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NVIDIA cambia la informática con la GPU «Fermi»

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre NVIDIA cambia la informática con la GPU «Fermi»

El CEO de NVIDIA, Jen-Hsun Huang, anunció la arquitectura de GPU de próxima generación de la empresa Miércoles en su GPU Technology Conference. Si ha captado nuestra cobertura sobre el nuevo procesador, denominado Fermi, probablemente ya se haya dado cuenta de que NVIDIA ha puesto el listón de GPGPU bastante alto para sus rivales AMD e Intel.

Una buena parte de la charla de Huang fue sobre visualización avanzada y cómo el trazado de rayos en tiempo real y las imágenes 3D fotorrealistas están cambiando el juego en ese ámbito. Pero la multitud definitivamente se dio cuenta cuando el CEO comenzó a negociar desde la plataforma deslizante Fermi GPU. (Esta es la primera vez que recuerdo haber visto la mención del punto flotante de doble precisión, y el ECC ha atraído muchos aplausos de la audiencia). Con Fermi, dijo Huang, la computación GPU ahora ha alcanzado un «punto de referencia». punto de retorno «.

Incluso con el nuevo chip Wonder, Huang se ha mantenido fiel a la línea de GPU como coprocesador de la compañía, donde la CPU hace el trabajo en serie y la GPU se encarga del procesamiento de datos en paralelo. Pero con la inclusión de Fermi de memoria ECC, caché multinivel y fuerte potencia de doble precisión, esa división del trabajo se vuelve aún más nítida. Huang dijo: «Creemos que el procesamiento central dará paso al coprocesamiento».

Aunque los primeros productos no se esperan hasta el próximo año, NVIDIA ya está jugando con algo de silicio temprano. De hecho, durante su discurso de apertura, Huang realizó una breve demostración de una GPU Fermi que se desmorona con doble precisión junto con la arquitectura T10 (GT200) mucho más lenta dentro de un Tesla C1060. Mira el video a continuación:

Huang cree que ya hay una demanda acumulada de piezas de Fermi en estaciones de trabajo, servidores y supercomputadoras, y está poniendo los chips en producción. Predijo que comenzaremos a ver los primeros productos en «unos meses» y espera que la nueva GPU sea la más exitosa que la compañía haya presentado.

Oak Ridge National Lab (ORNL) ya ha anunciado que utilizará la tecnología Fermi en un próximo supercomputador que «debería ser 10 veces más potente que el superordenador más rápido de la actualidad». Dado que la supercomputadora Jaguar de ORNL, para todos los efectos, tiene ese título y está en proceso de actualizarse a 2.3 petaflops gracias a una nueva carga de chips AMD Istanbul, podemos suponer que la próxima súper equipada con Fermi estará en el rango 20. petaflops. No se ha ofrecido un calendario para esta distribución en particular, pero supongo que 2011.

Y parece que la máquina Fermi de ORNL será construida por Cray. En la sesión «Avances en informática de alto rendimiento» del miércoles por la noche, el director de tecnología de Cray, Steve Scott, esencialmente le dio a Fermi el sello de aprobación para su uso en supercomputadoras de alta gama. Las nuevas características que lo hicieron posible: ECC, mucho más rendimiento de DP, un espacio de direcciones unificado y soporte para kernels concurrentes. Cray tiene la intención de agregar las próximas GPU a la nueva línea XT del próximo año (¿XT6?). Scott dijo que los chips Fermi se integrarán en la interconexión SeaStar de Cray, presumiblemente cohabitando con el hardware AMD Opteron.

La GPU como acelerador de punto flotante encaja perfectamente con la estrategia de computación adaptativa de Cray discutida en 2005. Pero, curiosamente, las GPU apenas se mencionaron en el elenco original de arquitecturas de procesadores que podrían constituir futuras supercomputadoras híbridas. Ahora parece que es muy posible que terminen siendo la tecnología de coprocesador dominante para tales máquinas.

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