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Sistemas Verari: de clústeres a contenedores

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y en el día de hoy hablaremos sobre Sistemas Verari: de clústeres a contenedores

Verari comenzó su vida construyendo agrupaciones de Beowulf. Desde el principio la empresa, entonces llamada RackSaver, se ha centrado en la ingeniería de diferenciación en sistemas de soporte que transforman un conjunto de nodos en un sistema coherente. RackSaver invirtió una gran cantidad de esfuerzo de ingeniería en refrigeración, distribución de energía y diseño de componentes en un rack para garantizar que pudieran ofrecer más capacidad de cómputo en menos espacio. Estas inversiones en infraestructura pusieron a RackSaver a la vanguardia en aquellos días y fue una de las pocas empresas a las que se podía comprar si, por ejemplo, deseaba dos AMD Athlons en 1U de espacio en 2001. La empresa, que opera como Verari Systems, puso sistemas en el TOP500 a partir del próximo año. Esto fue en un momento en que AMD debutó por primera vez en la lista solo un año antes y RackSaver era uno de los socios de AMD mientras luchaba por hacerse espacio en lo que todavía era una lista abarrotada de familias de procesadores en el mercado. TOP500.

En 2003, la lista de proveedores en el TOP500 había llegado a 23, frente a los 10 de tan solo tres años antes, y el nuevo espacio de «clúster» se estaba llenando bastante. RackSaver comenzó a buscar una nueva estrategia y en 2004 se embarcó en un nuevo camino que se centró de los clústeres a los sistemas de servidores blade para la informática de servicios públicos, agregando empresas a su base de clientes objetivo junto con la informática científica. La compañía adquirió MPI Software Technology en abril de ese año, agregando la experiencia de MST en la creación de software de servidor blade a sus capacidades internas. En ese momento, el software de MST se utilizó en las supercomputadoras número cuatro y ocho del mundo y aportó a la empresa una experiencia clave en software de sistemas a gran escala. Como dijo el CEO y cofundador David Driggers en ese momento, «Antes teníamos que aprovechar el software con socios para ofrecer un paquete comercial completo, ahora podemos ofrecer el paquete completo a los clientes». La compañía también se reorganizó bajo la marca Verari Systems y agregó a un ex ejecutivo de ventas de Sun a su junta directiva para crear nuevos canales de ventas para respaldar su concepto de hoja comercial.

Con sede en San Diego y todavía una empresa privada, Verari tiene aproximadamente 280 empleados con ingresos de más de $ 100 millones en 2008, más del 20% en comparación con 2007. Esto la convierte en una empresa pequeña, especialmente en comparación con sus principales competidores en el sector de las palas. espacio, IBM y HP. ¿Cómo compiten? Dan Gatti explica que la diferenciación es la clave: «Nuestro objetivo es ser los primeros en introducir nuevas tecnologías en el mercado, muy por delante de nuestros competidores». Para Verari, esto significa forjar asociaciones clave con AMD e Intel para asegurarse de que esté listo para lanzar nuevos productos blade el día que esas empresas anuncien nuevos chips. Verari también tiene patentes sobre varias tecnologías de infraestructura, incluida su tecnología de enfriamiento vertical, que permite que los sistemas se empaqueten de manera muy densa y continúen funcionando de manera eficiente.

De hecho, esta tecnología, junto con la distribución de energía y las tecnologías de empaquetado blade de Verari, han ayudado a transformar la plataforma informática en contenedores de la compañía en una línea comercial clave y un objetivo estratégico para el futuro. El contenedor FOREST de Verari tiene algunas distribuciones de muy alto perfil, incluidos los tres contenedores que Microsoft usa como parte de su servidor Virtual Earth y su granja de almacenamiento. Un solo contenedor de 40 ‘puede contener más de 2,000 servidores, o hasta 13 PB, lo que lo convierte en una opción útil para aquellos que necesitan agregar capacidad y no pueden esperar (o pagar) para construir más espacio en la sala de máquinas.

La compañía dice que el uso de tecnología de enfriamiento vertical en sus gabinetes FOREST ahorra hasta un 50 por ciento de los requisitos tradicionales de energía de enfriamiento, y esto se relaciona con un impulso ecológico para la compañía. La actividad más reciente en este frente es el Programa de incentivos de crédito de energía de Verari para los clientes de los contenedores BladeRack 2 X-Series o FOREST de la compañía. Verari ayuda a sus clientes a calcular futuros ahorros de energía utilizando métricas estándar y luego gestiona el proceso de solicitud con las empresas de servicios públicos locales. Algunas empresas de servicios públicos ofrecen a sus clientes hasta $ 500,000 en descuentos en costos de energía para sus clientes más importantes.

Aunque las cifras totales siguen siendo pequeñas (el objetivo de Verari es enviar de 15 a 20 contenedores en 2009, el triple de las vendidas en 2008), son significativas en comparación con las tasas de aceptación calculadas por otros proveedores de contenedores que se resisten a hablar. de números. Verari espera que los mercados financieros impulsen este crecimiento en 2009 a medida que las empresas de Wall Street con limitaciones de espacio se enfrenten a la necesidad de hacer más con menos y cumplir con los requisitos de cumplimiento para la retención de datos mediante la configuración de contenedores informáticos y almacenamiento en las proximidades de lugares como Nueva Jersey. Gatti describe la continua necesidad de computación como una «carrera armamentista de TI» que las empresas financieras simplemente no pueden permitirse perder, incluso en tiempos económicos difíciles, y esto es consistente con los resultados de una encuesta reciente sobre los planes de gastos de HPC en empresas financieras.

En los últimos años, la compañía ha desarrollado un mercado importante en la industria del almacenamiento, apuntando a lo que llama compañías de computación en red y escalamiento Web 2.0, enviando más de 50 PB de sus soluciones de almacenamiento en 2008. Su hardware de almacenamiento blade se complementa con la solución. Verari’s DataValet, un entorno integrado de hardware y software que permite a los clientes realizar la transición a la gestión de almacenamiento basada en políticas en un sistema que se configura y autocorrige en caso de falla.

Según Gatti, Verari tiene una presencia significativa en muchos mercados, incluidos servicios financieros, proveedores de servicios de Internet (incluidos clientes como Microsoft y Akamai), empresas de exploración y entretenimiento de petróleo y gas (incluidas Industrial Light and Magic, Pixar y Sony Pictures. Imageworks). Las aplicaciones del cliente incluyen la computación científica tradicional de las industrias del petróleo y el gas, pero también cargas de trabajo poco acopladas, como la representación de cuadros y el análisis de opciones financieras. La mayoría de los servidores proporcionados se basan en una de las distribuciones de Linux, pero Kevin McGrath señala que existe una creciente demanda de Windows HPC Server 2008. McGrath dice que, en la base de clientes de Verari, la demanda de HPC Server 2008 se alimenta. mediante mejoras en SQL Server que aumentan el grado de paralelización automática de actividades.

Hoy Verari se define en el mercado de los «negocios de alto rendimiento», una evolución de su herencia informática científica, y apunta a las soluciones de procesamiento y almacenamiento en contenedores como elementos clave de su estrategia para el futuro. Verari tiene un impresionante legado de adaptación a las cambiantes presiones del mercado y las demandas de los clientes, y será interesante ver cómo la empresa sigue creciendo.

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