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Supercomputación para una sociedad más civilizada

Hola, un placer verte por aquí. Te escribe Simón Sánchez y hoy vamos a hablar sobre Supercomputación para una sociedad más civilizada

¿Pueden coexistir pacíficamente la ley islámica, las supercomputadoras y una universidad mixta? Esto es lo que pronto descubrirá la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdullah (KAUST) de Arabia Saudita. El nuevo centro de investigación de alta tecnología abrió el mes pasado en una ceremonia muy publicitada en el reino islámico.

KAUST, ubicado en el Mar Rojo, a 50 millas al norte de Jeddah, incluye una universidad internacional, un instituto de investigación para graduados y un centro de supercomputación. Este no es un centro de investigación cualquiera. Según nuestra entrevista el año pasado con Majid Al-Ghaslan, director de información interino de KAUST, el gobierno ha establecido un fondo de miles de millones de dólares para mantener a la universidad extremadamente bien alimentada.

En cuanto a HPC, KAUST alojará «Shaheen, «Una supercomputadora IBM Blue Gene / P de 16 racks que sirve como el núcleo de la capacidad HPC del instituto. Con 222 teraflops máximos, es la computadora más poderosa de Oriente Medio y actualmente ocupa el puesto 14 en la lista TOP500. Como tal. , KAUST es parte de una estrategia gubernamental más amplia para utilizar la riqueza petrolera de Arabia Saudita para modernizar el país y ayudar a crear una economía basada en el conocimiento.

Dada la naturaleza conservadora de la sociedad saudí, la naturaleza mixta de la universidad estaba destinada a ser el aspecto más controvertido. De acuerdo a un Informe de LA Times: El instituto rompe una serie de tabúes sociales en el reino islámico, como permitir que hombres y mujeres se mezclen libremente en las aulas y no obligar a las mujeres a usar velo. En todas las demás universidades sauditas, a las mujeres y los hombres se les enseña por separado y los profesores hombres dan conferencias a las estudiantes a través de un enlace de video «.

Un par de semanas después de la toma de posesión, el alto clérigo musulmán Sheikh Saad Al-Shethri criticó públicamente la política de KAUST de permitir que hombres y mujeres asistan a clases juntos. Al-Shethri declaró: «Mezclar es un gran pecado y un gran mal». Quizás el clérigo haya olvidado de quién se nombra el instituto. Poco después de que su comentario se hiciera público, El rey Abdullah, el monarca saudí, «relevó» a Al-Shethri de sus deberes en el Consejo de Eruditos Religiosos respaldado por el gobierno.. Recuerde, aquí no hay separación de iglesia y estado.

Esa escaramuza puede ser solo un preludio de un conflicto más amplio entre los conservadores saudíes y el gobierno. La supercomputadora KAUST apoyará la investigación científica en áreas como estudios energéticos, ciencias ambientales, biociencias / bioingeniería; nanotecnología, ciencia / ingeniería de materiales, matemáticas aplicadas y ciencia computacional. Algunos de estos, sin duda, se destinarán a apoyar a la industria del petróleo y el gas de Arabia Saudita, pero otras áreas están destinadas a la investigación básica que podría terminar en desacuerdo con las enseñanzas islámicas.

Más importante aún, KAUST es un centro internacional, compuesto principalmente por investigadores y empresas de países no musulmanes: Estados Unidos, Francia, Alemania, Singapur, China, por nombrar algunos. Actualmente, solo alrededor del 15% de los estudiantes de la universidad nacen en Arabia Saudita. Y de acuerdo a un Informe AP, 14 de los 71 maestros son de Estados Unidos. Sin duda, a los xenófobos saudíes no les gustará esto.

He recibido algunos comentarios de lectores que están preocupados por lo que Arabia Saudita podría hacer con toda esta tecnología HPC de alta gama y el músculo de investigación reunido en KAUST. Creo que la preocupación está fuera de lugar. En este momento, la fuerza más liberalizadora del reino es la monarquía saudí, que parecía decidida a llevar al país al siglo XXI y ser parte de la comunidad mundial. Deberíamos animarlos.

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