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Oracle configurando HPC a la deriva

Hola y mil gracias por leerme. Soy Simón Sánchez y en el día de hoy hablaremos sobre Oracle configurando HPC a la deriva

Aunque Oracle no ha hecho ningún anuncio sobre su compromiso con el mercado de la informática de alto rendimiento, me ha quedado bastante claro que la empresa ya no persigue el negocio HPC heredado de Sun Microsystems. Antes de la fusión en enero de 2010, Sun tenía una serie de ofertas de HPC (servidor, almacenamiento y middleware) y estaba regresando al mercado con su producto de servidor blade de clase Constellation. Pero según todas las apariencias, el conjunto de productos de HPC y el talento adquirido por Sun serán absorbidos como Borg en el colectivo de Oracle.

Esto también, quizás, es demasiado generoso. Aparentemente, Oracle está perdiendo personal de HPC, de una manera muy poco burguesa. Un reciente artículo en The Register informó que Oracle había despedido a gran parte del equipo de ventas de HPC y que el resto tenía la tarea de vender los dispositivos de almacenamiento de datos Exadata de la empresa. Yo mismo he hablado con dos fuentes creíbles que me han dicho que también se ha eliminado el talento de ingeniería de HPC. Si bien se dijo que esto había estado sucediendo durante algún tiempo, se dijo que el reciente RIF de la semana pasada fue particularmente profundo.

En verdad, Oracle nunca ha tenido un negocio de HPC que perder. Aunque la propiedad intelectual y el conjunto de productos de Sun se adquirieron en el acuerdo de fusión, Sun no había celebrado ningún acuerdo nuevo varios meses antes de la adquisición de Oracle. Todos los sistemas HPC implementados a finales de 2009 fueron el resultado de contratos firmados mucho antes. Con la tubería ahora agotada, es muy poco probable que veamos otras implementaciones de sistemas HPC de Oracle.

La plataforma HPC insignia de Sun, el sistema 6048 Blade Constellation, todavía figura en el sitio web de Oracle, pero parece que solo se envía con blades que utilizan silicio x86 del año pasado. Por ejemplo, el único blade Intel disponible para el chasis 6048 es el X6275, que viene con CPU Nehalem EP (serie Xeon 5500). Hasta la fecha, no hay hardware Westmere EP (Intel Xeon 5600) disponible para este gabinete. El servidor X6270 M2, que cuenta con chips Westmere, se ofrece solo para el sistema 6000 de clase empresarial de Oracle. La única hoja AMD Opteron disponible con el 6048 es el módulo X6440 de cuatro sockets y seis núcleos. Ningún servidor blade Magny-Cours (Opteron de la serie 6100 de 8 y 12 núcleos) se incluye siquiera en el sitio de Oracle.

Básicamente, esto significa que todos los clientes de Constellation de Sun no tienen una ruta de actualización para las máquinas que han comprado en los últimos tres años. Esto incluye algunas supercomputadoras de renombre como «Ranger» de TACC y «Red Sky» de Sandia National Labs en el sistema estadounidense, «JuRoPA2» de Jülich en Alemania y «Tachyon» de KISTI en Corea. Varios sistemas Constellation más pequeños están en el mismo barco.

Parece que el almacenamiento HPC basado en Lustre también se está agotando, si es que aún no se ha eliminado. Aunque los productos de hardware de almacenamiento (StorageTek Arrays, J4000 Series Expansion Arrays y Sun Fire X4540 Storage Server) todavía se enumeran, parece que el sistema de archivos Lustre ya no se ofrece en estas plataformas. Dado que muchas de las supercomputadoras Constellation vendidas en los últimos años estaban empaquetadas con almacenamiento Lustre, esos clientes habrían tenido dificultades para expandir su capacidad de disco existente sin cambiar los sistemas de archivos.

En algunos casos, incluso el término HPC se elimina de los productos existentes. Por ejemplo, Sun HPC ClusterTools ha pasado a llamarse Oracle Message Passing Toolkit. A pesar del cambio de nombre, el conjunto de herramientas aún se puede descargar, pero yo diría que su compatibilidad futura con HPC es incierta.

Si todavía no lo he convencido de que Oracle está eliminando HPC de su línea, considere que la compañía no tiene exhibiciones en la Supercomputing Conference (SC10) en noviembre y, hasta donde yo sé, no ofrece presentaciones. Como esta es la feria comercial de HPC más grande del año, esto debería ser una señal clara de que Oracle dejará teraflopping y petaflopping a otros.

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