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Penguin Computing mejora la estrategia empresarial

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre Penguin Computing mejora la estrategia empresarial

Con un enfoque en la capacidad de administración del sistema y la ciencia que sus usuarios hacen en su hardware, Penguin Computing está cobrando mucho al final de los clústeres pequeños y medianos del negocio HPC. Una vez enfocada en la empresa Linux, la compañía ha pasado los últimos cinco años haciendo crecer su negocio HPC, comenzando con la adquisición de Scyld Software y más recientemente contratando al ex ejecutivo de IBM Charles Wuischpard como CEO. Calendae habló con Wuischpard para tener una idea de dónde está la empresa hoy y qué la hace funcionar.

Penguin Computing es una empresa privada con sede en San Francisco que se especializa en clústeres basados ​​en Linux para informática empresarial y de alto rendimiento. Penguin fue fundada en 1998 por Sam Ockman (quien también es uno de los

En la actualidad, Penguin Computing tiene una gran base de clientes tradicionales y empresariales de HPC, incluidas las empresas Fortune 1000 y las empresas web de las que ha oído hablar, como Facebook y Digg. Su hardware incluye el conjunto de clústeres basados ​​en AMD e Intel que cabría esperar en esta parte del mercado. En 2003, Penguin adquirió Scyld Software, la empresa de software de gestión de clústeres creada por Donald Becker. Becker, que actualmente es CTO de Penguin, ha sido durante mucho tiempo parte de la comunidad de Linux y ayudó a fundar el esfuerzo de TI de Beowulf junto con Thomas Sterling mientras estaba en la NASA.

Wuischpard describe al pingüino de hoy como «radicalmente diferente» de lo que era hace apenas dos años. Se unió a la empresa después de una carrera diversa en TI que incluyó 16 años en ventas en IBM. Cuando llegó a Penguin en enero de 2007, su negocio consistía en «ventas internas» (gente de la oficina vendiendo computadoras por teléfono) e incluía pedidos de menos de 50.000 dólares. Hoy en día, el 70% de las ventas de Penguin provienen de sistemas que cuestan $ 200,000 y más, y el enfoque de ventas está mucho más Online con el resto del negocio de HPC. Wuischpard dice que la compañía construyó cinco sistemas el año pasado que habrían calificado para el TOP500, si los clientes hubieran permitido que se presentaran los sistemas (dudaron, citando la ventaja competitiva).

El nicho de Penguin es proporcionar sistemas HPC diseñados llave en mano para clientes que son relativamente nuevos en HPC. Se han embarcado en el camino de la construcción de sus propios clústeres y se han demostrado a sí mismos que HPC tiene un valor real. Ahora quieren aumentar esa capacidad, sin construir toda la infraestructura y las habilidades necesarias para construir con éxito sistemas cada vez más grandes ellos mismos.

La adquisición de Scyld fue parte de un fuerte impulso de Penguin para aumentar su presencia en la informática de alto rendimiento. «El software de Scyld ha agregado software de administración y aprovisionamiento de nivel comercial, lo que hace que nuestros clústeres sean mucho más fáciles de usar para los clientes que si construyeran sus sistemas con parte del software gratuito disponible, como Rocks», dice Wuischpard. Describe el enfoque de Penguin en HPC desde la aplicación hacia abajo, no hacia el hardware. «Ganamos negocios porque entendemos la ciencia que se hace primero». En los últimos años, la compañía ha contratado investigadores de disciplinas específicas para asegurarse de que sus diseñadores de clústeres tengan un conocimiento profundo de los requisitos informáticos de sus clientes y estén construyendo sistemas para satisfacer sus necesidades.

Con algunas excepciones, el mercado actual de HPC se basa principalmente en hardware intercambiable. Penguin lo sabe y crea valor para los clientes al integrar ese hardware con una pila de Linux y un software de administración que hace que los sistemas sean productivos para sus clientes. Como ejemplo de su éxito en esta área, la solución Scyld Clusterware de Penguin es la imagen de referencia para el Clúster SSI [PDF] en Listo para clúster Intel. Por supuesto, Penguin no es el único proveedor que ofrece una solución de aprovisionamiento y administración, y otros, como SGI (con su entorno Linux de fuerza industrial), también se están enfocando en eso.

Wuischpard describe el tamaño relativamente pequeño de la empresa como un beneficio clave para los clientes. “Nuestro equipo de ingeniería central es pequeño, pero toda la empresa está orientada a Scyld como un diferenciador. Todos estamos enfocados en colaborar con nuestros clientes para mejorar el software y podemos llevar los requisitos sin filtrar directamente a la ingeniería. «

Penguin también enfatiza la confiabilidad y estabilidad posterior a la instalación de sus máquinas, algo sobre lo que leerá en artículos que se remontan a la fundación de la compañía. Penguin vincula todos sus sistemas de soporte de pedidos y fabricación en un proceso de toda la empresa que gestiona el proceso de construcción de los sistemas del cliente. «Todo en este proceso tiene que ver con asegurarse de que un sistema sea edificable y funcione según lo previsto para nuestros clientes antes de aceptar el pedido», dice Wuischpard. Todos los sistemas también se ensamblan y controlan en la fábrica antes de enviarse para su instalación en los sitios del cliente, un negocio que beneficia a los clientes y proporciona un campo de capacitación ideal para los nuevos ingenieros de servicio al cliente de Penguin. Por supuesto, dado que Penguin persigue actividades de HPC mucho más grandes («clase de héroe»), le resultará más difícil permitir que la infraestructura realice un quemado completo del sistema antes del envío.

Penguin opera en numerosos mercados, pero sus principales segmentos de clientes en HPC son los grandes tradicionales: CAE y fabricación, ciencias biológicas y asuntos gubernamentales con DoD y las comunidades de inteligencia. De manera refrescante, también está atento a cómo crece, evitando conscientemente buscar grandes acuerdos en el DoE, por ejemplo, que podrían representar un riesgo significativo para una empresa de su tamaño.

Un beneficio de esta estrategia comercial es que la base de clientes de Penguin es lo suficientemente grande como para proporcionar cierto aislamiento frente a las crisis económicas, y Wuischpard describe 2008 como un año récord. «Los ingresos aumentaron un 25%, los márgenes aumentaron un 30% y los costos operativos disminuyeron un 28%». Es casi seguro que esto cambie a medida que se profundice la crisis económica, pero esta es una buena posición para estar en este momento. De hecho, si las condiciones cambiantes del mercado crean una realineación en la comunidad de proveedores de HPC, Penguin es una de las empresas que buscaré para intensificar y convertirme en una fuerza más significativa en HPC.

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