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Otra leyenda informática entra en los libros de historia

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre Otra leyenda informática entra en los libros de historia

El científico informático Dennis Ritchie, que dirigió el diseño del lenguaje de programación C y el sistema operativo UNIX, murió durante el fin de semana a la edad de 70 años. Aunque no es un nombre familiar, Ritchie, junto con los cohortes Ken Thompson y Brian Kernighan, ayudaron a crear las bases de gran parte de la informática moderna.

Ritchie es quizás mejor conocido como el co-

Si bien muchos criticaron las características ciertamente peligrosas de C (punteros colgantes, copias de matrices ilimitadas, transmisión de tipos de datos promiscuos, etc.), se hizo popular en parte porque era un tipo ilimitado de lenguaje y permitía al programador reinar libremente para perseguir todo tipo de malicia, tanto buena como mala. Esto reflejaba la cultura del software estadounidense de la época.

Aunque UNIX y (especialmente) C todavía prevalecen en el panorama informático actual, no son tan dominantes como lo fueron en las últimas dos décadas del siglo XX. Pero la próxima generación de lenguajes y sistemas operativos, C ++ y Linux en particular, se derivan directamente de esas tecnologías centrales.

Otros lenguajes, se asemejen o no a la sintaxis de C o no, generalmente vienen con enlaces de C para que puedan aprovechar las ricas bibliotecas de conjuntos desarrolladas durante las últimas tres décadas. Hoy en día, es difícil imaginar una pila de software en la industria de la computación sin C y UNIX y las tecnologías que generaron.

Tanto C como UNIX también se beneficiaron de haber nacido en el momento adecuado. Fue a finales de la década de 1970 y principios de la de 1980 que marcó el auge de la creación de servidores empresariales (sin mencionar el mercado de PC). Es importante destacar que estas tecnologías han permitido un modelo de sistemas abiertos para la industria. El sistema operativo UNIX fue el primer gran proyecto de software de código abierto, lo que llevó a su adopción en universidades y centros de investigación.

Ritchie vio a C y UNIX como incidentes históricos. Desde su punto de vista, el mundo estaba listo para adoptar estas tecnologías debido a su facilidad de implementación y apertura. «De alguna manera ambos golpearon puntos débiles», dijo, en un entrevista con ITworld en 2000. «La longevidad es algo notable».

La naturaleza abierta del software permitió a empresas como IBM, HP, Sun Microsystems y otros OEM crear plataformas en las que las aplicaciones pudieran compilarse con C y ejecutarse en varios sistemas operativos UNIX (HP-UX, IBM AIX, Sun Solaris) además de o menos sin modificar. Digo más o menos porque, en verdad, estas variantes comerciales de UNIX separaban rutas que a menudo dificultaban el paso de aplicaciones libremente del sistema de un proveedor a otro. Con la aparición de Linux, la progenie de código abierto de UNIX, la tecnología se estandarizó más y, en el proceso, se extendió aún más.

A pesar de toda la influencia de Ritchie en la industria, nunca se convirtió en un ícono del pop a la manera de Steve Jobs o Bill Gates. A diferencia de Jobs y Gates, que llevaron a sus respectivas empresas a la fama y la fortuna, Ritchie era el arquetipo del científico informático, el tipo que tenía todas las grandes ideas, sobre el que otros construían grandes imperios.

Para los programadores de su época, sin embargo, era un héroe. Graduado de Harvard con especialización en física y matemáticas aplicadas, Ritchie fue uno de los mejores y más brillantes de la nueva generación de fanáticos de la informática que se abrió camino en el mundo de finales de la década de 1960. Fue en 1969, mientras trabajaba en AT&T, que él, junto con sus colegas Ken Thompson, Brian Kernighan, Douglas McIlroy y Joe Ossana, desarrollaron el sistema operativo UNIX.

En 1983 recibió el Premio Turing. Cinco años después, fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ingeniería para el desarrollo del lenguaje C y el desarrollo conjunto de UNIX. Posteriormente fue galardonado con la Medalla Nacional de Tecnología en 1998. En enero de 2011, Ritchie, junto con Ken Thompson, recibieron el Premio Japón de Información y Comunicaciones por su trabajo en UNIX.

A pesar de estos elogios, Ritchie se mantuvo humilde. Para los aspirantes a inventores del lenguaje, tenía este consejo:

“No espere que nadie lo use, a menos que se conecte a algún tipo de organización que pueda llevarlo al máximo. Es una lotería y algunos pueden comprar muchos boletos. Hay muchos lenguajes hermosos (más hermosos que C) que no se han popularizado. Pero alguien gana la lotería y hacer un idioma al menos te enseña algo. «

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