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Un año lucrativo elude a Cray en 2009

Hola de nuevo. En el teclado Simón Sánchez y esta vez hablaremos sobre Un año lucrativo elude a Cray en 2009

Si Cray fuera el gobierno federal, todo el mundo lo elogiaría este año. En 2009, el icónico fabricante de supercomputadoras, a todos los efectos, equilibró su presupuesto y se encontró con más reservas de efectivo que nunca. Pero Cray es una empresa, y la delgada línea entre ganancias y pérdidas aún representa la línea entre el éxito y el fracaso.

Primero en números. Para 2009, Cray registró ingresos récord de 284 millones de dólares, frente a una pérdida minúscula de 600.000 dólares. Esta es una mejora significativa con respecto a 2008, donde la compañía registró ingresos ligeramente menores, $ 282,9 millones, pero sufrió una pérdida neta de $ 40,7 millones. Mejor aún, Cray terminó el año libre de deudas, después de haber retirado todas sus notas convertibles. Además, la compañía ahora tiene $ 113 millones en efectivo e inversiones a corto plazo, aproximadamente el doble de lo que tenía a fines de 2008.

El CEO de Cray, Peter Ungaro, señaló las crecientes ventas de ingeniería personalizada, el sistema de escritorio CX1 y los sistemas XT mini (XT5m) como tres áreas en las que pudieron recuperar algo de terreno perdido en sus ventas de grandes sistemas. . Los ingresos por servicios, impulsados ​​por el rápido crecimiento en el trabajo de ingeniería personalizado, crecieron un 33% interanual, contribuyendo con $ 84,9 millones a las ganancias.

Aunque Ungaro estaba decepcionado por no haber podido proporcionar una ganancia absoluta, parecía particularmente complacido de que los ingresos de 2009 dependieran menos de las ventas de algunas máquinas grandes y se distribuyeran de manera más uniforme entre los sistemas más pequeños (minis CX1 y XT) así como el servicio de ingresos. Debido a la dependencia de Cray de los grandes contratos de supercomputadoras, que tienden a ocurrir a intervalos bastante largos e impredecibles, el golpe para Cray de los inversores siempre ha sido que sus ventas eran «erráticas». Con una cartera más diversa de servicios y sistemas de supercomputación ahora en su lugar, algunos de estos grupos se resolverán.

La culpa del déficit de ganancias de $ 600K se atribuyó al error del contrato de DARPA. Como se informó en enero, un cambio de contrato de trabajo de HPCS de fase III, relacionado con un hito perdido, se retrasó y le costó a Cray aproximadamente $ 15 millones en compensación de I + D. Si la modificación del contrato se hubiera completado durante el cuarto trimestre y se hubiera alcanzado el hito, la compañía habría sido fácilmente rentable durante el año.

El mod de contrato HPCS ya está en su lugar. Según el acuerdo revisado, el reembolso de $ 92,5 millones de investigación y desarrollo se transferirá a Cray durante los próximos tres años, sujeto, por supuesto, a la consecución de ciertos hitos. El juego final para el esfuerzo HPCS de Cray es la entrega del prototipo de supercomputadora Cascade a finales de 2012. Según Ungaro, se espera que entregue los sistemas Cascade a los clientes poco después.

Con 2009 ahora en el espejo retrovisor, Cray espera que 2010 sea un año de ingresos y rentabilidad récord (sorpresa). Para ayudar a que esta predicción se haga realidad, la compañía lanzará dos nuevas supercomputadoras este año: la XT6 y la supercomputadora «Baker» de próxima generación. Los super XT6 y el mini XT6m asociado incorporarán los próximos procesadores Opteron Magny-Cours de 8 y 12 núcleos de AMD. Estos sistemas se estrenaron en SC09 y actualmente están en camino de ser lanzados en la naturaleza en el segundo trimestre de este año.

Inmediatamente después del XT6 está el XT de próxima generación de la compañía, con nombre en código «Baker», que está programado para su lanzamiento en el tercer trimestre. El nuevo sistema incluye un nuevo hardware de interconexión y una nueva pila de software. «Esta será, sin duda, la actualización más significativa de nuestra línea XT desde su inicio en 2004», dijo Ungaro a los inversores. «Y creemos que Baker representará una oferta muy competitiva en el segmento superior del mercado de supercomputadoras».

En cuanto al hardware, Baker se basa en una hoja de procesamiento XT6, pero con la nueva interconexión «Gemini» de Cray incluida como reemplazo de la tecnología SeaStar2 actual. Gemini, que promete un mejor rendimiento, confiabilidad y funcionalidad, aún está en desarrollo, pero presumiblemente está programado para su debut en el tercer trimestre. Aparentemente, Cray construyó las cuchillas XT6 de tal manera que el hardware SeaStar2 se puede actualizar a Gemini si es necesario. Es de suponer que los posibles clientes de Baker podrían utilizar una actualización de XT6-Gemini como plan de respaldo si el lanzamiento del nuevo sistema tiene problemas.

Cray obviamente espera que no sea necesario. Los ingresos y la rentabilidad en 2010 dependerán del lanzamiento de la empresa Baker en el tercer trimestre. En teoría, esto debería dar tiempo suficiente para instalar los nuevos sistemas para sus primeros clientes (por ejemplo, NERSC y KMA) y obtener los ingresos después de que esos sistemas hayan sido aceptados. Debido al momento del lanzamiento de Baker, la compañía ya les está diciendo a los inversionistas que esperen que se reconozca una «mayoría significativa» de los ingresos de 2010 al final del año.

Para finales de año, Cray también tiene la intención de lanzar al mercado una nueva línea de sistemas HPC, posicionada entre el CX1 y el XT6m. No hubo detalles disponibles, pero la idea es básicamente cerrar la brecha entre el microcluster CX1 y el minisuper XT, diversificando aún más su cartera de productos.

Cray también busca expandir las ventas de servicios este año, esperando ingresos totales de aproximadamente $ 110 millones. Nuevamente, esperan que el grupo de ingenieros del cliente impulse la mayor parte de este crecimiento.

Curiosamente, uno de los primeros contratos de ingeniería personalizados en 2010 es para una aplicación que no es HPC. Aunque los ejecutivos de Cray no tenían la libertad de nombrar al cliente o proporcionar muchos detalles sobre el contrato, aparentemente una gran empresa comercial contrató a Cray para investigar y crear un prototipo de una futura infraestructura para un centro de datos de computación en la nube. Significativamente, el contrato representa la primera incursión de Cray fuera del campo de la supercomputación.

Se podrían obtener algunos ingresos adicionales a partir del segundo año de financiación de estímulo gubernamental, tanto en los EE. UU. Como en otros lugares. El año pasado, la actualización de Jaguar a ORNL se financió con dinero de estímulo, lo que llevó al sistema a la cima del TOP500. Ungaro insinuó que hay al menos otro contrato de estímulo de Estados Unidos en proceso, así como otras posibilidades a nivel mundial. Pero en general, él ve que el efecto del estímulo HPC disminuirá en 2010, incluso cuando la fortaleza general del sector gubernamental parece buena para la supercomputación.

Mientras tanto, la competencia en la gama alta de HPC se está calentando. IBM está lanzando sus servidores HPC basados ​​en POWER7, el IBM Power 755, este mes antes que el XT6 y el subsiguiente sistema Baker. Ungaro dijo que pensaba que el nuevo equipo de IBM será una buena línea de productos, pero cree que Cray está fuertemente posicionado con Baker y la línea XT6 para competir de frente con su acérrimo rival. Cray también debe considerar que competidores como SGI, y su nueva línea Altix Ultraviolet, y Bull, con su super bullx en Europa, también pueden reducir las ventas del sistema Cray. Ganarse la vida con supercomputadoras nunca ha sido fácil y 2010 no será una excepción.

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