Panasas lleva el almacenamiento paralelo al siguiente nivel

Hola, un placer verte por aquí. En el teclado Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre Panasas lleva el almacenamiento paralelo al siguiente nivel

En medio de una revisión de la estrategia y la gestión empresarial, Panasas lanza PAS 12, su nuevo sistema de almacenamiento paralelo. PAS, que significa Panasas ActiveStor, es la línea de almacenamiento NAS insignia de la compañía diseñada para servir HPC y aplicaciones comerciales críticas de rendimiento similares. PAS 12 es la cuarta generación del producto y se anuncia como «el sistema de almacenamiento paralelo más rápido del mundo».

Al igual que sus predecesores, PAS 12 se adapta a aplicaciones informáticas de alto rendimiento con gran cantidad de datos, en particular, análisis sísmico, CFD, aplicaciones de investigación biofarmacéutica y diseño de fabricación.

Al igual que sus predecesores (PAS 7, 8 y 9), PAS 12 utiliza la misma arquitectura de blade de almacenamiento plug-and-play y presenta el sistema de archivos paralelo PanFS desarrollado internamente por la empresa. Pero el nuevo competidor cuenta con un ancho de banda de E / S, un rendimiento de metadatos y una escalabilidad mucho mejores, así como algunas características que lo convierten en un jugador más capaz en el centro de datos.

De ninguna manera es la solución de almacenamiento más barata del mercado. PAS 12 se ofrece en configuraciones modulares a partir de 40 TB de almacenamiento por $ 110,000 en un chasis de 4U (un módulo director más 10 módulos de almacenamiento). Se puede comprar una sola hoja de director por $ 30,000 si desea incorporar algunas funciones de PAS 12 en las configuraciones de PAS existentes. Y hay una buena razón para eso, a la que llegaré en un momento.

Primero en números. Cada chasis de almacenamiento de 4U ofrece 1,5 GB / s de rendimiento, lo que equivale a 15 GB / s por rack. Completamente reducido a 10 racks, un sistema PAS 12 ofrece la friolera de 1,5 TB / seg de E / S. Esto representa un aumento de rendimiento de 2,5 veces respecto al sistema PAS 8 introducido en 2009. El rendimiento de NFS también está mejorando. un gran aumento, con IOPS aumentando de 3500 a 7,000 y el ancho de banda de lectura y escritura aumentando de 70 y 80 MB / seg hasta 300 y 450 MB / seg respectivamente. Todo esto es posible gracias al cambio a blades de almacenamiento basados ​​en Intel Xeon «Nehalem» más potentes, que aprovechan los procesadores de 64 bits más potentes y la memoria adicional.

La capacidad de almacenamiento también está aumentando. PAS 12 es escalable desde 40 TB (una caja de 4U) hasta 4 PB (10 racks). Esto significa que puede crear un sistema de archivos de 4 petabytes en un solo espacio de nombres global. Estos números aumentarán a medida que la capacidad de las unidades supere los 2 TB. Y dado que PAS 12 se trasladó a una arquitectura de 64 bits, el nuevo sistema podrá abordar todos esos bytes adicionales directamente.

El rendimiento de los metadatos también está recibiendo un gran impulso: 2,5 veces más que la tecnología PAS anterior. Esto es particularmente importante para muchas aplicaciones de HPC que tienden a crear cuellos de botella en el acceso a los metadatos. Aún mejor, los clientes que poseen equipos PAS existentes pueden insertar sin problemas una hoja de director PAS 12 y obtener instantáneamente un aumento en el rendimiento de los metadatos.

Una nueva capacidad que Panasas está promocionando es su función «Object RAID». Básicamente, la protección RAID se ha integrado en el sistema operativo PanFS, eliminando la necesidad de incluir un controlador RAID independiente. La integración Turbo RAID carga el rendimiento de reconstrucción en paralelo del sistema, que Panasas afirma es el mejor de la industria.

Otra característica nueva de PAS 12 es la adición de cuotas de usuario, lo que permite a un administrador de TI distribuir la capacidad de almacenamiento y configurar la facturación por usuario. La idea aquí es poder tratar el almacenamiento como un recurso central para múltiples sistemas informáticos, tal vez incluso un centro de datos completo, menos que una nube, pero más que un silo.

Esta última característica indica la nueva dirección deseada por la compañía, que es expandir su alcance más allá del espacio tradicional de HPC, o al menos más allá de los segmentos de mercado de HPC en los que Panasas ha sido particularmente fuerte. Parte de este cambio de estrategia comenzó en abril pasado cuando la compañía contrató a Faye Pairman como presidenta y directora ejecutiva. De hecho, todo el personal ejecutivo está pasando a un grupo más centrado en los negocios. «Panasas está en el proceso de construir un nuevo equipo de gestión, literalmente en todos los niveles de la empresa: director ejecutivo, marketing, ventas, ingeniería … todo», dice Barbara Murphy, directora de marketing de Panasas, que se ha unido a ella. hace apenas tres meses.

Según Murphy, el objetivo inmediato es mantenerse enfocado en HPC, pero la visión a largo plazo es comenzar a penetrar más profundamente en el espacio empresarial comercial. Actualmente, alrededor del 30% de los ingresos de la empresa proviene del sector energético (aplicaciones de petróleo y gas) y otro 30% del gobierno (principalmente de laboratorios de investigación). El otro 40 por ciento se distribuye entre universidades, industrias aeroespacial, financiera, manufacturera, automotriz y bio / farmacéutica.

En algunos casos, se distribuyen muy finamente en estos otros segmentos. Un buen ejemplo es el sector aeroespacial, donde Panasas solo puede presumir de un cliente: Boeing. Murphy dice que no ha alcanzado el éxito y ha buscado activamente a otros clientes aeroespaciales como, por ejemplo, Airbus o la Agencia Espacial Europea.

Para hacer eso, dice, tendrán que encender la máquina de marketing y dejar de depender casi exclusivamente de un modelo de venta directa. «Creo que es muy normal que una empresa en etapa inicial esté muy orientada a la ingeniería y las ventas», dice Murphy. «Es tomar ese éxito y llevarlo a una audiencia más amplia».

Educar al cliente sobre cómo la tecnología de almacenamiento paralelo se adapta a su negocio es el otro elemento de esto. Durante un compromiso reciente con un grupo de fondos de cobertura en un banco importante, Panasas descubrió que los desarrolladores dedicaron mucho tiempo a ajustar su simulación de Monte Carlo para abordar el cuello de botella de E / S de almacenamiento. De hecho, el grupo de fondos de cobertura tuvo que comprometer la fidelidad del algoritmo para poder obtener una respuesta a tiempo para realizar una inversión. No sabían que la tecnología de almacenamiento paralelo podría resolver ese cuello de botella. «Para ellos, esta es una tecnología revolucionaria y un cambio de paradigma completo», explica Murphy.

A pesar de estos desafíos, Panasas logró mantener un balance sólido (o eso dicen, al ser una empresa privada, nunca ofreció cifras específicas de ganancias / pérdidas). Pero según la compañía, las ventas han aumentado durante cinco años consecutivos, con un crecimiento de ingresos del 50% año tras año en el FY10. Actualmente cuentan con 300 clientes activos en más de 50 países y han aumentado su base de clientes en un 50% desde 2009. Son cifras envidiables para cualquier negocio, pero especialmente durante algunos de los momentos económicos más difíciles de las últimas décadas.

Escalar ese éxito en un negocio rentable a largo plazo es la siguiente etapa para Panasas. Con una base de clientes establecida y tecnología de almacenamiento paralelo de vanguardia, ciertamente parece tener los fundamentos en su lugar.

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