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Voltaire lanza InfiniBand-Ethernet Bridge

Hola de nuevo. En el teclado Simón Sánchez y en el día de hoy te voy a hablar sobre Voltaire lanza InfiniBand-Ethernet Bridge

Voltaire anunció Grid Director 4036E, un nuevo conmutador QDR InfiniBand que incluye una puerta de enlace Ethernet integrada. Como tal, actúa como un puente de red que conecta QDR InfiniBand y la infraestructura de 10 GigE, todo implementado dentro de una caja de 1U. La oferta es otro ejemplo de la estrategia más amplia de Voltaire para expandir su alcance en el mercado en el campo de Ethernet del centro de datos.

El 4036E está especialmente diseñado para aplicaciones donde la comunicación de baja latencia es la máxima prioridad. Proporciona 34 puertos InfiniBand QDR (40 Gbps), que ofrecen menos de 100 nanosegundos de latencia de puerto a puerto, y dos puertos GigE o 10 GigE que conectan el tráfico en menos de dos microsegundos. El puente es una evolución del conjunto de productos Voltaire para puertas de enlace InfiniBand / Ethernet. Para DDR InfiniBand, la compañía ofrece conmutadores centrales (en factores de forma de 6U y 15U) que se pueden conectar a Ethernet mediante tarjetas de línea opcionales. El 4036E agrega capacidad QDR y empaqueta la funcionalidad de puente Ethernet en un diseño modular de 1U.

La nueva oferta utiliza el silicio de quinta generación de Voltaire para la puerta de enlace Ethernet. A diferencia de la tecnología de conmutación de la empresa, que se basa en ASIC de Mellanox (para conmutación InfiniBand) y Fulcrum (para conmutación Ethernet), la tecnología de puerta de enlace de Voltaire siempre se ha basado en ASIC internos. Vale la pena señalar que Mellanox desarrolló recientemente sus propios chips de puerta de enlace (BridgeX), pero hasta ahora solo se han utilizado en la línea de sistemas de puerta de enlace BX de la compañía.

El 4036E está diseñado para funcionar de forma transparente desde el punto de vista de la aplicación. Dado que el puente admite el estándar OpenFabrics Enterprise Distribution (OFED), no se requieren controladores especiales. Entonces, por ejemplo, el almacenamiento de 10 GigE adjunto al 4036E pensará que el clúster InfiniBand en el otro extremo está hablando de Ethernet y viceversa.

Para Voltaire, se espera que la nueva oferta funcione particularmente bien en uno de sus puntos fuertes de aplicaciones: el comercio algorítmico, también conocido como comercio de alta frecuencia. Según Asaf Somekh, vicepresidente de marketing de Voltaire, la empresa posee esencialmente el 100% del mercado de instalaciones InfiniBand en este segmento de aplicaciones. El segmento también es el principal generador de ingresos de Voltaire y representa hasta el 40% de sus ventas totales. «En el primer trimestre [of 2009], que fue el peor trimestre para nosotros en los últimos dos años, el sector vertical más grande que todavía estaba comprando era el de servicios financieros ”, señala Somekh.

Dado el caos reciente en el sector financiero durante el año pasado, esto puede parecer sorprendente. Pero durante la recesión económica, el comercio de alta frecuencia fue un punto brillante para el sector financiero, impulsando las ganancias para los bancos, las bolsas, los fondos de cobertura y las empresas de comercio de algoritmos. A diferencia de otros tipos de activos de Wall Street que dependen del aumento del valor de los activos, el comercio de algoritmos puede generar dinero independientemente de la salud de los activos.

Por una variedad de razones, el 4036E es particularmente adecuado para el intercambio de algoritmos realizado en un entorno de red mixto. En los últimos años, numerosos comerciantes han adoptado InfiniBand para sus sistemas informáticos porque les permite obtener el máximo rendimiento de sus clústeres informáticos. Pero las fuentes de datos para los intercambios y la WAN en estos centros de datos siguen estando basadas en Ethernet. Y dado que la mayoría de las empresas de inversión coubican sus sistemas de intercambio de algoritmos cerca de los intercambios (en lugares como Nueva York o Londres) para minimizar la latencia de la alimentación de datos, la propiedad del centro de datos y la nutrición tiende a ser una prima. Es probable que una caja de 1U que pueda manejar todos estos requisitos parezca atractiva para el público de Wall Street.

Y debido al conjunto de características, Voltaire cree que el 4036E realmente inspirará a sus clientes de servicios financieros a cambiar a la tecnología QDR InfiniBand. Si bien muchos clientes de HPC, como los clientes gubernamentales y educativos, estaban ocupados actualizando de DDR a QDR en 2009, en general, la mayoría de los clientes comerciales no lo han hecho. Somekh ve el 4036E como «el detonante» para iniciar la migración a InfiniBand de 40 Gbps en HPC comercial, y particularmente en el campo de negociación de alta frecuencia.

Otro enfoque para el 4036E es HPC comercial, en particular los segmentos de fabricación, ciencias biológicas y petróleo y gas. En estas áreas, los clústeres InfiniBand a menudo requieren conectividad Ethernet para almacenamiento conectado de 10 GigE de proveedores como NetApp, Panasas y BlueArc. La idea aquí es conectar los nodos de cómputo al almacenamiento a través del puente Voltaire, lo que elimina la necesidad de NIC de 10 GigE del lado del servidor. Dado que las NIC de 10 GigE son más caras que los adaptadores IB QDR, esto puede ahorrarle dinero por adelantado y, al mismo tiempo, permitir una mayor flexibilidad de configuración.

Otra aplicación es la aceleración de bases de datos. Nuevamente, la configuración aquí consta de clústeres InfiniBand conectados al almacenamiento Ethernet. En estos casos, el tamaño del clúster generalmente se limita a 4-8 nodos, por lo que una solución de conmutador / puerta de enlace de 1U parece particularmente adecuada.

El precio de lista del Grid Director 4036E es de aproximadamente $ 1,000 por puerto y se espera que esté disponible hacia el final del trimestre. Somekh dice que ya tienen varios servicios financieros y clientes comerciales de HPC alineados.

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