Pensamientos, observaciones, creencias y opiniones sobre el NSF Supercomputer Center - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Pensamientos, observaciones, creencias y opiniones sobre el NSF Supercomputer Center

Hola, ¿qué tal colega?. Soy Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre Pensamientos, observaciones, creencias y opiniones sobre el NSF Supercomputer Center

No hay ningún Centro NSF (Supercomputadora) y nunca lo ha habido. Debería haber. Lo que son, en palabras de Ed Hayes, entonces controlador de NSF, es «Centro de supercomputadoras ASISTIDO POR NSF».

Esta es una espada de doble filo. Los directores de los centros de NSF históricamente han tenido mucha más libertad y agilidad en la toma de decisiones y las operaciones de sus organizaciones que los directores de sus organizaciones pares, patrocinadas por otras agencias federales. Esto ha dado lugar a mucho éxito en el pasado; en la búsqueda de nuevas formas de investigación, desarrollo de tecnologías innovadoras, creación de alianzas de investigación, promoción de relaciones con organizaciones industriales, tanto proveedores como usuarios, y captación de fondos de fuentes externas.

La otra cara de la moneda es que NSF no proporcionó fondos suficientes ni proporcionó ningún otro tipo de apoyo cuando los centros se encontraron en un tipo de dificultad u otra. En mi propia experiencia y en mi conocimiento de primera mano de las actividades en otros centros, la financiación de NSF ha sido inadecuada para proporcionar apoyo directo a lo que se llamó el programa básico. Cada centro recaudó fondos de socios industriales, gobiernos estatales, universidades locales y fundaciones.

Estos fondos eran necesarios para el buen funcionamiento del programa básico y fundamentales para el valor añadido creado por los centros. Esto también contrasta con el proceso en los centros de pares financiados por otras agencias federales. En mi opinión, este fue un compromiso útil para los llamados Centros de Supercomputación NSF. No habría intercambiado lugares con ninguno de mis contemporáneos en otras organizaciones. Sin embargo, la mayoría de los beneficios se pueden preservar eliminando la mayoría de los negativos.

Como era de esperar, los beneficios de un esfuerzo de investigación a menudo van más allá de los beneficios planificados de la investigación. De hecho, a menudo ocurren en lugar de los beneficios planificados. Los llamados centros de supercomputación NSF han proporcionado constantemente una infraestructura computacional moderna y de vanguardia a la comunidad de investigación académica. De hecho, han ido más allá al proporcionar las primeras instancias de sistemas periféricos y computacionales de última generación e introducir enfoques alternativos a la ciencia y la ingeniería computacionales. Más precisamente, los centros han producido otros resultados de enorme impacto para la comunidad nacional e internacional en general. MOSAIC encabeza esta lista, pero ha habido muchos otros éxitos. También tenga en cuenta el papel fundamental de estos centros en el establecimiento de NSFnet y el paso a la Internet comercial como la conocemos ahora.

Estos beneficios surgieron precisamente por la flexibilidad y discreción que se ofrecían a los centros. De hecho, en 1976, cuando el DOE otorgó tal flexibilidad a sus centros, LANL llegó a un acuerdo con Seymour Cray que llevó a la creación de la industria moderna de supercomputadoras. Más tarde, cuando el DOE ya no permitió esta flexibilidad a sus centros, los centros de NSF recibieron por defecto la oportunidad de trabajar directamente con los proveedores en el desarrollo e implementación de sistemas computacionales de clase mundial. Algunos de estos primeros sistemas se convirtieron en sistemas únicos, mientras que otros florecieron como es la naturaleza de una empresa de investigación. La nación se ha beneficiado enormemente de este prototipo y del proceso del banco de pruebas en los centros de NSF. Además, la flexibilidad y la discreción disponibles de los centros fueron evidentes en numerosos ejemplos del surgimiento de un nuevo énfasis en la investigación, nuevas direcciones de investigación, desarrollo e implementación de software y tecnología innovadores, y decenas, si no cientos, de empresas comerciales derivadas. .

En los últimos años me ha entristecido observar (desde lejos) la reducción sustancial de este aspecto central del programa. La flexibilidad y la agilidad se reducen considerablemente. La adquisición de grandes sistemas parece mucho más apropiada para adquirir sistemas de procesamiento de datos empresariales para aplicaciones como nóminas y cuentas por cobrar que para el avance de la ciencia. Los mayores logros del programa de centros de supercomputadoras de la NSF no se habrían producido ni podrían haber ocurrido con los procedimientos actuales.

No hace falta decir que estoy pidiendo que se vuelva al exitoso modelo original que se puso en marcha cuando se establecieron los centros. Pero incluso en ese modelo no todo fue perfecto. En particular, a pesar de las obligaciones de los acuerdos de cooperación, NSF ha actuado a menudo de manera caprichosa y poco confiable en la provisión de fondos. Esta fue una gran influencia desestabilizadora.

Finalmente, el capricho del apoyo financiero de NSF no se limitó al incumplimiento de los acuerdos de cooperación firmados. Se extendió para obligar a cada centro a recompensarse a sí mismo por su propia existencia anualmente. Esto ha tenido un impacto debilitante en el personal del centro en todos los niveles y en el nivel de éxito de los centros. Lo que se necesita es alguna forma de institucionalización que elimine el miedo al despido y los enormes esfuerzos que conlleva para evitarlo, todo a costa de esfuerzos productivos a favor de las misiones del centro y de la empresa de investigación académica en general.

—–

Reimpreso con permiso de Sidney Karin, Profesor de Ciencias de la Computación e Ingeniería, Universidad de California, San Diego. El artículo original fue publicado en diciembre de 2009 por Instituto Nacional de Ciencias Computacionales (NICS).

No te olvides compartir en una historia de tu Instagram para que tus colegas opinen

??? ? ? ???

Comparte