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NSF y Microsoft Buddy Up

Hola otra vez. Soy Simón Sánchez y hoy te voy a contar sobre NSF y Microsoft Buddy Up

La National Science Foundation y Microsoft han anunciado una colaboración que proporcionaría a los investigadores acceso gratuito a la plataforma en la nube de Windows Azure. En un webcast del jueves por la mañana, Dan Reed, que dirige eXtreme Computing Group de Microsoft, y Jeannette Wing, subdirectora de NSF para Informática e Ingeniería e Informática, hablaron sobre el nuevo acuerdo. El anuncio se produjo a raíz del lunes lanzamiento comercial de la plataforma Microsoft Windows Azure.

En pocas palabras, Windows Azure es un sistema operativo en la nube que permite a los usuarios alojar aplicaciones para que se ejecuten en los centros de datos de Microsoft. A diferencia del servicio EC2 de Amazon, que básicamente le permite alquilar ciclos de cómputo, Microsoft proporciona una plataforma de software más completa para los posibles usuarios de la nube. Microsoft ha hablado de ofrecer Azure para «nubes privadas» en una fecha futura, pero el interés de NSF no se basa en esta capacidad.

De hecho, uno de los principales objetivos aquí es liberar a los científicos e ingenieros de estar vinculados a los centros de datos locales para su trabajo informático. En general, los investigadores universitarios financiados por la NSF dependen de los sistemas locales (computadoras de escritorio, clústeres y supercomputadoras en toda regla) que, a su vez, a menudo están financiadas por agencias. Pero muchas aplicaciones científicas son demasiado grandes para computadoras de escritorio y demasiado pequeñas para supercomputadoras, lo que significa que los investigadores dependen de los clústeres de procesamiento y almacenamiento alojados en instalaciones universitarias. El problema es que estas instituciones no están en el negocio de la infraestructura de TI, por lo que existe una fuerte motivación para delegar la adquisición y la gestión de estos sistemas a otra persona.

El otro aspecto es que el modelo en la nube ofrece capacidades elásticas de procesamiento y almacenamiento para el usuario final. Debido a la naturaleza del trabajo científico, los investigadores necesitan muchas habilidades en determinadas etapas y ninguna en otras. La nube es ideal para ese tipo de flujo de trabajo, ya que solo tiene que pagar por lo que usa.

En este caso, sin embargo, los investigadores ni siquiera lo pagarán. Como parte del programa, el acceso a Azure será gratuito durante tres años y Microsoft también proporcionará un «equipo de participación» para ayudar a los investigadores a introducir sus aplicaciones en Azure. Wing dijo que la NSF otorgará acceso a través de un proceso de revisión y planea recaudar $ 5 millones para ayudar a financiar a los investigadores. «Inicialmente, se seleccionarán al menos decenas de proyectos», dice Wing.

El perfil de aplicación típico sería uno con muchos datos, muy paralelo, pero que no requiriera una comunicación cercana entre los nodos de cómputo o las 10 principales capacidades de supercomputación. Muchos cálculos científicos entran en esta categoría, especialmente aquellos basados ​​en algoritmos paralelos para extraer grandes conjuntos de datos. Si eso le suena a usted y es un investigador principal interesado en darle una vuelta a Azure, debería consultar el Carta de NSF sobre cómo solicitar financiación.

Esta no es la primera incursión de la agencia en la nube. En 2008, NSF lanzó su programa Cluster Exploratory (CLuE), que estableció el acceso a los sistemas Google / IBM y HP / Intel / Yahoo para estudiar las plataformas de servicios en la nube. A diferencia de estas dos plataformas, que se basaron en Hadoop de código abierto, Azure admite una interfaz de programación basada en Windows. De la manera típica de NSF, la agencia está extendiendo sus apuestas. La fuerza impulsora detrás de todo esto, por supuesto, es obtener más valor computacional por dólar, o más precisamente, más conocimiento científico por dólar. Como señaló Reed de Microsoft, «El propósito del procesamiento es la comprensión, no los números».

El impulso para hacer cálculos más eficientes está impregnando el gobierno federal en estos días. Y a pesar del generoso aumento presupuestario del 8% para el NSF solicitado por la administración Obama, la agencia todavía está tratando de encontrar mejores formas de satisfacer sus necesidades de TI. Parece que la computación en la nube será una parte importante de esto.

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