC sigue siendo un espacio emergente para estas verticales, que apenas está comenzando a ganar terreno desde la perspectiva de la nube. Sin embargo, todos estos usuarios comparten un problema similar: se están quedando sin potencia informática. Necesitan recursos adicionales ahora, pero aún no están listos ni dispuestos a invertir en hardware adicional en el sitio.

Nimbix ofrece un modelo diferente a la configuración x86 virtualizada que ofrecen otros proveedores de servicios en la nube. Si bien es emocionante pensar en bucles infinitos para aplicaciones compatibles con la nube, Hebert dice que cuando se analiza el costo de aprovisionamiento, ejecución y desmontaje, no es barato. En lugar de simplemente escalar máquinas virtuales, la solución Nimbix se parece más a una plataforma interna. En otras palabras, dice Hebert, no hay problemas de aprovisionamiento o carga de trabajo. Puede pensar en ello como una carga de trabajo como un servicio o como un trabajo: Nimbix abstrae el problema para que los investigadores puedan concentrarse en el trabajo en cuestión y pagar solo por lo que necesitan.

En esencia, lo que Nimbix proporciona es un modelo bajo demanda que refleja las convenciones tradicionales de supercomputación con la capacidad de ejecutar trabajos de procesamiento por lotes acelerados por plataforma en una instalación compartida. Sin embargo, para los usuarios que no desean ejecutar una infraestructura compartida, Nimbix también ofrece un modelo alojado de forma privada.

Hebert reconoce fácilmente que habrá una prima por los beneficios de la nube, como la facilidad de uso y tiempos de respuesta más rápidos, aunque algunos de estos costos se compensan al tener que pagar solo por lo que usa. Hebert cree que depende del usuario evaluar cómo utilizar esta capacidad y si el perfil de costo / beneficio tiene sentido. «Si todos tuvieran su mejor opción, se abastecerían internamente», explica. Admite que es más barato, pero requiere un capital inicial significativo. Además, para la supercomputación, dice Hebert, a medida que aumenta la escala, también lo hace la inversión, pero el modelo de nube puede amortizar los costos para muchos clientes.

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