Spectra Logic sigue a HPC Elite con la nueva biblioteca de cintas - Calendae | Informática, Electrónica, CMS, Ciberseguridad

Spectra Logic sigue a HPC Elite con la nueva biblioteca de cintas

Hola, un placer verte por aquí. Te habla Simón Sánchez y en esta ocasión vamos a hablar sobre Spectra Logic sigue a HPC Elite con la nueva biblioteca de cintas

Spectra Logic, un proveedor de soluciones de copia de seguridad y almacenamiento en cinta de clase mundial, ha presentado su nueva biblioteca de cintas premium T-Finity. El producto está diseñado para instalaciones HPC de alta gama y otras áreas de aplicación que exigen lo último en capacidad de almacenamiento y refinamiento.

Spectra, que está celebrando su trigésimo cumpleaños esta semana, ha estado jugando recientemente para el mercado de computadoras de alto rendimiento y, francamente, es el único proveedor de cintas que parece centrado en el espacio HPC en este momento. Con su gama de la serie T de rango medio, la compañía ha obtenido una serie de victorias en el Centro de Investigación Ames de la NASA, el Laboratorio Nacional Argonne y un puñado de sitios de TeraGrid. Spectra también ha logrado atraer a SGI y, más recientemente, a Cray, como revendedores de sus sistemas de biblioteca de cintas.

En el proceso, la compañía trabajó en estrecha colaboración con los clientes de HPC para cumplir con los requisitos de almacenamiento de archivos nearline para la cosecha actual de supercomputadoras de alta gama en el campo, así como para la próxima generación de sistemas multi-petaflop. Es bastante fácil agregar varias bibliotecas más pequeñas para cumplir con los requisitos de capacidad, pero los usuarios de HPC generalmente prefieren una biblioteca de almacenamiento y un espacio de nombres únicos para facilitar su uso. T-Finity es una de las pocas bibliotecas de cintas diseñadas para manejar los enormes datos generados por estas máquinas.

Con una capacidad máxima de biblioteca de 45 PB (180 PB para una configuración de múltiples bibliotecas), la competencia más cercana de T-Finity es StorageTek SL8500 de Sun Microsystems, que en teoría alcanza los 15 PB por biblioteca y 106 TB para la configuración de múltiples bibliotecas. biblioteca. Sun es un competidor importante de Spectra en el campo de las copias de seguridad / archivo en cinta, pero con las incertidumbres que rodean la adquisición de Oracle, Spectra ha cortejado agresivamente a los clientes de Sun. Ahora que la compañía tiene a T-Finity en su rango, Spectra cree que puede igualar el portafolio de cintas petabyte por petabyte de StorageTek.

Más allá de la simple capacidad bruta, la nueva oferta de Spectra supera al StorageTek SL8500 en varias áreas clave, dice Molly Rector, vicepresidente de gestión de productos de la compañía. En su opinión, donde realmente destaca el sistema es la densidad de almacenamiento. Con hasta 72 TB por pie cuadrado de espacio, el T-Finity es un 44% más denso que su rival StorageTek SL8500.

«La forma en que hacemos esto es diseñar físicamente la biblioteca de manera diferente, utilizando pies cúbicos en lugar de solo pies cuadrados», explica Rector. Las cintas se almacenan en paquetes de 10 cartuchos, que encajan en marcos similares a archivadores altos. Es significativo que el chasis tenga un tamaño de rack estándar, lo que a menudo no es siempre el caso de las unidades de biblioteca de cintas. La huella estándar es importante en muchos centros de datos de HPC, por no mencionar muchos centros de datos empresariales a gran escala, donde la disposición de las cajas de almacenamiento, redes y computación en filas ordenadas es a menudo el único diseño permitido.

Debido a la densidad de almacenamiento y al diseño arquitectónico ajustado, el sistema ofrece una eficiencia energética excepcional, dice Rector. T-Finity usa solo 0.35 vatios por TB almacenado, menos de la mitad de la energía que usa StorageTek SL8500. Esto es especialmente importante en los centros de datos que ya están en su pico de consumo de energía. Incluso en centros de datos ricos en energía, la reducción del consumo de energía durante un período de tres años podría traducirse en ahorros de costos de cientos de miles de dólares.

Spectra ha hecho que la actualización de su serie T de gama media sea relativamente sencilla, ya que muchos de los componentes son compatibles con versiones superiores. Los sitios que se trasladen, por ejemplo, de un Spectra T950 a un T-Finity necesitarán nuevos gabinetes, pero las unidades de cinta, las fuentes de alimentación y las bases de datos de configuración pueden conservarse. Desde la perspectiva del usuario, la característica llamativa aquí es que el sistema reconstruido parece la misma biblioteca, solo que más grande. Esta característica es quizás menos importante para los grandes laboratorios nacionales que tienden a construir sistemas completamente nuevos desde cero, pero para las instalaciones comerciales de HPC en áreas como servicios financieros o petróleo y gas, el crecimiento del archivo de cinta a menudo se realiza además de las implementaciones actuales.

Spectra puede ofrecer este nivel de capacidad de actualización porque la arquitectura del software implementa tecnología de virtualización que mantiene un espacio de nombres lógico y un diseño de biblioteca. Esto permite un intercambio fluido de unidades de cinta físicas y controladores sin ninguna reconfiguración, una capacidad particularmente importante para almacenes de datos de varios petabytes, dada la inevitabilidad de fallas en las unidades para sistemas de este tamaño.

Después de la densidad de almacenamiento, la gestión integrada del ciclo de vida es probablemente la segunda característica más importante del mercado de HPC. El software del sistema de gestión BlueScale de Spectra notificará de forma proactiva al administrador cuando se superen varios umbrales en los medios u otros componentes. Por ejemplo, se genera un «Informe de detención» que muestra el estado de las unidades de cinta: rojo para retirar la cinta; amarillo para indicar que los datos aún están bien, pero para dejar de escribir; y verde si el soporte está en su lugar. Para un sistema que puede contener 100.000 ranuras de cinta, una característica como esta es esencial para mantener el sistema operativo. La última mejora es su función «ScanTape», que escanea previamente una cinta cuando se carga inicialmente y posteriormente verifica la integridad de los datos después de que se escribe la cinta. Según Rector, actualmente no existen capacidades comparables en ningún otro producto de biblioteca de cintas en el mercado.

T-Finity se está evaluando actualmente en Argonne National Lab y NASA Ames, los cuales han implementado el T950 de Spectra, la oferta anterior de primera línea de la compañía. Cray planea enviar un sistema a fines de noviembre, pero T-Finity entrará en producción en diciembre, cuando tendrá disponibilidad limitada.

El precio de un sistema de configuración mínima (dos unidades de cinta más el software de gestión BlueScale) es de 218.500 dólares. Rector dice que el precio de compra es comparable al de la competencia StorageTek, pero con la ventaja adicional de tener software y servicios de administración de alta gama incluidos. Gracias a su eficiencia en términos de espacio y energía, Spectra afirma tener un TCO un 30% menor.

La compañía espera que la mayoría de las ventas de T-Finity se realicen en el mercado de HPC. Pero debido a las especificaciones de alto nivel del producto, se espera que el nuevo sistema gane algo de tracción en el espacio de los medios y el entretenimiento, especialmente donde las emisoras se ocupan de video HD. T-Finity también debería ser adecuada como plataforma de almacenamiento de respaldo en espacios de TI federales y corporativos, donde la capacidad extrema o la alta disponibilidad son críticas.

En su configuración máxima de múltiples bibliotecas, ciertamente debería tener mucho espacio para cualquier sistema informático concebido hoy. Sin embargo, potencialmente, el sistema podría escalar aún más. «No hay ninguna razón por la que no podamos agregar más marcos en unos pocos años», sugiere Rector. “En ese momento, la capacidad de los medios de cinta también se duplicará. Entonces, sin cambiar su tamaño físico, un sistema de 180 PB será el doble de grande en tres años «.

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