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Sony presenta el dispositivo de procesamiento de imágenes basado en células

Hola otra vez. Te escribe Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a contar sobre Sony presenta el dispositivo de procesamiento de imágenes basado en células

La creación de contenido digital es un tipo de aplicación casi perfecto para un clúster de HPC. Por ejemplo, la animación generada por computadora (CG) para largometrajes generalmente se realiza en grandes granjas de renderizado que consisten en hardware de bajo costo construido a partir de nodos de cómputo basados ​​en x86. La generación de imágenes para cada fotograma se puede hacer de forma más o menos independiente, lo que significa que todo el proceso se mapea muy bien con la arquitectura altamente paralela pero poco acoplada de un clúster.

El único problema es que la demanda de imágenes digitales más sofisticadas y resoluciones más altas supera la capacidad del hardware para mantenerse al día. En DreamWorks, el tiempo de renderizado de las películas CG se duplica cada tres años, además de las mejoras de la Ley de Moore en la potencia de procesamiento sin procesar. Esto significa que los estudios están construyendo granjas de renderizado cada vez más grandes y están utilizando cantidades cada vez mayores de energía para producir películas animadas CG. Es por eso que existe un interés creciente en el uso de tecnologías de aceleración sin CPU, como las GPU y los procesadores Cell, para acelerar el trabajo de producción y, al mismo tiempo, generar ahorros de energía y espacio.

Con esto en mente, Sony presentó el BCU-100, un dispositivo de creación de contenido digital basado en la tecnología PlayStation 3 de Sony. El anuncio se realizó hoy en SIGGRAPH 2008 en Los Ángeles.

La BCU-100 es una caja de 1U que incorpora el hardware de procesamiento que se encuentra en la PS3: el Cell Broadband Engine integrado con el procesador gráfico RSX, una GPU desarrollada por NVIDIA y Sony. El procesador Cell ofrece 230 gigaflops de rendimiento y se mejora con el rendimiento OpenGL de RSX. Cell y RSX están acoplados directamente a un bus FlexIO de alta velocidad con acceso a memoria compartida, dando la apariencia de un solo procesador virtual grande.

El BCU-100 está disponible con una solución de visualización completa de Side Effects Software. Se incluyen herramientas para modelado, iluminación, simulaciones de física avanzada, efectos de partículas, composición y renderizado. También se proporciona soporte para el renderizador de mental ray a partir de imágenes mentales, que incluye soporte para el lenguaje de sombreado MetaSL.

El sistema operativo de facto para el dispositivo es Yellow Dog Linux, proporcionado por Terra Soft Solutions Inc., que colaboró ​​con Sony en el BCU-100. Introducción. «Comenzamos nuestra asociación con Sony y BCU-100 hace un año para crear una versión completamente probada, fácil de instalar, escalable y robusta de Yellow Dog Linux para los clientes de gama alta de Sony», dijo Terra Soft CEO Kai Staats. «La extensión» Enterprise «incluye nuestro sistema operativo con una licencia de placa base anual para soporte, lo que brinda a los propietarios de BCU-100 la confianza en su capacidad para obtener el soporte de nivel de sistema operativo que necesitan».

Terra Soft también ofrece Y-HPC, una suite de creación de clústeres. Para aquellos propietarios de BCU-100 que buscan instalar una imagen de nodo idéntica en media docena o incluso cientos de nodos de cómputo BCU-100, Y-HPC proporciona un medio para la distribución de imágenes de nodo. «Conceptualmente, una herramienta simple, Y-HPC permite a los administradores de sistemas implementar rápidamente imágenes de nodos homogéneos con motores de renderización preconfigurados, datos de imágenes del balanceador de carga y ganchos de administración de carga de trabajo de clúster de Moab», dijo Staats .

El BCU-100 también utiliza Y-Film de Terra Soft, un paquete de productividad para producir efectos visuales. Y-Film fue desarrollado por Scott Frankel, primero de Industrial Light & Magic y luego ESC Entertainment, donde fue el supervisor de efectos digitales de las dos últimas películas de Matrix. Y-Film simplifica la producción de gráficos por computadora desde los escritorios de Windows, OS X y Linux a una granja de renderizado de Linux, que en este caso se compone de nodos de cómputo BCU-100. La suite proporciona un flujo de trabajo automatizado y un sistema de administración de recursos integrado basado en una base de datos SQL escalable para monitorear e informar de modelos, animaciones, cámaras, compuestos y metraje.

«Para pintar una imagen correcta, tome cien o más artistas trabajando en una película, cada uno manipulando cientos de fotogramas, cada fotograma se somete a su tercera, décima, … trigésima iteración a petición del director de arte, día tras día, semana tras semana. » Dijo Staats. “La granja de renderizado se colapsa y la gran cantidad de variables es abrumadora. Algo tiene que hacer un seguimiento de la enorme cantidad de recursos, algo tiene que mantener el orden en medio del caos inminente. Esto es lo que hace Y-Film. Ponga orden en el caos. «

El BCU-100 está dirigido a artistas y estudios de CG que buscan mucho rendimiento de renderizado en un espacio compacto. Pero según Sony, la máquina también podría adaptarse para cargas de trabajo HPC generales. «El BCU-100 es ideal para visualización y renderizado de tuberías y cualquier procesamiento de flujo intensivo», dijo Satoshi Kanemura, vicepresidente de B2B de América de Sony. «Esto incluye no solo las industrias del cine y el entretenimiento, sino también la visualización científica, la medicina, la defensa, la exploración de petróleo y gas y otras aplicaciones informáticas de alto rendimiento».

En teoría, esto es cierto, ya que el sistema es básicamente un sistema operativo Linux en un procesador Cell. Pero el chip de GPU RSX personalizado probablemente solo sea útil para códigos de gráficos que usan OpenGL (lo cual es una pena, RSX tiene 1.8 teraflops de rendimiento de precisión simple). Dado que RSX se basa en la tecnología de la serie 7 de NVIDIA, es dudoso que CUDA lo admita alguna vez.

La verdadera vocación del BCU-100 parece ser un dispositivo llave en mano para creadores de contenido digital. Según Sony, el BCU-100 puede escalar desde pequeñas configuraciones para artistas CG en estudios boutique hasta grandes empresas de renderizado para estudios de alta gama. Su pequeño tamaño y rendimiento / eficiencia en vatios son una ventaja en ambos entornos.

La disponibilidad del producto está programada para finales de este año y Sony ha probado las aguas con piezas aún sin nombre. «Hemos estado trabajando en silencio con algunas instalaciones con la intención de comenzar las evaluaciones de los clientes inmediatamente después de SIGGRAPH», dijo Kanemura. El precio no fue revelado.

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