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Voltaire se une a la fiesta Ethernet

Hola, un placer verte por aquí. Soy Simón Sánchez y hoy hablaremos sobre Voltaire se une a la fiesta Ethernet

La llegada de 10 Gigabit Ethernet (10 GigE) en el centro de datos traerá consigo un nuevo estándar para un tejido sin pérdidas basado en Ethernet. Se le conoce como Ethernet mejorado convergente (CEE), Ethernet de centro de datos (DCE) y Puente de centro de datos (DCB), pero todos son esencialmente lo mismo. Lo importante de esta tecnología es que permitirá que las unidades de almacenamiento y procesamiento compartan una estructura estándar común, en este caso Ethernet.

La perspectiva de un centro de datos Ethernet sin pérdidas a velocidades de 10 gigabit / segundo está dando a los proveedores de InfiniBand algo en qué pensar, ya que hasta ahora tenían un mercado ajustado en interconexiones de alto rendimiento que cubrían tanto los nodos de cómputo como los nodos. almacenamiento. La buena noticia para ellos es que el mercado de InfiniBand, que sigue siendo principalmente HPC, no se verá amenazado por la llegada de Ethernet sin pérdidas.

Desde una perspectiva de rendimiento, 10 GigE sigue siendo InfiniBand-lite. QDR InfiniBand ofrece 40 gigabits por segundo (Gbps), aunque la sobrecarga reduce ligeramente el ancho de banda neto y 80 Gbps ya están en la mesa de dibujo. Más importante aún, InfiniBand aún supera cómodamente a Ethernet en el departamento de latencia. Y por su relación calidad-precio, InfiniBand es el claro ganador sobre cualquier otro tejido de red, incluido 10 GigE.

Pero en el mercado de centros de datos más grande, Ethernet aún ofrece la mejor experiencia plug and play, sin mencionar la compatibilidad con aplicaciones heredadas. A medida que la computación en la nube comience a afianzarse en los próximos años, 10 GigE se convertirá en la interconexión preferida. Y para las configuraciones de HPC que no requieren lo último en rendimiento, es probable que 10 GigE reemplace el Gigabit Ethernet actual que se usa para dichos sistemas.

Durante los últimos dos años, Mellanox Technologies ha realizado varias incursiones en el panorama de Ethernet. La compañía ha estado involucrada en el desarrollo e implementación de una serie de productos Ethernet convergentes alrededor de su tecnología de interconexión de protocolo virtual y las arquitecturas ConnectX y BridgeX.

Sin querer perderse la diversión, la semana pasada Voltaire anunció su estrategia Ethernet, que inicialmente se basará en una nueva línea de conmutadores centrales de 10 GigE para consolidación de centros de datos, virtualización y computación en la nube. Las nuevas ofertas permitirán a la empresa aprovechar una porción mucho mayor del pastel de la red de centros de datos. Ethernet representa un mercado de alrededor de $ 2 mil millones frente a solo cientos de millones para InfiniBand.

Los detalles sobre los nuevos interruptores Voltaire estarán ocultos hasta este verano, y se espera una disponibilidad general a finales de este año. Para entonces, la compañía espera que el ecosistema y la economía de 10 GigE se hayan solidificado lo suficiente como para crear la demanda de los conmutadores centrales que Voltaire tiene en mente. «Creemos que el cronograma de nuestros productos Ethernet es exactamente correcto dado el ciclo de actualización en los centros de datos de hoy», dijo Ronnie Kenneth, director ejecutivo de Voltaire, durante la conferencia de resultados del primer trimestre de la semana pasada.

El enfoque general de la compañía es proporcionar conmutación Ethernet con muchas de las mismas características que ofrece InfiniBand: datos sin pérdida, baja latencia, múltiples rutas, una pila de software estándar abierta basada en RDMA, virtualización de E / S , conmutación de corte y gestión de congestión. Esto no es una coincidencia; Datacenter Ethernet especifica una estructura que se parece mucho más a InfiniBand que la Ethernet tradicional.

El nuevo software Unified Fabric Manager (UFM) de Voltaire, implementado en una supercomputadora de 700 nodos en el High Performance Computing Center en Stuttgart, fue creado para InfiniBand, pero la tecnología subyacente se aplica a cualquier estructura de red compartida. UFM es solo un componente de la cartera InfiniBand de Voltaire que puede aprovechar a medida que se desarrolla el negocio de Ethernet.

Aunque las especificaciones de los próximos switches aún están en secreto, Voltaire dice que su dispositivo de 10 GigE proporcionará hasta 10 veces menos latencia, 4 veces la capacidad del núcleo y consumirá 3 veces menos energía que una solución similar de Cisco en una configuración de 1,000 nodos. servidor. No solo eso, Voltaire dice que puede hacerlo todo por aproximadamente la mitad del costo.

Según Asaf Somekh, vicepresidente de marketing de Voltaire, debido a que su implementación se centra en los conmutadores de Capa 2, pueden evitar los costos asociados con los servicios de Capa 3-7 más costosos que otros proveedores han agregado a sus conmutadores centrales de centros de datos. Voltaire también tiene la intención de imitar la arquitectura relativamente plana que prevalece en la conmutación InfiniBand. Esto contrasta con el enfoque de múltiples capas común con los entornos Ethernet más típicos. «Es posible crear un centro de datos muy grande con miles de nodos con sólo dos niveles de conmutadores», explica Somekh, «mientras que con las soluciones de Cisco se necesitan tres, a veces cuatro niveles para crear algo de tamaño similar». El beneficio de una arquitectura más plana no es solo menores costos, sino también menor latencia, ya que hay menos saltos en la ruta de datos.

El compromiso de Voltaire con los conmutadores Ethernet ha durado 18 meses, pero es probable que el reciente impulso de Cisco en el espacio del servidor haya llevado a Voltaire a comenzar a hablar sobre los próximos conmutadores varios meses antes de su lanzamiento oficial. Desde el punto de vista de Somekh, la reciente entrada de Cisco en el negocio de los servidores los pone en desacuerdo con los antiguos socios OEM como IBM y HP. «Cisco realmente nos hizo un buen favor al alienar a las empresas de servidores con asociaciones históricas con Cisco», dijo.

Debido al negocio InfiniBand de Voltaire, la compañía ya tiene relaciones con muchos de los mismos proveedores de servidores que probablemente buscarán socios de conmutadores Ethernet con programas menos conflictivos que Cisco. Los principales socios OEM de Voltaire actualmente incluyen IBM, HP, NEC, Bull, Sun (que pronto se convertirá en Oracle) y Rackable / SGI, y Somekh estima que del 75 al 80 por ciento de los ingresos de InfiniBand se adquieren a través de estas relaciones. Somekh dice que ya están trabajando con algunos OEM en propuestas específicas de clientes utilizando configuraciones de 10 GigE.

A medida que el espacio de conmutación de 10 GigE se calienta, Voltaire se enfrentará a Cisco, Brocade, Juniper Networks, Force10 y una gran cantidad de jugadores más pequeños, como Woven Systems. Si todo va según lo programado, Voltaire entregará una de las primeras soluciones de conmutadores Ethernet convergentes del mercado, pero a largo plazo la empresa cuenta con su enfoque tipo InfiniBand, la experiencia de gestión de tejidos sin pérdidas y las relaciones OEM establecidas de para destacar. la creciente multitud de 10 proveedores de GigE.

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