Oh, sí, la estación de trabajo vuelve a ser sexy (no la llames supercomputadora personal) - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Oh, sí, la estación de trabajo vuelve a ser sexy (no la llames supercomputadora personal)

Hola otra vez. En el teclado Simón Sánchez y en esta ocasión te voy a hablar sobre Oh, sí, la estación de trabajo vuelve a ser sexy (no la llames supercomputadora personal)

Durante más de 10 años, desde finales de los 80 hasta los 90, las estaciones de trabajo técnicas han sido las estrellas increíblemente sexys del mundo de la informática. Los avances en las tarjetas gráficas y los microprocesadores RISC han brindado a los ingenieros y científicos un rendimiento sin precedentes en sus escritorios, y Silicon Graphics y Sun Microsystems se han convertido en los favoritos gemelos de Silicon Valley, según sus planes de venir aquí y, lo que es más importante , de las hermosas aplicaciones que se ejecutan en ellos. Eran hermosos, pero nos enamoramos de ellos por el genio que encarnaban. Los ingenieros codiciosos recorrieron los catálogos de productos de un lado a otro, mirando por encima de las portadas superiores para ver capturas de pantalla y las últimas páginas para devorar las estadísticas que las acompañan. El mercado resultante para ellos fue tan grande como el de todo el sector HPC adyacente.

Pero para el cambio de siglo, el foco de megavatios en la glamorosa estación de trabajo técnica se estaba desvaneciendo. Las PC y las llamadas estaciones de trabajo «personales» han cerrado la brecha de rendimiento al ofrecer precios más bajos, hardware estándar y entornos operativos y la capacidad resultante de ejecutar aplicaciones de productividad personal (como procesamiento de texto y correo electrónico) en el interior. de las mismas configuraciones. A mediados de la década de 2000, las estaciones de trabajo técnicas se consideraban exageradas y, como era de esperar, SGI y Sun habían perdido su encanto explosivo, después de entregar la pasarela a unos ingenuos de rostro fresco que se apilaban en el medidas de las hojas de datos, pero de alguna manera carecían de la audacia y el atractivo sexual que tanto admirábamos en nuestros modelos pin-up que se desvanecían.

Otra década más tarde, la estación de trabajo técnica está en gran parte olvidada: un encanto de una era pasada que aún se celebra en los recuerdos de las cabezas de UNIX experimentadas a las que les brota el pelo largo y gris, mientras sacuden la cabeza en los tiempos en que vivimos y recuerdan los buenos tiempos . Sin duda, ha habido innovaciones en gráficos y procesadores x86, pero la estación de trabajo, como todavía se la llama a veces, ya no se usa para trabajar. Estas estaciones de trabajo personales son PC glorificadas que generalmente son más adecuadas para juegos que para cualquier tarea seria. Estas muñecas reinas del baile de graduación pueden ser hermosas a la vista, pero no las amamos y nunca las amaremos.

Las estaciones de trabajo técnicas que amamos tenían características que las PC no tenían. Tenían varios procesadores de 64 bits y mucha memoria y producían gráficos que le hacían perder el hilo de sus pensamientos cada vez que miraba la pantalla. Eran cajas de sueños. (Suspiro.)

Nos sentamos en nuestras ensoñaciones, seguros de que nunca más querremos otro sistema como ese. Y fue con arrogancia arrogante que saludé los nuevos productos HPC básicos de este verano.

Primero vino una nueva configuración básica para el Cray CX-1, el CX-1 LC, que no solo redujo el precio de entrada, sino que también estableció a Windows como una plataforma técnica confiable. Entonces SGI emergió repentinamente de la resaca posterior a la fusión para lanzar SGI Octane III, un producto claramente diseñado, y nombrado, para recordarnos de lo que la compañía alguna vez fue capaz. Y en una profunda reverencia a la querida reina del nuevo mundo de los gráficos, tanto el CX-1 como el Octane III ofrecen las últimas GPU NVIDIA.

Asistí a la Conferencia de Tecnología de GPU de NVIDIA en San José preparado para ver algunos efectos asombrosos y no me decepcionó. El hecho de que estuvieran transmitiendo en tiempo real en un impresionante estéreo HD 3D fue solo un punto de partida para mostrar sus últimos trucos, desde el trazado de rayos fotorrealista hasta una demostración de realidad aumentada asombrosa que parecía más magia que tecnología. En medio de todo este atractivo visual, es aún más sorprendente que un producto HPC pueda llamar la atención de todos.

Fermi, la arquitectura de procesamiento de GPU de próxima generación de NVIDIA, aborda una lista de deficiencias técnicas que habían frenado a Tesla. Fermi ofrece rendimiento de doble precisión y memoria ECC. Tiene C ++. Y NVIDIA también presentó Nexus, un entorno de desarrollo integrado con depuración a nivel de fuente, inmerso en Microsoft Visual Studio. Ciertamente, quedan algunos obstáculos (como superar el impacto de latencia inherente al mover un cómputo fuera del chip), pero la multitud de paparazzi que se reúne alrededor de GPU Computing está creciendo.

El único inconveniente de un lanzamiento fantástico es que NVIDIA todavía parece entender mal dónde están sus oportunidades de HPC. Las demostraciones y aprobaciones fueron sustanciales, pero tendieron a abrirse camino a través de diferentes clases de productos y categorías de aplicaciones. Los mercados objetivo indicados en la presentación del analista de NVIDIA no están Online con los puntos de referencia que informa la empresa o los ISV a los que apunta. Y la cifra total de mercado direccionable informada por NVIDIA para 2010: más de $ 1,1 mil millones en ventas de GPU (no ventas de sistemas, sino ventas de GPU) para aplicaciones HPC en finanzas, energía, academia, gobierno y otras supercomputadoras. es tan ridículo que sólo puede ser el resultado de un autoengaño intencional.

En el corazón del problema está la designación contradictoria de NVIDIA para su línea Tesla, la «supercomputadora personal». Este término parece pasar por alto a los equipos de marketing de HPC cada década como una nueva cepa de gripe de posicionamiento: el virus Try1Buy1. En 1988, Apollo infectó a IBM con el concepto y en 1998 Apple introdujo una nueva mutación con el Power Mac G4. Por lo tanto, Apple debe haber estornudado – adivinen quién – NVIDIA, que lanzó su supercomputadora personal en 1999 para competir.

Aparentemente, esta pieza de codificación de mensajes resistente tiene un ciclo de incubación de 10 años. NVIDIA ha lanzado al mercado una supercomputadora personal de segunda generación, y tanto SGI como Cray han capturado la nueva clase de productos. Quizás 10 años es el tiempo que lleva olvidar por qué la última vez no se convirtió en una epidemia exitosa. Estas razones son las siguientes, que se utilizarán ahora y en todos los años del censo futuros:

  1. Las personas que buscan una supercomputadora quieren una supercomputadora, no algo que quepa debajo de una silla.
  2. Las personas que buscan una plataforma de adopción de HPC no se consideran usuarios de supercomputadoras. De hecho, la mitad de las veces ni siquiera se consideran usuarios de HPC.
  3. Si finalmente logra superar la confusión y atraer a un comprador potencial, se encontrará con un bloqueo de compra automático. (Contabilidad: «No, Jim NO

    En los productos HPC de nivel de entrada de Cray, SGI y NVIDIA, tenemos la capacidad de agrupar los mejores entornos gráficos de su clase con clústeres de HPC que contienen suficiente inteligencia para realizar una amplia variedad de tareas científicas, de ingeniería y analíticas. A pesar del excelente soporte de Oak Ridge National Labs, la gran oportunidad radica en integrar el flujo de trabajo HPC desde el escritorio al clúster de gama baja.

    “No es una supercomputadora personal. Es una estación de trabajo «, dice Jean-Marc Talbot, director ejecutivo de CAPS Entreprise, cuyo HMPP Workbench compila código C y Fortran para entornos CUDA».[NVIDIA] tendrá que actuar de forma agresiva para convencer a la comunidad de ISV, y lo mismo ocurre con Cray y SGI. Aquí es donde está la oportunidad. Necesitamos ver qué podemos hacer para acelerar la adopción de ISV «.

    Si mis conversaciones anteriores con ISV en la comunidad de HPC son una indicación, conseguir su interés no será un gran desafío. Muchos de ellos buscarán plataformas como Tesla, Octane III y CX-1 como sistemas integrados que brindan una introducción fluida a sus productos.

    Conocimientos como este ya han guiado a Cray a suavizar la conversación sobre «supercomputación personal» y cambiar la conversación hacia cómo Cray está volviendo a poner el «trabajo» en la estación de trabajo. SGI lo llama una supercomputadora personal, pero Octane era un producto de estación de trabajo icónico y claramente este legado estaba en la mente de alguien. Mientras tanto, NVIDIA se enfrenta a un desafío técnico tras otro, pero la compañía aún no ha descubierto por qué su mensajería aún no ha resonado completamente en los entornos de producción comercial.

    Lo sé porque todavía recuerdo el atractivo sexy y los efectos alucinantes. Recuerdo el orgullo presumido y los celos que hervían entre los ricos y los desposeídos. Recuerdo haber podido decir quiénes eran los increíbles ingenieros por los sistemas que exhibían con orgullo en sus cubículos. Recuerdo la lujuria ardiente, el deseo ardiente, la necesidad primordial de poseer un paquete tan elegante de inteligencia y atractivo sexual.

    Sé lo que tenemos aquí. La estación técnica está de vuelta. Estoy enamorado.

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