NSF petaflopper se salta la jubilación para una nueva vida en África - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

NSF petaflopper se salta la jubilación para una nueva vida en África

Hola otra vez. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre NSF petaflopper se salta la jubilación para una nueva vida en África

La rápida obsolescencia va de la mano de la tecnología de vanguardia. La supercomputación no es una excepción y no es raro que estas grandes máquinas tengan una vida útil de unos pocos años. Si bien algunos devoradores de números retirados se almacenan para quizás ser reconstituidos por un museo en una década posterior, otros sistemas tienen historias de jubilación más felices. Este es el caso de la supercomputadora Ranger del Texas Advanced Computer Center (TACC), que fue aclamada como la primera petaflopper científica abierta cuando se lanzó en 2008.

En 2013, después de cinco años como el sistema insignia de la National Science Foundation (NSF), Ranger fue desarmado y enviado desde Austin a Sudáfrica, Tanzania y Botswana para apoyar los esfuerzos de supercomputación allí. Los racks también se entregaron a Texas A&M, Baylor College of Medicine y el Laboratorio de Investigación Aplicada de la Universidad de Texas en Austin. El escritor científico de TACC, Jorge Salazar, describe el emocionante viaje de Ranger en una reciente pieza característica.

Ranger fue revolucionario en muchos sentidos, recuerda Tommy Minyard, co-investigador principal y director de Advanced Computing Systems en TACC.

“El impacto más importante que tuvo Ranger en la comunidad de supercomputadoras fue el hecho de que pudimos construir un sistema de ese tamaño utilizando componentes centrales, procesadores de carga y tecnología InfiniBand”, explica Minyard. «Nadie había construido una red InfiniBand con tantos nodos en ella, a esa escala, con tantos procesadores».

Gracias a su diseño como grupo de productos, cualquier estante puede funcionar como una máquina autónoma, lo que permitió dividir el sistema de esta manera. Desde que el Ranger fue entregado a los centros africanos, se ha formado una colaboración entre los diversos grupos de investigación que recibieron los racks Ranger entre finales de 2013 y principios de 2014, incluido el Centro de Computación de Alto Rendimiento en Sudáfrica. Varias universidades que han recibido racks los están utilizando para enseñar computación paralela y realizar actividades científicas.

El director ejecutivo de TACC, Dan Stanzione, recuerda cómo surgió la idea. Las discusiones sobre qué hacer con la máquina una vez que se alcanza la edad de jubilación finalmente se dirigieron a África y al uso de los estantes para encender el interés y la pasión por la supercomputación.

«A menudo pienso en mi carrera y todos comenzamos a construir bandas con las piezas que podíamos tener en nuestras manos», dijo Stanzione. “Ahora construimos los mejores sistemas del mundo. No podríamos haber hecho eso si en algún momento no hubiéramos comenzado a construir clusters a pequeña escala «.

«Es una gran victoria y lo correcto», prosigue bien. «Es una oportunidad para que una de las mejores supercomputadoras del mundo continúe teniendo un gran impacto en muchas personas que aún lo necesitan».

Happy Sithole (pronunciado «see-toll-yah»), director del Centro de Computación de Alto Rendimiento (CHPC) en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, ve el regalo como una bendición para el futuro de la computación de alto rendimiento en África.

«Es un faro e instigador del éxito futuro», dijo Sithole. “Espero reutilizar Ranger para establecer operaciones informáticas de alto rendimiento en África y el legado que dejará esta supercomputadora. Es algo muy bueno para nosotros haber elegido un sistema como Ranger en este espacio. «

Sithole espera que una vez que se haya establecido una base para la supercomputación y se hayan experimentado los beneficios, comenzará la compra de nuevas tecnologías.

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