Pensando en el futuro: una conversación con el cofundador de Wolfram Research, Theo Gray - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Pensando en el futuro: una conversación con el cofundador de Wolfram Research, Theo Gray

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre Pensando en el futuro: una conversación con el cofundador de Wolfram Research, Theo Gray

En 1987, Theodore (Theo) Gray, junto con Stephen Wolfram, cofundó Wolfram Research y creó su producto estrella, Mathematica. Gray desarrolló el concepto de cuaderno de Mathematica, que proporciona la interfaz principal del instrumento. Hoy, como Director de Tecnología de UI, continúa liderando la estrategia de UI para Wolfram Research.

Además de su trabajo diario, Gray también es un escritor científico galardonado, un papel que usa para comunicar su entusiasmo ilimitado por la ciencia, la tecnología, las artes y cómo interactúan. Recientemente fundó Touch Press, una editorial de libros electrónicos que Gray espera promover esta causa. En esta extensa entrevista, Gray habla sobre su nueva empresa Touch Press, Wolfram | Alfa, educación científica, software, computación en la nube y HPC.

Calendae: Theo, recientemente fundó una nueva empresa llamada Touch Press. ¿Cuáles son sus objetivos con esta empresa?

Gris: Touch Press es una editorial especializada en libros electrónicos altamente interactivos y de alta calidad. Nuestro objetivo es sorprender y deleitar a las personas a medida que descubren intereses que nunca supieron que tenían, a través de una escritura excepcional, imágenes excepcionales e interactividad excepcional.

Nuestro principal objetivo es inventar y descubrir qué deben ser los libros en el nuevo mundo de la lectura electrónica. Creemos firmemente que el «libro» es tan relevante ahora como siempre lo ha sido. Incluso si ahora hay que hablar de guitarras acústicas y guitarras eléctricas, todavía hay un concepto claro de lo que es o no es una guitarra, y así mismo los «libros» siempre mantendrán una identidad distinta como un lugar tranquilo donde un

Calendae: Uno de los puntos fuertes de la aplicación «The Elements» es su sólido diseño visual. La estética parece ser muy valorada en su enfoque del desarrollo de aplicaciones. ¿Qué importancia tiene el diseño para Touch Press?

Gris: El diseño visual es importante para algunos títulos, menos para otros donde el texto o la interactividad son los factores más importantes. Elements es un libro de fotos de escritorio, por lo que una estética fuerte es clave, junto con hermosas fotografías y texto llamativo. The Waste Land, nuestro libro sobre la poesía icónica de TS Eliot, se basa menos en el diseño visual y más en la interactividad inteligente y eficaz para darle vida al poema. Pero incluso allí, una buena tipografía es importante para hacer que la experiencia de lectura sea agradable, y una buena dirección es la clave para que la actuación filmada de Fiona Shaw sea atractiva.

Calendae: De muchas formas, Touch Press combina arte y ciencia. ¿Es este un objetivo importante para ti?

Gris: La ciencia es inherentemente hermosa, porque la ciencia se trata de la verdad. Y nos gustan las cosas bonitas. Pero la ciencia no es la única fuente de belleza en el mundo, y nuestros títulos incluyen e incluirán poesía, ficción, música, teatro y la gama completa de expresiones humanas, no solo títulos de ciencia ficción y no ficción.

En lo que insistimos en ser parte de todos nuestros títulos es en una apreciación por el aprendizaje y el descubrimiento. Queremos que las personas estén encantadas con lo que encuentran y felices en sí mismas por haberlo encontrado. La interactividad permite una exploración de un tema más atractiva y de mayor alcance de lo que permite la prensa, lo que significa que una gama más amplia de personas puede encontrar algo para disfrutar en un tema determinado.

Calendae: ¿Qué papel juega la creatividad en la colaboración entre las diversas disciplinas (codificación, ingeniería, diseño, pedagogía) que se unen en el diseño y la producción de aplicaciones enriquecidas?

Gris: Una de las fortalezas principales de Touch Press es que provenimos de una combinación de antecedentes que incluyen publicaciones, redacción, producción de televisión y desarrollo de software. Creemos firmemente en el valor de la creatividad en todas las áreas de actividad, incluida la escritura, la producción visual y la programación. Muchas empresas tradicionales parecen caer en una de estas áreas: las editoriales impresas entienden claramente que necesitan grandes cosas

En Touch Press, nuestro objetivo es combinar lo mejor de todos estos mundos para crear grandes narrativas, escritas por escritores reales, acompañadas de fotografías y videos excepcionales, unidos y llevados a la vida por diseñadores y desarrolladores de UI de clase mundial que pueden darse cuenta de que el hardware canta.

Calendae: Claramente, la computación en la nube se ha convertido en el marco para hablar sobre software en la actualidad. ¿Ha cambiado la computación en la nube su trayectoria inicial para desarrollar aplicaciones para Wolfram o Touch Press?

Gris: Las aplicaciones de Wolfram están completamente basadas en la nube: todo el trabajo duro lo realiza Wolfram | Alpha, porque sería completamente imposible hacer tanto trabajo en un iPhone (y mucho menos almacenar grandes cantidades de datos y feeds en tiempo real a los que Wolfram | Alpha tiene acceso cuando formula sus respuestas).

Ésta es una de las razones por las que Wolfram | Alpha encajaba perfectamente con el nuevo servicio Siri de Apple, que utiliza servidores en la nube para responder preguntas de una amplia gama de áreas temáticas. Incluso cuando se le pide que realice una tarea local, como agregar un recordatorio, Siri usa la computación en la nube para analizar la consulta y si la conclusión es que es algo Wolfram | Alpha puede responder, nuestra nube está ahí para ofrecer el resultado.

Los productos Touch Press utilizan la nube mediante la inclusión de Wolfram | resultados Alpha, pero este es un uso más limitado y, en general, tratamos de mantener la mayor cantidad de contenido posible en el dispositivo para brindar una experiencia fluida y fluida.

Calendae: ¿Cómo imagina expandir las capacidades de los libros electrónicos utilizando tecnologías como Wolfram | ¿Alfa en las próximas décadas? ¿Se imagina, por ejemplo, utilizar la minería de datos para crear datos relevantes y / o servicios de soporte en todos los libros?

Gris: Los libros sobre temas fácticos, es decir, los libros que se refieren a cosas del mundo real, deben, en la medida de lo posible, no contener copias de datos, sino referencias a ellos, referencias que apuntan a algo en la nube que se puede guardar como Datos. Dado que a menudo no es barato mantener una base de datos especial solo para un libro que puede haber sido publicado hace años, servicios como Wolfram | Alphas proporciona un repositorio central conveniente capaz de proporcionar actualizaciones,

Calendae: La naturaleza multimedia de los libros electrónicos se presta a problemas extremos de almacenamiento, computacionales y analíticos. ¿Cuáles son algunos de los desafíos de diseño en la continua evolución de los libros electrónicos?

Gris: El tamaño del archivo es definitivamente un problema para los productos de medios enriquecidos, y proporcionar una experiencia de usuario fluida e ininterrumpida requiere que se almacene localmente la mayor cantidad de medios posible. Cuando esto no sea posible, lo mejor puede ser una red sólida y un almacenamiento en la nube. Y dado que los dispositivos suelen tener una potencia informática local limitada, la informática en la nube puede ser incluso más importante. Un ejemplo perfecto es Siri, recién presentado por Apple, que realiza un excelente reconocimiento de voz porque no intenta hacerlo en el dispositivo, sino que envía una forma de onda comprimida a los servidores que están en mejores condiciones para manejar esta tarea.

Calendae: Wolfram Research se centra especialmente en la convergencia de la innovación y la ciencia del software. ¿Cómo cree que la informática de alto rendimiento afectará a la ciencia en las próximas décadas?

Gris: La informática de alto rendimiento es una herramienta, como un microscopio, y todas las herramientas aumentan el alcance de lo que puede ver y estudiar. Las simulaciones numéricas a gran escala son como herramientas de medición muy especializadas, pero potencialmente aún más interesantes son los sistemas de procesamiento del conocimiento que expanden y amplifican el poder de la imaginación humana.

Una herramienta computacional flexible, simbólica y lingüística permite a los científicos explorar espacios de posibles soluciones de formas que antes no eran posibles. Como es habitual, cuanto más natural y «simple» es la interfaz informática, más tiene que trabajar la máquina entre bastidores para que parezca fácil. Nuestro objetivo es permitir que las personas hagan preguntas a las computadoras de manera simple, incluso si las respuestas requieren una gran cantidad de cálculos para determinarlas.

Calendae: Suena fascinante. ¿Cómo podría la informática avanzada cambiar la forma en que abordamos el big data y las preguntas y desafíos de la complejidad?

Gris: El ejemplo más simple, y uno que ha existido durante mucho tiempo, es obviamente la visualización de datos. Una tabla enorme de números es incomprensible, pero un gráfico, posiblemente de una forma altamente procesada de los datos, puede mostrar algunas características obvias que hacen que una conclusión sea casi inevitable. Pero no todos los datos son numéricos o rastreables, y aquí es donde entra en juego el análisis simbólico. Por ejemplo, un análisis de la red de referencias en las opiniones de la Corte Suprema puede revelar ideas interesantes sobre qué jueces fueron los más influyentes en qué áreas del derecho, ideas que de ninguna manera son evidentes simplemente leyendo todas las opiniones.

Calendae: Sabemos que las tecnologías digitales están teniendo un gran impacto en las ciencias duras. ¿Crees que la tecnología tiene un impacto único en las ciencias humanas y sociales?

Gris: La tecnología probablemente ha tenido tanta o mayor influencia en las artes que en la ciencia. La música y la interpretación eran efímeras, ahora se han definido por la existencia de tecnología de grabación, y cualquier avance en la forma en que se entrega dicho material cambia la relación del artista con la audiencia.

Crear un medio verdaderamente nuevo es algo raro. Grabaciones en papel, audio y video, fotografía, radio, cine, televisión, computadoras, Internet y tabletas. Creo que las tabletas pertenecen a esta lista no tanto por su forma actual, sino como un representante del futuro de la relación de las personas con los dispositivos informáticos, una en la que son personales e íntimos, algo para acostarse en la cama, no para sentarse. en frente de.

Este tipo de relación con las computadoras es fundamentalmente más relevante para las artes y las humanidades que para la ciencia y, de hecho, uno de los peligros para la ciencia es que a medida que más y más personas cambian a dispositivos más personales, los tipos de sistemas de escritorio Los dispositivos de alta potencia utilizados por los científicos se convertirán en exóticos costosos en lugar de derivados reforzados de los dispositivos tradicionales.

Calendae: Ha sido particularmente influyente en el desarrollo de aplicaciones de software de educación avanzada. ¿Cómo cree que cambiará la educación como resultado de las innovaciones tecnológicas?

Gris: La educación es difícil de descifrar. En este punto, las aplicaciones más interesantes de la tecnología en la educación ocurren fuera de las escuelas. Los niños tienen una relación con el conocimiento completamente diferente a la que estamos acostumbrados. Asumen que cualquier posible conocimiento fáctico que puedan desear está disponible de inmediato: categorías completas de temas y discusiones ya no existen porque puede simplemente sacar su teléfono y obtener la respuesta. Muchas clases de problemas computacionales simplemente ya no son problemas porque la respuesta está a la mano usando algo como Wolfram | Alpha o Mathematica.

Las escuelas tardan mucho en reaccionar a este tipo de cambio y puede pasar una generación antes de que se pongan al día. Mientras tanto, gran parte de la educación real se lleva a cabo fuera del entorno escolar, a través de la educación en el hogar, el aprendizaje informal, recursos Online como Khan Academy y otras oportunidades de aprendizaje autodirigido.

Esta es una de las razones por las que Touch Press no está interesado en publicar libros de texto; creemos que podemos tener más efecto publicando títulos que la gente compra porque quiere aprender, no porque alguien les diga que deben hacerlo. Y mientras Wolfram | Alpha es un gran recurso de aprendizaje en cualquier contexto, es el tipo de cosas que es mucho más probable que los niños descubran por sí mismos que a través de su maestro.

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