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Petascale Dreams of Europe

Hola de nuevo. Te habla Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre Petascale Dreams of Europe

Con un PIB mayor que el de Estados Unidos, la Unión Europea ciertamente tiene los medios económicos para implementar una infraestructura informática de alto rendimiento (HPC) de alta gama. Después de pasar a un segundo plano en los EE. UU. Y Japón en la informática científica de alta gama durante las últimas dos décadas, los europeos ahora parecen decididos a jugar en el extremo más profundo del grupo de supercomputación. El renovado interés está ejemplificado por la Asociación para la informática avanzada en Europa (PRACE), cuya misión es crear un servicio informático paneuropeo de alto rendimiento de clase mundial. El objetivo es crear de tres a cinco centros de supercomputadoras, lo que ellos llaman centros de nivel 0, cada uno de los cuales contiene una supercomputadora de petaescala. El plan es poner los primeros sistemas Online para 2009/2010.

Hasta ahora, se han sumado 16 países: Austria, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Italia, Holanda, Noruega, Polonia, Portugal, España, Suecia, Suiza, Turquía y Reino Unido. (Irlanda y Turquía acaban de abordar el martes). Pero lo que más necesitan los socios es dinero. El principal instrumento de financiación de PRACE es el Séptimo Programa Marco de la UE, que superó los 40 millones de euros en 2008 y 2009. En el mundo de la supercomputación, sin embargo, esto es sólo una pequeña pista.

UN artículo en Computerworld habla hoy sobre el esfuerzo europeo para llevar la capacidad de petaescala al continente y destaca algunos de los desafíos:

Según Achim Bachem del Centro de Investigación Jülich, un laboratorio de HPC alemán, el costo de construir y mantener una instalación de supercomputación de petaescala durante 20 años podría superar los 2 mil millones de euros (3,1 mil millones de dólares estadounidenses). Estima los costes de funcionamiento anuales entre 100 y 200 millones de euros, con un coste de construcción aproximadamente el doble. Sin embargo, estos sistemas pronto son superados en rendimiento por modelos más nuevos y necesitan ser reemplazados cada dos o tres años para mantenerse al día con los avances en tecnología.

Más cerca de casa, la supercomputadora petaflop RoadRunner para Los Alamos costaría $ 110 millones en su desarrollo de tres años, y el sistema multi-petaflop «Blue Waters» planeado por la NCSA probablemente costará más de $ 200 millones en el tiempo estimado para entrar en funcionamiento. 2011. Este último sistema prevé también la construcción de una nueva planta para albergarlo.

Europa tiene al menos una ventaja en su moneda fuerte (1 euro = 1,5 dólares), por lo que debería poder comprar mucha más infraestructura de TI por dólar que sus contrapartes estadounidenses. Y aunque, en general, los costes energéticos de alimentar a estos grandes gigantes de hierro son más altos en Europa, no siempre es así. Según la Administración de Información de Energía de EE. UU., El costo promedio de la electricidad para los usuarios industriales en los Estados Unidos para 2005 fue de $ 0.057 / kilovatio hora. En el Reino Unido y Alemania fue de $ 0.087 y $ 0.084 respectivamente; pero en Francia solo costaba $ 0.050 y en Noruega solo $ 0.043. Sin duda estas cifras han cambiado en los últimos tres años debido al debilitamiento del dólar (que trabaja a favor de Europa) y la explosión del precio del petróleo (que no favorece a nadie).

Según el sitio web PRACE, el Séptimo Programa Marco de la UE está «dispuesto a invertir cientos de millones de euros». Dependiendo de cuántos cientos resulten, la financiación podría iniciar un programa a petaescala razonable durante los próximos dos años. Pero mantener ese dinero durante varios años, incluso décadas, es posiblemente más importante. A diferencia de Estados Unidos, que se ha beneficiado de múltiples fuentes de financiación de supercomputación (NSF, DOE, NASA y DoD) durante una generación, la Unión Europea recién ahora está comenzando a comprender cómo construir este tipo de organizaciones supranacionales y establecer prioridades. a escala continental. Si pueden unirse, Europa podría competir por el liderazgo en supercomputación.

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