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Todo Intel, siempre

Hola otra vez. En el teclado Simón Sánchez y en el día de hoy hablaremos sobre Todo Intel, siempre

Como se esperaba, Intel dominó el ciclo de noticias de TI esta semana con su Foro de desarrolladores semianual (IDF). La próxima familia de procesadores Nehalem de la compañía fue la estrella del espectáculo, pero Intel ha hablado de todo, desde programación paralela hasta Internet de próxima generación. Aquí limitaré mis observaciones principalmente a temas relacionados con HPC y dejaré las descripciones de los procesadores de escritorio y la informática móvil a los vagabundos de las PC.

Cuando el vicepresidente senior de Intel, Pat Gelsinger, subió al escenario en el IDF el martes, comenzó con la gran visión de la compañía de la computación ubicua. Aparentemente, la versión de utopía de Intel involucra miles de millones de dispositivos informáticos integrados, que son parte de una futura superred. En muchos casos, estos dispositivos serán invisibles, estarán integrados en nuestra ropa, hogares, automóviles, etc. «Creemos que este es un aspecto poderoso de la Internet del futuro», dijo Gelsinger, «la Internet integrada en la que todos los seres humanos del planeta están conectados a Internet 7 x 24 en todos los modos de vida: cómo funcionan, cómo juegan, cómo aprenden y también cuándo descansan «.

Bueno, ya estoy experimentando la parte de la conexión de 7 por 24, y tengo que decirles que todavía no tengo el estado de ánimo de la utopía. Pero creo que Intel tiene en mente aplicaciones más avanzadas. Todos estos dispositivos presumiblemente ayudarán a administrar la infraestructura básica: carreteras, redes eléctricas, redes de salud, etc. Con los miles de millones de chips necesarios para ejecutar este súper Internet, Gelsinger señala que «Intel cree que esta es una gran oportunidad de mercado para nosotros». No estoy bromeando.

Pasemos ahora a preocupaciones más inmediatas. Antes de profundizar en la historia de Nehalem, Gelsinger mencionó brevemente que el Tukwila, el Itanium de cuatro núcleos, está en camino de enviarse a finales de este año a los fabricantes de equipos originales, con los sistemas presentados en 2009. También habló un poco. del Dunnington de seis núcleos, el último chip de la familia de procesadores Penryn. Esto está dirigido principalmente a ERP y procesamiento de transacciones en centros de datos corporativos y se enviará el próximo mes.

Pero Nehalem fue la gran noticia de las FDI. Bueno, no es exactamente una gran noticia: Intel ha estado cantando los elogios de Nehalem durante aproximadamente un año. Pero con los chips listos para comenzar a enviarse en el cuarto trimestre, esta es la última oportunidad de la compañía para aumentar la expectación.

La familia de procesadores Nehalem se conoce como la arquitectura x86 más grande en una década. Atrás quedaron el bus frontal y el controlador de memoria fuera del chip. Los procesadores Nehalem incluirán la nueva interconexión QuickPath de alto rendimiento (también en Tukwila) y controladores integrados, en un diseño que recuerda mucho a la configuración HyperTransport de AMD.

Con los primeros chips Nehalem tan cerca de la entrega, la compañía reveló algunas especificaciones más sobre la arquitectura del procesador. Además de la nueva tecnología QuickPath, Nehalem utilizará memoria DDR3, que admite tres canales y tres DIMMS por canal. También se ha agregado caché de nivel 3 para manejar los requisitos de latencia y ancho de banda de datos adicionales de varios núcleos, hasta ocho por CPU. Para lograr algunos ahorros de energía, Intel abandonó el diseño tradicional de seis transistores en la memoria caché SRAM y optó por ocho transistores.

Uno de los mayores cambios que trae Nehalem es un nuevo sistema de administración de energía y una nueva característica, llamada modo turbo. Según Intel Fellow Rajesh Kumar, la administración de energía se logra mediante un módulo controlador de energía de un millón de transistores, que optimiza la eficiencia energética entre núcleos.

«Bueno, la idea clave en la administración de energía es bastante simple, [it] es para apagar las cosas cuando no están en uso «, dijo Kumar.» Y hemos estado haciendo eso por un tiempo con algo que llamamos una ‘puerta de energía’. El problema es que la puerta de energía solo elimina la energía de conmutación. [It doesn’t] ocuparse de la pérdida de energía, que se ha convertido en una fuente de energía dominante en las tecnologías de proceso modernas. Entonces eso es lo que hicimos. Ahora hemos inventado algo que puede hacerse cargo de todo el poder. Cuando las cosas no se utilizan, la potencia se reduce a cero. «

La otra parte interesante de la tecnología es cuando el sistema detecta los núcleos inactivos, los apaga y aumenta los voltajes y la frecuencia en los núcleos activos para permitir que funcionen más rápido. El nuevo esquema básicamente elimina la penalización de energía para los núcleos no utilizados cuando la aplicación no tiene suficientes subprocesos para ejecutarse. Este nivel de administración de energía estaba destinado a llegar a su fin, ya que los núcleos no utilizados serían una carga excesiva a medida que la cantidad de núcleos continuara creciendo. No está claro cuánto de esto está bajo el control del sistema operativo, pero la idea es que a nivel de aplicación todo sea transparente.

Dado que los primeros Nehalems se lanzarán en especie en el cuarto trimestre de 2008, Intel se ha vuelto loco con algunos de sus próximos programas de entrega. Además de lanzar los chips de escritorio Nehalem (Core i7) en el próximo mes, parece que Intel planea lanzar procesadores de servidor de cuatro núcleos y dos sockets en el cuarto trimestre. Estos últimos procesadores tienen el nombre en código Nehalem-EP y están diseñados para estaciones de trabajo y servidores HPC.

Otro chip de servidor, llamado Nehalem-EX, está previsto para la segunda mitad de 2009. El EX puede tener hasta ocho núcleos y está diseñado para sistemas de cuatro sockets. Dado que Nehalem admite dos subprocesos por núcleo, esto significa que una caja Nehalem-EX podría ejecutar 64 subprocesos en modo SMP. Intel apunta al EX por lo que llama «servidores expandibles», que puede ser simplemente el eufemismo de Intel para «nudos gordos».

La competencia entre AMD e Intel por el servidor de cuatro núcleos de Mente Compartida podría intensificarse este otoño. La semana pasada, AMD anunció que apunta al lanzamiento en el cuarto trimestre de sus procesadores «Shanghai», la secuela de 45 nm de la desafortunada Barcelona. Debido a que Nehalem imita el diseño de controlador de memoria integrado y HyperTransport de AMD, las dos arquitecturas x86 nunca han estado tan estrechamente alineadas. Entonces, si el programa de todos es válido, eso significa que a fines de 2008 o principios de 2009, podríamos ver una comparación entre Shanghai y Nehalem-EP ejecutándose en servidores de dos sockets con pruebas de HPC.

Sin embargo, no todo en el IDF se trataba de hardware. Intel también anunció Parallel Studio, un complemento de Microsoft Visual Studio para programación multinúcleo / muchos núcleos. Nuestro intrépido reportero, John West, nos da la primicia sobre la nueva oferta en el artículo de esta semana.

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