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Petascale Supers listo para su debut en Asia

Hola de nuevo. Soy Simón Sánchez y esta vez te voy a hablar sobre Petascale Supers listo para su debut en Asia

Un par de noticias de esta semana apuntan a un aumento de las aspiraciones asiáticas por la computación petaflop. Se están produciendo desarrollos en Singapur y China, dos regiones que están tratando de ponerse al día con Estados Unidos y Europa en términos de capacidades de supercomputación y estableciéndose como centros de investigación y desarrollo científicos.

El martes, Fujitsu y el Instituto (A * STAR) de Singapur anunciaron que están desarrollando una gama de aplicaciones científicas para la computación a petasescala, incluidos los códigos de computación científica, de ingeniería y biomédica. A * STAR, que significa Agencia para la Tecnología y la Investigación Científicas, administra el Instituto de Computación de Alto Rendimiento (IHPC), un instituto de investigación nacional destinado a promover la ciencia y la ingeniería a través de tecnologías HPC.

El trabajo en la aplicación aparentemente anticipa un sistema petaflop construido con servidores blade Fujitsu PRIMERGY BX900. Introducidos en mayo de 2009, los blades BX900 se basan en los últimos procesadores Intel Xeon 5500 (Nehalem) y no en el procesador SPARC64_VIIIfx (Venus) que Fujitsu desarrolló para la supercomputadora japonesa multi-petaflops de próxima generación.

El comunicado de prensa es un poco vago sobre la potencia potencial y el tamaño del sistema A * STAR. La única distribución mencionada es la de una máquina de 35 teraflop, que está muy lejos de un petaflop:

[T]El equipo aprovechará la potencia computacional del sistema de supercomputación Fujitsu, que incluye un grupo de servidores blade Fujitsu PRIMERGY BX900 con un rendimiento máximo de más de 35 teraflops y una eficiencia del 91,8% con el programa LINPACK. Esta es la primera instalación de una supercomputadora basada en Fujitsu PRIMERGY BX900 fuera de Japón. Este sistema, alojado en el Centro de Recursos Computacionales (A * CRC) de A * STAR en Fusionopolis, estará entre los sitios de supercomputadoras de primer nivel del mundo y el más poderoso del sudeste asiático.

El segundo elemento proviene de un archivo artículo en Technology Review, según el cual Dawning 6000, una supercomputadora compatible con petaflop, se basará en la CPU china Loongson de tercera generación. Si recuerdas, originalmente se suponía que el Dawning 5000a de 223 teraflop lanzado en Shanghai albergaría chips Loongson, pero cambió a AMD Opterons cuando se hizo evidente que los chips chinos no estaban listos para el horario de máxima audiencia.

La CPU Loongson se basa en la arquitectura MIPS, aunque este procesador de próxima generación planeado para Dawning 6000 también incluirá traducción de hardware para instrucciones x86. (Las máquinas HPC más nuevas basadas en la arquitectura del procesador MIPS fueron ofrecidas por SiCortex, el proveedor de clústeres ahora desaparecido que se quedó sin fondos en 2009). Una versión de cuatro núcleos del chip Loongson ya está en producción, pero en al parecer, el Dawning super recibirá una compensación de rendimiento de cuatro coprocesadores «GStera» diseñados para acelerar las operaciones de punto flotante.

El experto en supercomputadoras Jack Dongarra suma su granito de arena:

Dongarra advierte que no tiene sentido especular sobre el rendimiento del próximo Dawning 6000 hasta que se hayan ejecutado los puntos de referencia, sobre todo porque la arquitectura MIPS no es estándar en la informática de alto rendimiento. «Si bien les deseo lo mejor, veo muchos desafíos para hacer que todo el sistema funcione», dice Dongarra. Estos desafíos incluyen la necesidad de adaptar el software que ejecuta Dawning.

El sistema podría estar listo para comenzar a fines de 2010.

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