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Panasas amplía su cartera de almacenamiento

Hola de nuevo. Soy Simón Sánchez y esta vez hablaremos sobre Panasas amplía su cartera de almacenamiento

Con sede en Fremont, California y fundada en 1999, Panasas es una empresa privada que crea soluciones de almacenamiento agrupadas en paralelo. Aunque el legado de la empresa radica en las instalaciones informáticas tradicionales de alto rendimiento, Panasas ahora obtiene el 80% de sus ingresos del lado comercial de su negocio, donde empresas como Statoil, PetroChina, Ferrari y otras del sector financiero, bioinformático y Varias industrias de uso intensivo de datos ven la necesidad de un procesamiento más rápido de grandes cantidades de datos. Lo que todos estos usuarios tienen en común es que la cantidad de datos que producen y almacenan está creciendo dramáticamente a medida que aumenta la capacidad de procesamiento disponible para resolver problemas. Un vistazo rápido al TOP500 confirma que sí, de hecho, la cantidad de procesadores disponibles en ambos extremos de la lista está creciendo rápidamente y los datos resultantes deben almacenarse en algún lugar.

Pero la frase «archivado en algún lugar» esconde muchos detalles confusos. Los datos deben escribirse lo suficientemente rápido para evitar ralentizar el ritmo de una simulación en curso o retrasar otros trabajos en un sistema. Del mismo modo, los datos deben introducirse en los procesadores con la suficiente rapidez para mantenerlos ocupados trabajando, sin esperar los datos. En ambos casos debemos estar seguros de que lo que estamos leyendo es lo que se escribió, y lo mismo ocurre con lo contrario.

El almacenamiento a gran escala ha evolucionado desde las arquitecturas tradicionales NFS de un solo servidor a través de NFS en clúster hasta el almacenamiento en clúster paralelo en el que nos encontramos hoy. Las soluciones NFS de servidor único y agrupadas colocan un servidor de archivos en la ruta entre la fuente de datos y el receptor, una restricción arquitectónica que, en última instancia, limita el rendimiento de estas soluciones. La característica importante del enfoque de clúster paralelo es que elimina los servidores de archivos de la ruta de datos crítica entre el receptor y la fuente, eliminando un cuello de botella clave en el rendimiento. Panasas compite con ofertas comerciales de IBM, NetApp y otros, así como con proyectos de código abierto como Lustre.

La industria está muy fragmentada y el alto grado de tecnología patentada y la falta de interoperabilidad que reflejan el estado del arte en el almacenamiento en paralelo pueden llegar pronto a su fin cuando el trabajo para desarrollar el estándar NFS paralelo (pNFS) llegue a su fin. Se espera que la versión 4.1 de NFS encapsule el nuevo estándar pNFS a finales de este año, lo que Panasas anticipa con impaciencia. La empresa está comprometida con la evolución y adopción de pNFS como catalizador para la industria del almacenamiento.

«Creemos firmemente que la dirección del almacenamiento y la dirección de nuestro negocio está en ese mercado de escalamiento horizontal más grande con almacenamiento paralelo», dice Matt Reid, director de marketing de Panasas. «Y uno de los impulsores clave de eso … es pNFS. El punto en el que estamos hoy es que cada oferta de almacenamiento paralelo en el mercado es propietaria y pNFS eliminará lo que es un inhibidor para una adopción más amplia permitirá que el almacenamiento paralelo avance en este mercado mucho más grande «.

Un sistema de archivos en clúster paralelo elimina algunos de los impedimentos arquitectónicos que limitan la velocidad a la que fluyen los datos entre una fuente y un receptor, pero hay muchos otros problemas que resolver. Uno de los más interesantes también está relacionado con la capacidad, esta vez no en la cantidad de datos que se deben administrar, sino en el tamaño de las unidades en las que se almacenan. La industria del almacenamiento ha estado dominada durante mucho tiempo por RAID, una tecnología introducida por primera vez en un

El enfoque protege sus datos de muchos tipos de errores, pero no ayuda en absoluto en caso de que ocurra un error de lectura al reconstruir un disco perdido. Esto sucederá aproximadamente uno cada 10 ^ 14 bits o 12,5 TB. No fue un gran problema cuando los discos duros superaron los 50 GB. Sin embargo, con unidades de más de 1 TB cada una en estantes de seis, siete o más unidades, los errores de lectura irrecuperables durante la reconstrucción del disco se están convirtiendo en una certeza estadística, lo que prácticamente garantiza la pérdida de datos o la necesidad de recuperar datos un poco más antiguos. de copias de seguridad en cinta mucho más lentas. RAID 6 puede resolver este problema cuando solo falla un disco durante la reconstrucción, pero no más, y por lo tanto es solo una solución parcial.

Para solucionar este problema, Panasas ha desarrollado una solución de «paridad multinivel». La paridad por niveles genera un sector de paridad de otros sectores en un disco que se puede utilizar para volver a calcular los datos faltantes en caso de una falla del medio. Este nuevo nivel de protección reduce los errores de lectura irrecuperables de 1 bit en 10 ^ 18 a 10 ^ 19, una mejora de 10,000 veces en el mejor de los casos. Aunque el anuncio original se realizó durante SC07, la tecnología no se ha lanzado en forma de producto final hasta la fecha, con su inclusión en ActiveScale 3.2. Para obtener un tratamiento más detallado de la tecnología de paridad escalonada, consulte nuestro artículo de octubre de 2007 sobre el tema.

La compañía también anunció tres nuevos productos de hardware. Dos de estos, ActiveStor 6000 y ActiveStor 4000, son versiones nuevas de productos anteriores (ActiveStor 5000 y 3000 respectivamente). ActiveStor 6000 es la oferta de gama alta de Panasas, destinada al diseño, modelado y visualización de datos a gran escala. Esta solución incorpora la mayoría de las capacidades de software en la oferta de la compañía y cuenta con estantes de 20, 15 o 10 TB, una memoria caché / estante de 40 GB y, por primera vez, 10 GbE integrados. La capacidad por estante en el 6000 es la misma que la serie 5000 anterior, pero el nuevo producto presenta el doble de caché por estante y con 10GbE, la compañía afirma velocidades de datos de 600 MB / segundo por estante, casi el doble que el del 5000 productos. El ActiveStor 4000, aunque sigue siendo bastante robusto, es una versión más ligera del 6000 diseñada para lo que la empresa ve como un caso de uso de simulación y análisis. El 4000 carece de algunas de las funciones de software de su hermano, aunque ninguna de su rendimiento, y una vez más duplica el tamaño de la caché de su predecesor de la serie 3000.

El tercer producto nuevo, ActiveStor 200, es lo que Reid llama «una familia de productos», con una unidad de ventas de 104 TB. Al igual que ActiveStor 6000 y 4000, la solución presenta la pila de software ActiveScale y PanFS de la compañía, pero ofrece almacenamiento para aplicaciones secundarias, como respaldo, donde se necesita una confiabilidad buena (pero no excepcional) a un precio menor. El menor costo es evidente en la compensación de rendimiento del dispositivo. El 200 tiene cinco estantes, cada uno con un solo puerto GbE, que ofrece un ancho de banda agregado de 350 MB / segundo para todo el sistema.

El costo del sistema se refleja en la capacidad. El ActiveStor 200 tiene un precio de alrededor de $ 1,2 / GB, mientras que la serie 6000 de gama alta tiene un precio de alrededor de $ 5,00 / GB. La empresa define el precio de 4000 como «entre 6000 y 200, pero más cerca de 6000». ActiveStor 200 ya está disponible, con dos grandes instalaciones en el Reino Unido. Panasas dice que tienen «pedidos en los libros» tanto para el 6000 como para el 4000, y la entrega está programada para el próximo mes.

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