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SGI prepara el servicio Cyclone Cloud para HPC

Hola y mil gracias por leerme. En el teclado Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre SGI prepara el servicio Cyclone Cloud para HPC

El proveedor de sistemas SGI anunció hoy «Cyclone», un servicio en la nube dirigido específicamente a la informática técnica. Aunque la empresa vendió hardware que terminó en las nubes de otras personas, Cyclone representa la primera incursión de SGI en la nube como proveedor de servicios. La idea es proporcionar una nube HPC especialmente diseñada, integrada con software de aplicación de terceros y respaldada por la notable experiencia en HPC de SGI. «Esperamos grandes cosas de Cyclone», dice Geoffrey Noer, director senior de marketing de productos de SGI.

Primero el hardware. Cyclone comprenderá tres plataformas SGI diferentes: clústeres escalables basados ​​en InfiniBand / x86 (Altix ICE), servidores CPU-GPU «híbridos» (Altix XE con una opción de GPU) y sistemas de memoria compartida estilo SMP. El almacenamiento en disco será proporcionado por la línea InfiniteStorage de SGI. Para los sistemas de memoria compartida, SGI ofrecerá inicialmente su sistema basado en Itanium, presumiblemente el Altix 4700s. Pero con el envío del Altix UltraViolet (UV) basado en Nehalem-EX en el segundo trimestre, se da a entender que las últimas máquinas de memoria compartida de SGI estarán disponibles para alquiler a finales de este año. En el caso de la plataforma híbrida, se ofrecerán tanto las GPU NVIDIA Tesla como el hardware gráfico AMD / ATI FireStream para aumentar el rendimiento del punto flotante. Curiosamente, el comunicado de prensa de SGI también menciona una opción de procesador Tilera para una aceleración completa. La empresa no está cuantificando los recursos internos que se aplicarán a la nube Cyclone, pero según Noer, la implementación inicial será del orden de «miles de CPU».

El software del sistema se basa en una combinación de SGI y paquetes de terceros. A nivel de sistema operativo, es Linux, con la opción de SUSE o Red Hat. La administración de clústeres es proporcionada por ISLE Cluster Manager de SGI, con ProPack incluido para optimizar el rendimiento. PBS Pro de Altair se utiliza para la planificación del trabajo. De arriba a abajo, es más o menos lo que esperaría de un entorno HPC equipado con SGI.

Tenga en cuenta que Cyclone proporciona un entorno no virtualizado. Este es un modelo que promete exprimir al máximo el rendimiento del hardware y aliviar al menos algunas de las preocupaciones de seguridad. La desventaja es que un modelo no virtualizado hace que la infraestructura sea menos elástica, ya que las aplicaciones individuales pueden terminar desperdiciando recursos.

El precio de lista por tiempo de computadora en el Cyclone es de $ 0.95 por hora de núcleo; eso es cierto, por núcleo y no por CPU, por lo que los sistemas basados ​​en los próximos chips Nehalem EX de 8 núcleos serán dos veces más caros que los sus homólogos de cuatro núcleos. También se proporciona almacenamiento, con 500 GB de capacidad de disco incluidos con el alquiler del primer nodo. Puede comprar más almacenamiento a una tarifa de 0,20 USD por GB al mes.

Noer dice que estos son los precios base de la infraestructura, con la idea de que se pueden obtener mejores tarifas comprando al por mayor. La velocidad base tampoco se aplica a los servidores acelerados por GPU (los procesadores gráficos tienen cientos de «núcleos», por lo que el modelo por núcleo no tiene sentido). Por el momento, SGI no está cotizando precios para sistemas híbridos, prefiriendo negociarlos cliente por cliente. Noer dice que tiene la intención de ofrecer un trato «razonable» en sistemas híbridos, ya que los ve como plataformas de desarrollo tanto para ISV como para clientes.

Para una comparación aproximada, considere que una instancia de CPU alta en la nube EC2 de Amazon ofrece el equivalente a 8 núcleos en un procesador x86 de 64 bits de 2.5 GHz a 3.0 GHz. Esa instancia tiene un precio de $ 0.68 por hora en Linux / UNIX o $ 1.16 para Windows. Puede obtener ofertas aún mejores si usa la instancia de repuesto o las plantillas de instancia puntual. Obviamente, esto es mucho menos costoso que lo que ofrece SGI, pero con la infraestructura de Amazon, no obtienes conectividad InfiniBand o NUMAlink, lo que relega estas configuraciones a aplicaciones HPC que son incómodas en paralelo y no dependen de un acoplamiento estrecho entre servidores. . El uso de sistemas HPC de buena fe en la nube Cyclone es uno de los principales diferenciadores de SGI de sus competidores genéricos en la nube.

Pero además del modelo de infraestructura como servicio (IaaS), Cyclone también ofrece software como servicio (SaaS). Inicialmente, SGI ofrecerá 18 aplicaciones HPC en cinco dominios y las entregará como un servicio de valor agregado en la infraestructura. Los códigos comerciales incurrirán en un costo adicional además del alquiler de IaaS, aunque algunos de los códigos de fuente abierta se pueden ofrecer de forma gratuita, al menos para usuarios académicos. El precio específico de las diversas ofertas de SaaS no se ha hecho público y será una función de los acuerdos de licencia de SGI con varios proveedores de software.

Los cinco dominios de software iniciales en Cyclone son biología computacional, química y materiales computacionales, dinámica de fluidos computacional, análisis de elementos finitos y ontologías (web semántica y minería de datos). SGI se ha asociado con varios ISV y proveedores de códigos no comerciales para ofrecer códigos de divulgación científica como BLAST, HMMER, Gromacs, Acusolve, LS-DYNA y alrededor de una docena más. SGI planea expandir esta colección de paquetes de software y la gama de dominios de aplicaciones a medida que se registren más proveedores.

Si bien OEM-as-cloud-provider no es un camino común para los proveedores de HPC, SGI ciertamente no es el primero. IBM ha estado ofreciendo un servicio de Computación a pedido durante años, que comenzó como una forma de alquilar tiempo en super IBM, pero ha evolucionado hacia una oferta de nube más genérica. El año pasado, el proveedor de clústeres de Linux Penguin Computing lanzó su propio HPC como servicio, llamado Penguin On Demand (POD). Ambos servicios todavía parecen estar activos.

Un destino menos feliz ha caído sobre el servicio Network.com de Sun Microsystems, también conocido como Sun Grid Compute Utility. Como Cyclone de SGI, Network.com proporcionó tanto la infraestructura de Sun como el software de terceros para los clientes de HPC. La tarifa base para usar la red Sun era de $ 1 por hora de CPU. Aunque Sun pudo inscribir a 40 proveedores de software, el negocio cerró a fines de 2008.

En el mejor de los casos, el modelo no está probado. Sin embargo, en general, parece razonable pensar que la informática técnica en una nube requerirá una infraestructura HPC especialmente diseñada, al menos para un subconjunto significativo de estas aplicaciones. Aún no está claro si existe un modelo comercial a largo plazo para esto de los OEM, los proveedores de nube pública a gran escala o cualquier otra persona.

«El claro enfoque de mercado de SGI debería ayudar a la empresa a diferenciarse de los proveedores de ‘ciclos para nada’ y su software de valor añadido y componentes de servicio deberían generar oportunidades comerciales de mayor margen para la empresa». dice Chris Willard, director de investigación de InterSect360 Research. «Dicho esto, el mercado de la informática de servicios públicos HPC, a pesar de un pasado largo y legendario, aún no ha ganado una participación de mercado significativa y no está claro si la adición de comunicaciones basadas en Internet será suficiente para inclinar la balanza a favor de computación en la nube. «

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