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No hay señal de HPC en la hoja de ruta Sun-Oracle

Hola de nuevo. Soy Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre No hay señal de HPC en la hoja de ruta Sun-Oracle

Después de nueve meses de confusión, Oracle finalmente completó la adquisición de Sun Microsystems. Como se esperaba, la aprobación del acuerdo por parte de la UE la semana pasada allanó el camino para la fusión formal de los dos gigantes de la industria informática en lo que se describe como el mayor acuerdo de TI del siglo XXI.

Desafortunadamente para los amantes de la informática de alto rendimiento en todo el mundo, HPC no se mencionó en la fiesta de fusión de Oracle el miércoles. El evento de cinco horas, que estaba destinado a proporcionar un perfil de la hoja de ruta de la nueva empresa, se centró principalmente en el encaprichamiento de Oracle por utilizar hardware Sun para ofrecer «sistemas comerciales completos» y, por lo tanto, poder competir con otros sistemas similares integrados verticalmente de IBM y HP. Y aunque nada se dijo explícitamente que indicara que los clientes de HPC de Sun serían abandonados, el enfoque de Oracle en este momento está obviamente en la informática empresarial, no en la informática científica.

Específicamente, Ellison y la compañía pretenden aprovechar la conocida tecnología Sun como Java, Solaris, servidores Sun, chips SPARC, almacenamiento ZFS, sistemas de cinta StorageTek y memoria flash Sun para crear sistemas y dispositivos empresariales de alto valor. Sun Oracle Database Machine, que combina hardware de Sun (memoria flash, servidor, almacenamiento en disco e InfiniBand) y software de Oracle, es el modelo que desean utilizar para crear una cartera de productos completa de máquinas comerciales de la marca Oracle. De hecho, el plan en este momento es aumentar la inversión en estas tecnologías centrales de Sun para acelerar esta estrategia.

Entonces, ¿qué quedarse atrás? Parece que no mucho. A nivel empresarial, Oracle quiere cambiar el modelo de ventas para vender directamente a sus principales clientes, en lugar de utilizar el modelo de socios de Sun. En el lado del hardware, tiene la intención de retirarse del mercado de servidores x86 de gama baja. (Según el presidente de Oracle, Charles Phillips, dejarán el negocio en manos de empresas como Dell). Y si bien Oracle probablemente recortará alrededor de 1,000 empleados, el plan inicial es contratar 2,000 nuevos ingenieros y personal de ventas adicionales para respaldar la nueva hoja de ruta.

John Fowler, que anteriormente fue vicepresidente ejecutivo del grupo de sistemas de Sun y ahora es el vicepresidente ejecutivo de ingeniería de hardware de Oracle, nos dio un indicio de lo que podría suceder para el negocio de HPC. Al igual que otros oradores del evento, Fowler reiteró el impulso para integrar la tecnología de redes, almacenamiento y servidores de Sun con el software empresarial de Oracle. Sin embargo, en un momento dado, sin mencionar los nombres, observó que «concentrarían el conjunto de productos» en lugar de competir en todas las áreas de aplicación posibles. Puedes leer lo que quieras.

Fowler también presentó una especie de hoja de ruta para los chips SPARC. Tanto la serie UltraSPARC T como la serie SPARC64 están Online para recibir actualizaciones. Según Fowler, se espera que se lance un UltraSPARC T3 a finales de este año, con el doble de núcleos, una memoria caché más grande y una memoria más rápida que su predecesor T2. Además, se espera que aparezca un nuevo SPARC64 en los próximos 12 a 15 meses. Sin embargo, ambas líneas de chips están preparadas para tareas comerciales: CRM, base de datos, OLTP, etc. Aunque los expertos en HPC han incursionado en los servidores SPARC de vez en cuando, es difícil imaginar que Oracle esté poniendo mucho esfuerzo en las máquinas basadas en SPARC dirigidas al mercado de la informática de alto rendimiento.

Parece que Oracle mantendrá el software del sistema de archivos Lustre, al menos por ahora. Pero no se habló mucho al respecto durante el evento. No me sorprendería ver que el esfuerzo de Luster se desvíe a otra persona si la empresa no puede encontrar una manera de aprovecharlo en sus productos corporativos.

De hecho, es difícil imaginar que un régimen de Oracle se comprometa firmemente con HPC a corto plazo. Por supuesto, si los grandes clientes quieren actualizar sus Supers equipados con Sun, Oracle estará feliz de hacer tales acuerdos, siempre que puedan generar ganancias. Pero en general, vender servidores HPC no es el tipo de negocio de alto margen al que Oracle está acostumbrado y quiere continuar. Y en este momento, no hay ningún ejemplo de una empresa pública que parezca generar ganancias sustanciales simplemente vendiendo sistemas HPC. (IBM, HP y Dell pueden ser rentables en general, pero no divida los ingresos y las ganancias de HPC).

Si Oracle decide darle un impulso a HPC, creo que será en el camino, después de que madure un poco su cartera de negocios. Si mañana prueban que estoy equivocado, que así sea. Pero por ahora póngame escéptico.

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