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Nimbus lleva al mercado almacenamiento flash por medio petabyte

Hola, un placer verte por aquí. Te escribe Simón Sánchez y en esta ocasión hablaremos sobre Nimbus lleva al mercado almacenamiento flash por medio petabyte

El fabricante de almacenamiento Nimbus Data Systems ha lanzado su última línea de productos, el sistema de memoria flash E-Class, que puede escalar hasta 500 terabytes por sistema de archivos y viene con dispositivos comerciales como tolerancia a fallas y alta disponibilidad. La última oferta está diseñada para proporcionar una alternativa más rápida, más densa y con mayor eficiencia energética a los sistemas basados ​​en disco de alta capacidad y está dirigida a la infraestructura en la nube, las aplicaciones comerciales de misión crítica y la informática de alta capacidad. Alto rendimiento.

La Clase E se basa en el éxito de Nimbus con sus ofertas de memoria flash de rango medio de la Clase S, que impulsaron a la empresa a tres años consecutivos de rentabilidad. En 2011, con la ayuda de grandes victorias en empresas como eBay, Nimbus obtuvo cinco veces los ingresos que obtuvo en 2010.

La estrategia de la empresa se basa en una premisa bastante simple: ofrecer almacenamiento flash por el mismo precio que los sistemas basados ​​en discos SAS de 15K que pretende reemplazar. Utilizando Enterprise MLC (eMLC), una tecnología NAND ofrece un punto óptimo entre MLC de bajo costo para el consumidor y NAND SLC de alto rendimiento, Nimbus puede construir sistemas de almacenamiento de estado sólido en el vecindario $. 10 / GB. Esto coloca el costo de los equipos Nimbus a la par con los sistemas de disco SAS 15K de alto rendimiento (aunque no son las unidades SATA más baratas), al tiempo que ofrece el rendimiento, la densidad y la eficiencia energética superiores inherentes al almacenamiento de estado sólido.

A diferencia de algunos proveedores de almacenamiento flash como Fusion-io, que han construido su negocio en torno a la memoria de estado sólido conectada a PCIe, Nimbus solo ofrece sistemas basados ​​en flash conectados externamente. Según Thomas Isakovich, CEO y fundador de Nimbus, aunque las soluciones flash PCIe son rápidas, no son escalables ya que están vinculadas al servidor en el que residen. Al ofrecer la arquitectura de almacenamiento más tradicional, pudieron seguir a los usuarios que desean reemplazar o aumentar su equipo de almacenamiento existente.

Una creciente lista de clientes da fe del éxito de Nimbus. Además de eBay, la compañía ha vendido sistemas S-Class a varios otros clientes de élite que, en este momento, han optado por permanecer en el anonimato. Isakovich dice que estos clientes incluyen los principales proveedores de software de virtualización, noticias / información digital, gestión de mercancías, energía y tecnología de posproducción. En el ámbito de la informática de alto rendimiento, Nimbus ha implementado sistemas en un centro de supercomputadoras «top 3», una agencia del Departamento de Defensa de los EE. UU., Una empresa de servicios financieros que optimiza la cartera y en tres de las mayores empresas de semiconductores.

La entrada de Nimbus en la informática de alto rendimiento se facilitó aún más al agregar la conectividad InfiniBand a su almacenamiento de clase S el año pasado. Aunque la conectividad Ethernet sigue siendo bastante común en las configuraciones de almacenamiento de HPC, muchos usuarios prefieren utilizar InfiniBand tanto para la interconexión de clústeres como para su infraestructura de almacenamiento. «Estamos descubriendo que nuestra capacidad InfiniBand está recibiendo cada vez más atención», dice Isakovich.

Si bien los productos S-Class eran teóricamente capaces de escalar hasta 250 TB por sistema, carecían de la redundancia y la tolerancia a fallas que harían prácticas las implementaciones de esa capacidad. En cambio, clientes como eBay que querían un flash de 100 TB o más han implementado varios sistemas de almacenamiento más pequeños y han automatizado su administración.

Aquí es donde el nuevo producto Clase E llena el vacío. Estos sistemas ofrecen capacidades de hasta 500 TB que se pueden administrar con un solo sistema de archivos. Gracias a los controladores duales en cada contenedor, hay rutas redundantes para todo el almacenamiento. Esto permite actualizaciones de software y conmutación por error automatizada sin apagar el sistema. Asimismo, se puede agregar capacidad adicional y los módulos flash individuales se pueden reemplazar mientras el sistema está en funcionamiento.

La mayor robustez permite que los sistemas E-Class se amplíen en el rango de cientos de terabytes. Según Isakovich, esto convierte a esta última línea de productos en la oferta de almacenamiento flash más escalable del mundo, ofreciendo alrededor de 20 veces la capacidad de su competidor más cercano. «Por primera vez, la gente podrá implementar una gran cantidad de capacidad en flash, en lugar de usarla para almacenamiento en niveles o caché de baja capacidad», dice.

La Clase E hereda todas las capacidades de la Clase S de gama media, incluida la redundancia RAID, repuestos, soporte SAN y NAS unificado en un sistema, el sistema operativo de almacenamiento HALO integrado y quizás el precio más significativo de $ 10 / GB. Y aunque utiliza los mismos chips NAND que la Clase S, Nimbus pudo empaquetarlos más densamente en la nueva Clase E

Específicamente, las cajas E-Class contienen 10 TB por unidad de rack, que es el doble de la densidad de los arreglos S-Class y tres veces la del almacenamiento en disco de 15K. Desde la perspectiva de IOPS, las ventajas sobre los discos son aún más impresionantes, con un sistema de clase E que ofrece 14 veces más ancho de banda de E / S que una configuración de disco de tamaño comparable. Y debido a que es de estado sólido, el dispositivo Nimbus consume un 80% menos de energía que su competencia con discos giratorios: 5 vatios / TB frente a 25 vatios / TB, respectivamente.

Algunas de estas disparidades podrían aumentar aún más. Nimbus utiliza actualmente chips NAND de 34 nm, pero cuando el silicio flash eMLC de menos de 30 nm esté disponible, las densidades de almacenamiento aumentarán una vez más. Isakovich también cree que podrán empaquetar esos chips en proyectos aún más ajustados. En 18 meses, dice, podrían tener sistemas de estado sólido del orden de 10 veces la densidad de los sistemas basados ​​en 15K. Según Isakovich, lo que ofrecen hoy es «solo la punta del iceberg».

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