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Startup prepara salsa de software para SSD

Hola, ¿qué tal colega?. Te escribe Simón Sánchez y esta vez te voy a contar sobre Startup prepara salsa de software para SSD

Una pequeña startup surgió hoy del modo sigiloso para anunciar un software que mejora el rendimiento de lectura y escritura de SSD. Si bien su producto no aparecerá hasta fin de año, afirman que su solución ofrece una mejora de orden de magnitud en la relación calidad-precio de las unidades de estado sólido (SSD) y, para el caso, cualquier cosa con un ‘ bloque de interfaz de almacenamiento.

Según Massachusetts VeloBit, que acaba de recibir una ronda no revelada de financiación de la Serie A, los SSD pueden ser más sencillos de implementar sin la necesidad de aplicaciones o manipulación del sistema de almacenamiento existente.

El CEO y fundador, Duncan McCallum, no es ajeno a las nuevas empresas tecnológicas. Antes de embarcarse en la empresa VeloBit, fue director ejecutivo de Cilk Arts, un proveedor de software multinúcleo que se sintió abrumado por Intel. Anteriormente, los ex alumnos del MIT y de la Harvard Business School pasaron una década en círculos de capital de riesgo trabajando como socios en Bessemer Venture Partners y Flagship Ventures.

El cofundador de McCallum, Qing Yang, es director de tecnología y aporta sus 20 años de investigación a la arquitectura informática. Se ha centrado en la protección de patentes en las áreas de arquitecturas de memoria y almacenamiento, sistemas de E / S de disco, así como computación paralela y distribuida.

McCallum dice que los clientes que invierten en tecnología SSD a menudo ya están plagados de problemas de almacenamiento, pero el uso de SSD viene acompañado de limitaciones de rendimiento. Dice que los clientes que han dado el salto a SSD tienen dos problemas. Primero tienen un problema de escritura, ya que es mucho más lento escribir en un SSD que leer desde él. Reconoce que esto puede ser resuelto por empresas con soluciones alternativas como EMC y Fusion-io, pero estas son soluciones costosas para un problema que puede ser manejado por SSD. Según McCallum, el enfoque de solo software creado por VeloBit significa que no se requiere una gran inversión más allá de las SSD.

Además del problema de escritura, McCallum dice que la complejidad de usar SSD por sí sola crea una serie de desafíos a medida que los clientes enfrentan grandes inversiones para simplificar la administración y protección de datos. Dice «si observa un sistema SSD dedicado como Fusion-io, por ejemplo, está cambiando el almacenamiento primario y se queda con datos en un sistema que no es parte de su infraestructura heredada … es una isla de datos».

Hay otras formas de abordar estos problemas, incluida la compra de un SSD de uno de varios proveedores de sistemas y colocarlo en un nivel, pero McCallum dice que cuando lo hace, se quedan con problemas de niveles de datos. Esto requiere un inventario completo de los datos para determinar qué datos están activos y, por lo tanto, son adecuados para residir en el costoso SSD, y el resto está relegado al almacenamiento en disco más barato. Dado que sus datos «calientes» pueden cambiar con el tiempo, esto significa que puede mover los datos en consecuencia, lo que agrega complejidad y costo.

Para abordar estos problemas, el enfoque de solo software de VeloBit entrelaza el almacenamiento en caché y la compresión de datos. Nos dijo que la compresión ocurre a la velocidad de la línea, creando una gran caché que impulsa el rendimiento. El otro ingrediente en su salsa de software es que pueden usar el SSD para expandir el caché y luego pueden organizar los datos de tal manera que pueden usar el dispositivo como caché de lectura. McCallum dice que cuando se combinan estas funciones, se pueden usar menos SSD y, además, usar los más baratos.

La mejor descripción que pudo dar fue el ejemplo de la pirámide. Imagine que el servidor que ejecuta la aplicación en la parte superior debería ser más rápido. En la parte inferior de esa pirámide está su archivo principal, cualquier cosa con una interfaz de bloque, y entre esos dos está la solución de VeloBit. Pero aquí está el truco. Sentado en el costado de esa pirámide está el SSD que usamos para expandir el caché.

Además de eludir el problema de escritura, afirma que otra ventaja de este enfoque es que, al hacer uso de la caché, no contiene la copia principal de los datos. Por lo tanto, el almacén de datos principal no se ve afectado, por lo que no hay que preocuparse por cambiar la forma en que se administra o respalda. Esto es lo que describe como una tecnología complementaria a los SSD en lugar de algo que redirigirá la forma en que los usa.

McCallum insistió en que, si bien es posible obtener la administración de datos de un producto SSD, ya que el cliente ya administra su almacenamiento en caché a través de herramientas de administración SSD integradas, manipulación y optimización de lectura-escritura, existen claras ventajas en términos de la relación precio-rendimiento.

Aunque McCallum se centra constantemente en el valor de su software SSD, dice que se puede utilizar con cualquier tipo de interfaz de bloque. Cuando se le preguntó dónde se realiza el almacenamiento en caché, su respuesta se truncó porque no deseaba revelar secretos comerciales, pero señaló que la clave es que están ejecutando software en el servidor entre la aplicación y el almacenamiento, no encima de la propia SSD. Sin embargo, desde la perspectiva de la aplicación y el almacenamiento, esto es transparente. Baste decir que McCallum sostiene que si hay una interfaz de bloque, hay espacio para su software.

Reiteró que la solución de software de VeloBit tiene como objetivo optimizar el rendimiento de lectura y escritura con énfasis en la aceleración SSD, aunque también puede acelerar un sistema puramente basado en disco.

Se podría suponer que podría haber conflictos potenciales con la realización de una optimización a nivel de software cuando se realizan otras manipulaciones en el mismo medio de almacenamiento. Dice que, dado que están encima del medio de almacenamiento, esto no es un problema.

Esto podría llevarlo a creer que esta es la parte en la que anuncia que para obtener estos aumentos de precio y rendimiento, significa que debe estar vinculado a sus SSD suministrados. Su respuesta fue algo evasiva en el frente de las asociaciones, ya que admitió que de hecho se ramificarían en la esfera del hardware, pero insistió en que no eran un proveedor de hardware y no venderían SSD u otros dispositivos de almacenamiento.

MaCallum no pudo ofrecer datos de referencia para darnos una idea del tipo de mejora de la relación precio-rendimiento, pero dijo que publicaría los datos tarde o temprano. Sin embargo, dice, aunque faltan algunos números para verificar estas afirmaciones, en comparación con los SSD más baratos y líderes en la industria, los resultados han sido una combinación de mejoras de precio y rendimiento de un orden de magnitud.

Esto lleva a la pregunta de si esta es una oferta para reemplazar un sistema Fusion-io, por ejemplo. Dice que es una opción, pero incluso si usa la solución VeloBit además de un SSD de alto rendimiento, aún es posible realizar mejoras en el orden de magnitud en términos de precio y rendimiento, pero tiene más sentido desde una perspectiva de computadora. Los costos simplemente usan opciones SSD más baratas.

Con Fusion-io, Virident, Texas Memory Systems y Micron con un rendimiento de lectura más rápido, McCallum dice que su tecnología VeloBit seguirá prevaleciendo. Esto se debe a que están operando en un nivel diferente, dice. “Mire un sistema de archivo tradicional; siempre que puede poner un caché delante de él, va más rápido sin importar cuál sea el almacenamiento. La otra parte, con cualquier SSD, es que siempre será más rápido leyendo que escribiendo. Si lo usa principalmente para leer, simplemente será más rápido. «

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