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«SKYQUERY» PASO IMPORTANTE PARA LAS BASES DE DATOS DE ASTRONOMÍA

Hola de nuevo. Yo soy Simón Sánchez y hoy te voy a hablar sobre «SKYQUERY» PASO IMPORTANTE PARA LAS BASES DE DATOS DE ASTRONOMÍA

NOTICIAS DE CIENCIA E INGENIERÍA

Tomando solo dos meses completar un proyecto, una vez que se esperaba que tomara un año o más de trabajo, un equipo de la Universidad Johns Hopkins creó una forma de buscar tres bases de datos astronómicas diferentes sin problemas y simultáneamente a través de la World Wide Web. El servicio, conocido como SkyQuery, funciona a través de un enfoque de programación conocido como servicios web, una nueva técnica revolucionaria que permite que varios tipos de computadoras en una variedad de ubicaciones en Internet cooperen para brindar un servicio a los usuarios.

SkyQuery es un gran paso adelante para el Observatorio Virtual Nacional (NVO), un proyecto apoyado por la Fundación Nacional de Ciencias y actualmente en desarrollo en Johns Hopkins y muchos otros institutos de investigación. Los científicos de la NVO quieren ayudar a los astrónomos a aprovechar al máximo las enormes cantidades de información astronómica acumulada en las bases de datos de todo el mundo. Los astrónomos han comenzado a recopilar datos a una velocidad tan increíble que existe un gran potencial para realizar nuevos descubrimientos importantes en la acumulación de datos sin siquiera mirar al cielo. Los científicos de la NVO tienen la intención de utilizar las últimas tecnologías informáticas y técnicas de almacenamiento y análisis de datos para establecer una forma unificada y relativamente sencilla de acceder a tantas bases de datos como sea posible a través de un portal Online.

«SkyQuery demuestra este principio al hacer que el acceso a tres grandes bases de datos de astronomía sea completamente transparente», dice Alex Szalay, co-investigador principal de la NVO y Profesor de Astronomía del Centenario de Antiguos Alumnos en la Escuela de Artes y Ciencias Johns Hopkins Krieger. «Puede consultar como si estas tres bases de datos, ubicadas en sitios de todo el país, fueran una sola base de datos».

Szalay, quien tiene un nombramiento conjunto en el Departamento de Ciencias de la Computación de Hopkins, dice que él y otros investigadores de NVO pensaron una vez que obtener un primer motor de búsqueda prototípico Online para NVO podría llevar hasta tres años. SkyQuery se unió rápidamente como resultado de los intensos esfuerzos del equipo de diseño y como resultado de una competencia de programación de Microsoft, los premios Microsoft .Net Best de 2001 para servicios web XML.

SkyQuery ganó el segundo premio en ese concurso, que desafió a los estudiantes universitarios de todo el país a escribir nuevos programas que aprovecharan .NET, una nueva plataforma de servicios web de Microsoft.

Microsoft entregará los premios de la competencia en una recepción el 10 de abril en Nueva Orleans en TechEd 2002, una conferencia patrocinada por Microsoft para desarrolladores de software y otros profesionales de tecnología de la información. Como ganadores del segundo premio, los miembros del equipo de Johns Hopkins recibirán $ 10,000 y Microsoft donará $ 10,000 adicionales a un Fondo de Becas de Johns Hopkins.

Después de una convocatoria inicial de propuestas para la competencia el año pasado, los jueces de la industria informática seleccionaron a 100 finalistas en enero de 2002. Como los otros concursantes, el equipo de Hopkins, compuesto por Szalay; Tanu Malik, estudiante de posgrado en informática de Hopkins; Tamas Budavari, becario postdoctoral en astronomía; y Ani Thakar, investigador asociado en astronomía; tenían que entregar su programa terminado a Microsoft antes del 15 de marzo, un poco más de dos meses después.

«Nada como un poco de presión», bromea Szalay, y agrega que la mayor parte de la responsabilidad de armar el programa a tiempo recayó en Malik, que era el líder del equipo, y Budavari. «Rara vez he visto gente exhausta».

«Todos fuimos a una conferencia en Microsoft para averiguar de qué se trata .NET», recuerda Malik. «Cuando regresamos de esa conferencia, comenzamos a implementarlo y nos llevó tres semanas, día tras día, trabajar en él».

Thakar atribuyó las extraordinarias capacidades de la plataforma .NET de Microsoft para hacer factible el ajustado plazo.

«NET ha hecho el trabajo 10 veces más fácil de lo que hubiera sido de otra manera», dice Thakar. «Proporciona el marco y todos los componentes básicos necesarios para desarrollar servicios web de una manera simple y estandarizada».

Se puede acceder al producto terminado del equipo en http://contest.eraserver.com/SkyQuery/. Con un conocimiento del idioma utilizado para consultar la base de datos, cualquier visitante de la página puede realizar una búsqueda que acceda simultáneamente a los datos de Sloan Digital Sky Survey (SDSS) en Batavia, Illinois; las tenues imágenes de Radio a veinte centímetros del cielo de Baltimore; y la encuesta All-Sky de 2 micrones (2MASS) en Pasadena, California. SDSS y 2MASS se están expandiendo actualmente con nuevos datos a los que se podrá acceder a través de SkyQuery.

Uno de los mayores desafíos de SkyQuery, según Budavari, fue desarrollar los algoritmos que utiliza el servicio para determinar cuándo los datos en diferentes bases de datos provienen del mismo objeto astronómico.

«Hemos desarrollado formas de utilizar la información detrás de escena en las tres bases de datos para ayudarnos a hacer coincidencias probabilísticas y comprender qué objetos son iguales», explica Budavari.

Budavari agrega que SkyQuery es «no estático». Se pueden agregar y se agregarán más bases de datos en el futuro para aumentar la potencia de los motores de búsqueda. Sin embargo, tenía una advertencia sobre SkyQuery. Parece que en la prisa por juntar las cosas para la competencia de Microsoft, un elemento del portal SkyQuery ha retrocedido.

«Trabajaremos para hacer que el portal web sea un poco más estético», dice Budavari con una sonrisa avergonzada.

Entre los otros primeros clasificados en la competencia de Microsoft se encuentra un equipo de la Universidad de Minnesota, Twin Cities, que ganó el primer premio por Renderfarm.NET, un programa que transforma datos tridimensionales en animaciones e imágenes; y un equipo de la Universidad de Bridgeport que ganó el tercer premio por un programa llamado Brain Webber QA que permite a los usuarios rastrear y administrar defectos en negocios Online y otros proyectos.

Sitios web relacionados: Observatorio virtual nacional: http://us-vo.org Microsoft.NET: http://www.microsoft.com/net/

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