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Perfil de un pionero en TI

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y esta vez vamos a hablar sobre Perfil de un pionero en TI

Al considerar a los oficiales militares famosos o los pioneros de la informática, una mujer como Grace Hopper no suele venir a la mente. Sin embargo, sirvió en la Marina durante la mitad de su vida y tuvo un gran impacto en la industria informática.

Elizabeth Dickason relató la vida y los logros de la pionera en un artículo sobre About.com. Hopper fue la primera mujer en recibir un doctorado en Matemáticas de la Universidad de Yale en 1934 y enseñó la materia en Vasser College hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando se unió a la Reserva Naval. Fue con la Marina que diseñó computadoras MARK con Howard Aiken en Harvard. El primer sistema, llamado MARK I, era un sistema de 5 toneladas y 55 pies de largo utilizado para calcular balística para la Marina. La computadora usó 500 millas de alambre de cobre, 1,400 diales giratorios y tomó de 3 a 5 segundos para completar una operación de multiplicación.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Hopper se unió a Sperry Rand Corporation, donde ayudó a desarrollar el lenguaje FLOW-MATIC utilizado en sus computadoras UNIVAC. Aún más significativo fue su papel en el desarrollo del sistema Bomarc, que ahora se llama COBOL, (Common-Business-Oriented Language). La frase «Realmente sucedió porque no pude equilibrar mi chequera» fue citada de manera famosa.

La contribución dio paso a apodos como Grandma COBOL y Amazing Grace. Sus esfuerzos pioneros en informática se realizaron en un momento en que el software se consideraba algo que podía patentarse, por lo que nunca tuvo una aplicación o herramienta de desarrollo con su nombre.

Desde el MARK I, capaz de procesar aproximadamente tres cálculos por segundo, la potencia de cálculo ha aumentado exponencialmente durante la vida útil de Hopper. Esto se ha vuelto difícil cuando se intenta igualar la velocidad de microsegundos y nanosegundos; así que encontró formas ingeniosas de explicar las diferencias a otros oficiales usando pedazos de alambre y cuerda.

Después de un breve retiro de la Reserva Naval en 1966, regresó al servicio activo en 1967 para un puesto que terminó siendo extendido hasta 1986. Hopper recorría con frecuencia el país, dando conferencias en colegios, universidades, seminarios y foros. Mostrando pasión por la progresión y la innovación, creía que la frase «Siempre lo hemos hecho de esta manera» mostraba un proceso de pensamiento extremadamente dañino. En 1982, 60 Minutes publicó un artículo en Hopper explicando que la revolución informática acababa de comenzar y la tecnología actual era como el Modelo T.

Sus logros han sido reconocidos por legisladores y la Armada. La Estación Naval de Computación y Telecomunicaciones, en San Diego, usó su nombre para un centro de datos construido en 1985. Además, el Centro Nacional de Computación Científica de Investigación Energética (NERSC) de Berkeley ha nombrado a su nueva supercomputadora Cray XE6 «Hopper».

Murió el día de Año Nuevo en 1992 y fue enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington.

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