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Secretos de las supercomputadoras

Hola otra vez. Yo soy Simón Sánchez y en el día de hoy vamos a hablar sobre Secretos de las supercomputadoras

El hombre que caminaba de un lado a otro por el borde de la sala de reuniones estaba cada vez más convencido de que al menos uno, y tal vez la mayoría, de sus colegas eran casi idiotas. Intentó de nuevo poner en perspectiva su último argumento: «Así que, para resumir, pasamos dos horas discutiendo solo en la primera página de cada oferta, nos llevó menos de cinco minutos dedicar algunas miradas superficiales al resto de los cientos de páginas en los paquetes de gran tamaño que otros postores nos han descargado, pero ¿estamos excluyendo esta oferta porque solo tiene ocho páginas en total? «

Había comenzado al mediodía. Bueno, no, en realidad comenzó hace más de un año. Típica saga de intentar gastar dinero en algo más grande que un lápiz en un entorno universitario. Pero la reunión actual, que llevó ese año a un clímax, recién comenzó al mediodía. Al menos habían comido. Aunque la comida universitaria estándar significaba sándwiches «algo pastosos» no del todo pero casi rancios, fruta que obviamente se había utilizado como balones de fútbol, ​​jugo de naranja caliente y la mitad de los pasteles de los asistentes.

Este fue el día en que los cinco miembros del equipo de evaluación final del proyecto de adquisición de supercomputadoras CARROT estaban ansiosos y temerosos al mismo tiempo. El nombre del equipo cambiaba cada vez que se reunían porque nadie sabía cuál era el nombre real y los orígenes del acrónimo CARROT se habían evaporado hacía mucho tiempo, pero al menos el título del equipo era lo suficientemente largo como para parecer importante.

Era el momento de abrir las licitaciones de adquisición de supercomputadoras. El proceso formal de Solicitud de propuestas (RFP) de los últimos dos meses acaba de finalizar al mediodía de ese día. Los paquetes que contenían las ofrendas habían llegado por mensajería o entrega en mano durante toda la mañana. Ahora estaban sentados en una pila sobre la mesa esperando ser abiertos, leídos cuidadosamente y marcados para revelar el ganador. Junto a los seis paquetes había una pila de copias impresas del formulario de evaluación de la oferta. Siguiendo las mejores prácticas en la adquisición de supercomputadoras, esto se redactó al mismo tiempo que el documento RFP, basado en la desesperada creencia de que comparar ofertas con este módulo revelaría automáticamente la mejor oferta y garantizaría una solución justificada.

Bueno, tal vez algunos de ellos todavía lo creían, pero al menos dos de ellos tenían más experiencia sobre cómo resultaban las evaluaciones de adquisiciones al final del proceso. «Malo» porque el número de personas infelices fue definitivamente mayor que el número de personas felices después de que terminó la reunión.

El equipo ha comenzado a romper los paquetes. Cada paquete contenía cinco copias de la oferta de un vendedor, según lo requiere el proceso de adquisición, una para que la lea cada miembro del equipo. Cinco ofertas fueron incursiones violentas en selvas tropicales. Los proveedores habían incluido claramente toda la información, incluso indirectamente relevante para las preguntas de la RFP, para que no se perdieran algún detalle oscuro que les pudiera costar la victoria. Es probable que un proveedor también haya matado a varias impresoras láser en el proceso, ya que su paquete de ofertas necesitaba un carrito de carga para llevarlo a la sala de reuniones. La sexta oferta fue inusual: presentada por un recién llegado al mercado, tenía solo ocho páginas, con respuestas concisas para cada pregunta de la RFP.

El equipo empezó a leer. Después de unos minutos, Alfred (director del centro de supercomputación anfitrión) se reclinó en su silla y declaró con confianza que «Red Supercomputers Inc. es obviamente el ganador».

«¿Qué?» el resto de los miembros del comité explotaron, viendo el cuidadoso proceso de adquisición disolverse en una farsa ante sus ojos.

«Ofrecieron la mayor cantidad de núcleos», respondió Alfred. “He leído la primera página de cada oferta. Aparte de Blue HPC Systems Inc., que no escribió el número de núcleos en la primera página, simplemente los ignoré «.

Bruce (jefe del equipo de aplicaciones) replicó, “pero Red Inc. sólo ha ofrecido una cuarta parte de la memoria de otros, lo que explica por qué pueden permitirse tantos núcleos, pero el sistema será inútil para aplicaciones reales. Sin embargo, Green Supers Inc. ofreció mucha memoria. «

Charles (director del centro de supercomputación asociado) se unió, “Bueno, el ganador no puede ser Green Supers porque han ganado los últimos cuatro fichajes en los que he estado involucrado y comenzará a parecer que los estoy favoreciendo. Aunque parece que han vuelto a ofrecer el mejor sistema. «

Y luego Derek (senior, pero el rol nunca está del todo claro) agregó a la mezcla «Yellow HPC Products Inc. usó una fuente tonta, pero ofreció casi tantos núcleos como Red».

Edward (jefe del grupo de sistemas) se alejó de la mesa, agitando los formularios de evaluación en pánico «espera, ni siquiera hemos comenzado los formularios de evaluación todavía». Era nuevo en este juego. Alfred respondió con «usaremos estos formularios más adelante, para explicar la decisión que tomamos». La habitación se desintegró en una cacofonía de voces en competencia. Mientras Edward intentaba en vano meter las hojas de puntuación bajo los bolígrafos de sus colegas, el curso de la reunión se había distorsionado en un tono familiar que muchos de ellos reconocieron de firmas anteriores.

A medida que transcurría la tarde, minuto a minuto, siguiendo cada tema círculo por círculo, el debate se centró en el sistema más grande de Red para el presupuesto versus el sistema más equilibrado pero más pequeño de Green. Bruce se encerró en un rincón deprimido y se dio cuenta de que su equipo tendría que resolver el problema de lograr que los usuarios aprobaran lo que se distribuyera y ayudar a que sus aplicaciones se ejecutaran en él. Edward simplemente observó con horror cómo sus expectativas (francamente poco realistas) de un proceso de evaluación cuidadosamente planeado y conducido racionalmente se desvanecían con el olor a café frío y largo.

Alfred, Charles y Derek continuaron peleando. Alfred usó una voz tranquilizadora para poner «todo lo que compremos, sin embargo, diseñado con precisión para una amplia gama de aplicaciones, los medios de HPC, la comunidad de HPC y las agencias de financiamiento solo verán cuántos núcleos o FLOPS hemos comprado. Así que asegurémonos de obtener el máximo o corremos el riesgo de parecer que obtuvimos un mal trato «

Bruce gimió desde la esquina «¿Qué hay de nuestros usuarios?»

Charles dijo de nuevo, como había repetido varias veces esa larga tarde: «Realmente creo que deberíamos leer el resto de la oferta de Blue antes de tomar decisiones apresuradas y considerar los formularios de evaluación que preparamos».

Alfred replicó: “No estoy leyendo cientos de páginas de la propuesta de Blue para averiguar lo que realmente ofrecen. Si no lo resumen claramente en primer plano, entonces es difícil. Pero ni siquiera compro en Green, porque no voy a dar todo este dinero a una oferta de solo ocho páginas, ¡por muy buena que sea! «

Derek interrumpió su paso en el borde de la sala de reuniones y nuevamente para traer la perspectiva a su último tema: «Entonces, solo para resumir, pasamos dos horas discutiendo en la primera página de cada oferta, nos tomó menos de cinco minutos revisar. un vistazo rápido al resto de los cientos de páginas de paquetes de gran tamaño que los otros postores han descargado, pero ¿estamos excluyendo la oferta verde porque solo tiene ocho páginas en total? «

Derek se dejó caer en su silla con un suspiro de cansancio por la batalla. «Sabía que deberíamos haber involucrado a esos consultores independientes para que nos ayudaran con esto …»

Estas son revelaciones del interior del extraño mundo de los centros de supercomputación. Nadie pretende que estas sean historias reales. No podrían serlo. ¿Podrían?

NB: Sin ofender a nadie. Quizás una pequeña burla. Lecciones serias seguro.

Seguir….

[The serious footnote: buying HPC systems can be a complex task, balancing competing commercial, technical, political and practical drivers.]

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