Un petabyte de flash en un rack

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El especialista en almacenamiento de estado sólido Nimbus Data Systems ha presentado su matriz de memoria flash de tercera generación, estableciendo nuevos puntos de referencia en cuanto a resistencia, rendimiento y capacidad. El nuevo producto, conocido como Gemini, ofrece hasta 48 TB de capacidad y más de 1 millón de IOPS por caja de 2U. Y a pesar de pasar a un flash MLC de grado de consumidor menos costoso y menos confiable, Nimbus ha logrado duplicar la durabilidad de sus arreglos de almacenamiento.

La principal estrategia de mercado de Nimbus ha sido ofrecer sistemas de almacenamiento totalmente flash que compiten en una capacidad de costo con 15.000 sistemas de discos giratorios, pero con un rendimiento, densidad y eficiencia energética mucho más altos. La oferta de Gemini promete hacerlo aún mejor en los tres puntos gracias a esta actualización tecnológica. También reducirá un par de dólares por gigabyte de costos iniciales: $ 8 / GB para Gemini versus $ 10 / GB para los arreglos de clase S de segunda generación de Nimbus, basados ​​en el flash empresarial MLC (eMLC) más caro. A ese precio, es más difícil que nunca no empezar a considerar la memoria flash como almacenamiento primario.

No es que los compradores de Nimbus necesitaran mucho estímulo. Según el CEO y fundador de la empresa, Thomas Isakovich, Nimbus ya ha acumulado 230 clientes, incluidas grandes cuentas en eBay, el Departamento de Defensa de EE. UU. Y grandes logros en el mayor proveedor de noticias y mayor proveedor de contenido del mundo. mundo. Inmediatamente después de 10 trimestres consecutivos de crecimiento de las ganancias, los ingresos año tras año crecieron un 500%. Si Géminis está a la altura de sus especificaciones, Nimbus tiene muchas posibilidades de continuar ese ritmo vertiginoso.

Basándose únicamente en la capacidad, la nueva caja de 2U cuadriplica con creces el almacenamiento máximo, de 10 TB en el producto de clase S anterior a 48 TB para Gemini. Esto equivale aproximadamente a un petabyte por rack, que es 8 veces más denso que lo que puede lograr un sistema de almacenamiento en disco típico de 15K.

Por impresionante que sea, todavía no es tan denso como los sistemas MLC flash corporativos presentados la semana pasada por Skyera, otra startup de Silicon Valley que busca ganar dinero con el almacenamiento flash empresarial. La nueva caja Skyhawk de Skyera pone 44TB en una caja de 1U, casi el doble de la densidad de Gemini. Y al igual que Gemini, cada caja Skyhawk promete hasta un millón de IOPS.

A diferencia de Skyera, que actualmente ofrece una solución SAN basada en Ethernet, Nimbus es compatible con los protocolos SAN y NAS, así como con todos los tipos de redes estándar: Ethernet, Fibre Channel e InfiniBand (ahora incluye FDR). El software Gemini también permite a los usuarios cambiar los protocolos de red sobre la marcha, ofreciendo la máxima flexibilidad. Además, Nimbus garantizará su nuevo equipo basado en MLC durante 10 años completos, el doble de la garantía de 5 años de Skyera.

Pero según Isakovich, la nueva capacidad más notable que agrega Gemini es la disponibilidad continua. Cada caja de 2U ahora viene con dos controladores de almacenamiento flash para una redundancia total (gemelos Gemini, ¿entiendes?). El controlador en sí, también conocido como Gemini, es la primera placa totalmente personalizada de Nimbus. Está diseñado para eliminar todos los puntos de falla y permitir el mantenimiento, como la actualización del software, la expansión de la capacidad y el intercambio en caliente de componentes (procesadores de almacenamiento, unidades, energía / ventiladores) sin apagar el sistema.

Gemini también incorpora lo que la compañía llama «Gestión del ciclo de vida Flash», que proporciona funciones esenciales de corrección de errores y nivelación del desgaste para abordar los problemas de resistencia más graves que conlleva el MLC de grado de consumidor. Específicamente, llevaron la nivelación del desgaste al extremo. El controlador no solo distribuye las operaciones de escritura a todas las unidades flash de la caja, sino también a los propios chips flash. Según Isakovich, esto permite escribir hasta 1,2 petabytes por semana durante un máximo de 10 años.

Bajo la cubierta de Flash Lifecycle Management se encuentra algo llamado «Arquitectura de caché distribuida», una tecnología pendiente de patente en la que la caché está en la unidad flash en lugar de aguas arriba del controlador. En el diseño de Nimbus, el caché se encuentra en un chip DRAM que Nimbus pegó a la unidad y está controlado por un ASIC integrado (que también realiza ECC y nivelación de desgaste). Esta configuración tiene varias ventajas, incluida la eliminación de la necesidad de duplicación en una configuración de varios controladores y la capacidad de escalar automáticamente la memoria caché a medida que aumenta la capacidad flash.

«Al final del día, el cliente solo se preocupa vagamente por todo esto», dice Isakovich. «Todo lo que quieren saber es: ‘Si se apaga el flash, ¿lo vas a ver?’ Y nuestra respuesta es: absolutamente «.

Si bien los principales clientes de Nimbus ejecutan cargas de trabajo empresariales (virtualización de servidores, bases de datos, infraestructura de escritorio virtual y aplicaciones de big data), la informática de alto rendimiento es otro mercado en el que la empresa ha encontrado algo de tracción. Según Isakovich, la compañía ha obtenido algunas victorias en los centros de supercomputadoras, aunque ninguno de estos clientes aún cotiza en bolsa. Algunos de estos compradores de HPC se han puesto del lado de los sistemas de clase S más antiguos, pero otros aparentemente se mantuvieron a favor de Gemini.

Sin duda, un rack de almacenamiento de petabytes que proporcione 20 millones de IOPS, conectado directamente a la red InfiniBand de una supercomputadora, sería una configuración atractiva para una variedad de aplicaciones de uso intensivo de datos. Sin embargo, este tipo de capacidad de estado sólido no será barato. Incluso a $ 8 por gigabyte, un petabyte completo costaría la friolera de $ 8 millones. A Nimbus, por supuesto, le gustaría vender tal sistema.

El nuevo equipo Gemini estará disponible en el cuarto trimestre de 2012.

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